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Deshielo, subida del mar y supertormentas: un estudio del padre de la climatología

Actualizado: 20 de oct de 2019



El estudio se llama: Derretimiento del hielo, aumento del nivel del mar y supertormentas : evidencia a partir de datos del paleoclima, modelos climáticos y observaciones modernas de que 2 ◦C de calentamiento global es altamente peligroso. Es un paper del año 2016 y fue escrito por James Hansen y un grupo de científicos de distintas universidades.


Ante todo hay que tener en cuenta que James Hansen, científico de la NASA y de la Universidad de Columbia es considerado el “padre de la climatología”. En este caso junto con 16 colegas de distintas universidades plantea la posibilidad de un aumento del nivel del mar en este siglo mucho más rápido que lo previsto por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático –IPCC- de la ONU.


La investigación del IPCC es considerada como el estándar de la investigación climática, pero también a menudo criticada por ser demasiado cautelosa. Hay que tener en cuenta que para emitir el informe deben ponerse de acuerdo todos los países intervinientes, en el último informe participaron 91 autores de 44 países y 133 autores contribuyentes. (1)


El IPCC proyecta un aumento en el "nivel medio global del mar (en relación a 1986-2005) de 0.26 a 0.77m para 2100 si la temperatura no aumenta más que 1.5 ° C " y de aproximadamente 0.1m más para 2 ° C. Cabe destacar que una diferencia de 0.1m puede corresponder a 10 millones más o menos de personas expuestas a riesgos relacionados. El aumento del nivel del mar continuará, según el IPCC, más allá del 2100, incluso si el calentamiento global se limita a 1.5 ° C. Pero, advierte el informe que, con alrededor de 1.5 ° C a 2 ° C del calentamiento global se podrían desencadenar inestabilidades irreversibles en la Antártida y en la "capa de hielo de Groenlandia, lo que da como resultado un aumento multimétrico del nivel del mar.

El estudio de Hansen et al. señala que la valoración del IPCC es muy conservadora porque no está midiendo las consecuencias de una potencial desintegración de las capas de hielo polares, y la mayoría de modelos tienden a limitar el efecto que tendrá la estratificación tras el deshielo de Groenlandia y Antártida.


Además, el estudio postula que este aumento más rápido del nivel del mar, provocado por el derretimiento de partes de la Antártida y Groenlandia, podría llevar a una serie de “retroalimentaciones” del cambio climático que podrían parar la circulación de los océanos; estratificar los mares polares con aguas más cálidas atrapadas debajo de capas superficiales frías; aumentar la diferencia de temperatura entre latitudes altas y bajas; y generar tormentas más fuertes.


Si se tienen en cuenta la posible desintegración de las masas de hielo polares, este estudio sugiere que el nivel del mar crecerá varios metros dentro de los próximos 50 años, sumergiendo ciudades costeras o fluviales, incluida Nueva York (EE.UU.) y Londres (el Reino Unido), a finales de este siglo. Y advierte que los océanos de la Tierra eran de seis a nueve metros más altos durante el período Interglaciar Riss-Würm hace unos 120.000 años. Menos de 1°C más caliente que hoy y donde el nivel del mar fue de entre 6 y 9 metros más alto que hoy en día.


Fuente del gráfico: Wikipedia - Téngase en cuenta que los niveles de CO2 en mayo de 2019 fue de 411ppm cuando nunca se habían superado los 280 ppm

Según estos científicos, las tormentas gigantescas en Tierra, olas descomunales en la costa y enormes bloques de hielo cayendo del borde de los glaciares son sólo algunas de las consecuencias que nos esperan en las próximas décadas si la temperatura global aumenta como está previsto en sólo 2 grados centígrados.


El estudio, que se ha publicado en la revista científica Atmospheric Chemistry and Physics, ha sido objeto de un intenso debate sobre el alto nivel del mar proyectado , tanto por sus temibles conclusiones como por la reputación científica de su director, James Hansen, y de sus otros participantes.


El problema es que nuestra trayectoria global actual de emisiones nos lleva a un calentamiento de entre 3 y 4°C. El Acuerdo de Paris prevé no sobrepasar los 2°C pero las medidas de política a los que los países se comprometen no aseguran ese resultado sino que nos llevan a 3°C como temperatura conservadora.


Pero como James Hansen explicó en un reciente entrevista :

“Cuatro grados de calentamiento serían suficientes para derretir todo el hielo ... tendrías una situación tremendamente caótica e iríamos hacia otro clima. Sería un planeta diferente . No lo reconocerías ... Nosotros estamos a punto de crear un caos climático si no comenzamos a reducir las emisiones rápidamente “.



Notas:

(1) ¿QUE ES EL IPCC ? - El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC en sus siglas en inglés) es el órgano de las Naciones Unidas encargado de evaluar los conocimientos científicos relativos al cambio climático. Fue creado en 1988.

Desde su creación hace tres décadas el IPCC pública periódicamente informes de evaluación (IE). Los autores de las evaluaciones son seleccionados por las mesas de los grupos de trabajo en los que se divide el panel a partir de nominaciones realizadas por los diferentes gobiernos de los 195 países miembros.


¿Qué hacen los miembros del IPCC? Evalúan los miles de artículos científicos que se publican cada año para informar a los responsables de políticas sobre que sabemos y no sabemos de los riesgos relacionados con el cambio climático. Señala los casos en que existe acuerdo en la comunidad científica, en los que hay diferencias y en los que hay que investigar más. No realiza investigación propia.


Para su informe recurre a cientos de científicos de todo el mundo.


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