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Límites del Crecimiento. Estudios muestran que estamos cerca del colapso


La densidad poblacional en la Tierra

Fuente The Guardian - Por Graham Turner y Cathy Alexander - Septiembre 2014

Cuatro décadas después de la publicación del libro, las previsiones de Limit to Growth han sido reivindicadas por nuevas investigaciones australianas. Se espera que las primeras etapas del colapso mundial comiencen a aparecer pronto



El libro de 1972 "Limits to Growth", que predijo que nuestra civilización probablemente se derrumbaría en algún momento de este siglo, ha sido criticado como una fantasía del día del juicio final desde que fue publicado. En 2002, el autodenominado experto en medio ambiente Bjorn Lomborg lo consignó al "basurero de la historia".


No pertenece allí. La investigación de la Universidad de Melbourne ha encontrado que los pronósticos del libro son exactos, 40 años después. Si continuamos rastreando en línea con el escenario del libro, esperamos que las primeras etapas del colapso global comiencen a aparecer pronto.


Límites al Crecimiento fue encargado por un grupo de expertos del llamado Club de Roma. Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts, incluyendo al equipo de marido y mujer Donella y Dennis Meadows, construyeron un modelo computarizado para rastrear la economía y el medio ambiente del mundo. Llamado World3, este modelo computarizado era de vanguardia.


La tarea era muy ambiciosa. El equipo hizo un seguimiento de la industrialización, la población, los alimentos, el uso de los recursos y la contaminación. Modelaron datos hasta 1970, y luego desarrollaron una serie de escenarios hasta el 2100, dependiendo de si la humanidad tomaba medidas serias sobre cuestiones ambientales y de recursos. Si eso no sucedía, el modelo predijo "rebasamiento y colapso" - en la economía, el medio ambiente y la población - antes de 2070. A esto se le llamó el escenario de "seguir como hasta ahora" o "negocios como siempre"


El punto central del libro, muy criticado desde entonces, es que "la tierra es finita" y la búsqueda de un crecimiento ilimitado de la población, los bienes materiales, etc., llevaría finalmente a un colapso.


Entonces, ¿tenían razón? Decidimos revisar esos escenarios después de 40 años. El Dr. Graham Turner reunió datos de la ONU (su departamento de asuntos económicos y sociales, la Unesco, la organización de alimentos y agricultura, y el anuario de estadísticas de la ONU). También se puso en contacto con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU., la revisión estadística de BP, y otros. Esos datos fueron comparados junto con los escenarios descriptos en "Límites del Crecimiento".


Los resultados muestran que el mundo está siguiendo muy de cerca el escenario denominado "negocios como siempre" de los Límites al Crecimiento. Los datos no coinciden con otros escenarios.


Estos gráficos muestran datos del mundo real (primero del trabajo del MIT, luego de nuestra investigación), trazados en una línea sólida. La línea punteada muestra los límites del crecimiento del escenario "business-as-usual" ("negocios como siempre) hasta el 2100. Hasta el 2010, los datos son sorprendentemente similares a los pronósticos del libro.



Figura 1 - Población: Línea sólida: MIT, con nuevas investigaciones en negrita. Línea punteada: las predicciones de Límites del crecimiento en el escenario de 'business as usual'. Las predicciones sobre población y tasa de natalidad son bastante exactas. En las tasas de mortandad que las diferencias son para el 2020 de algunas centésimas.


Figura 2 - Línea sólida: MIT, con nuevas investigaciones en negrita. Línea punteada: lo pronosticado en Límites del crecimiento en el escenario de 'business as usual'. (negocios como de costumbre). En verde "alimentos per capita", en violeta "producto per cápita", en azul "servicios per cápita") Notese que los pronosticos subestimaron tanto los alimentos como los servicios, la situación es levemente peor de lo pronosticado.


Figura 3 - Línea sólida: MIT, con nuevas investigaciones en negrita. Línea punteada: lo pronosticado en Límites del crecimiento en el escenario de 'business as usual'. (negocios como de costumbre). En marrón "recursos", en verde "polución".


Como explicaron los investigadores del MIT en 1972, en este escenario, el aumento de la población y la demanda de riqueza material daría lugar a una mayor producción industrial y a la contaminación. Los gráficos muestran que esto está sucediendo efectivamente. Los recursos se están agotando a un ritmo rápido, la contaminación está aumentando, la producción industrial y los alimentos per cápita están aumentando. La población está aumentando rápidamente.


Hasta ahora, Límites del Crecimiento se verifica con la realidad. Entonces, ¿qué sucede a continuación?


De acuerdo con el libro, para alimentar el continuo crecimiento de la producción industrial debe haber un uso cada vez mayor de los recursos. Pero los recursos se vuelven más caros de obtener a medida que se agotan. A medida que más y más capital se destina a la extracción de recursos, la producción industrial per cápita comienza a caer - en el libro, desde aproximadamente 2015.


A medida que la contaminación aumenta y los insumos industriales para la agricultura disminuyen, la producción de alimentos per cápita disminuye. Los servicios de salud y educación se recortan, y eso se combina para provocar un aumento de la tasa de mortalidad a partir de aproximadamente 2020. La población mundial comienza a disminuir a partir de aproximadamente 2030, en unos 500 millones de personas por década. Las condiciones de vida caen a niveles similares a los de principios del siglo XX.


Son esencialmente las limitaciones de recursos las que provocan el colapso global en el libro. Sin embargo, Límites al Crecimiento sí tiene en cuenta las consecuencias del aumento de la contaminación, incluyendo el cambio climático. El libro advirtió que las emisiones de dióxido de carbono tendrían un "efecto climatológico" a través del "calentamiento de la atmósfera".


Como muestran los gráficos, la investigación de la Universidad de Melbourne no ha encontrado pruebas de colapso hasta 2010 (aunque el crecimiento ya se ha detenido en algunas áreas). Pero en Limits to Growth esos efectos sólo empiezan a hacer mella alrededor de 2015-2030.


Es posible que las primeras etapas del declive ya hayan comenzado. La crisis financiera mundial de 2007-08 y el malestar económico actual pueden ser un presagio de las consecuencias de las limitaciones de recursos. La búsqueda de riqueza material contribuyó a niveles insostenibles de deuda, y el aumento repentino de los precios de los alimentos y el petróleo contribuyó a los defaults, así como el GFC.


La cuestión del pico del petróleo es crítica. Muchos investigadores independientes concluyen que la producción de petróleo convencional "fácil" ya ha alcanzado su punto máximo. Incluso la conservadora Agencia Internacional de la Energía ha advertido sobre el pico del petróleo.


El pico del petróleo podría ser el catalizador del colapso mundial. Algunos ven como salvadores a las nuevas fuentes de combustibles fósiles como el petróleo de esquisto, las arenas alquitranadas y el gas de las vetas de carbón, pero la cuestión es cuán rápido se pueden extraer estos recursos, por cuánto tiempo y a qué costo. Si requieren demasiado capital para extraer los recursos el desplome será extensivo.


Nuestra investigación no indica que el colapso de la economía mundial, el medio ambiente y la población sea una certeza. Tampoco afirmamos que el futuro se desarrollará exactamente como lo predijeron los investigadores del MIT en 1972. Podrían estallar guerras, así como un verdadero liderazgo ambiental mundial. Cualquiera de los dos podría afectar dramáticamente la trayectoria.


Pero nuestros hallazgos deberían hacer sonar una campana de alarma. Parece poco probable que la búsqueda de un crecimiento cada vez mayor pueda continuar sin control hasta el año 2100 sin causar graves efectos negativos, y esos efectos podrían producirse antes de lo que pensamos.


Puede que sea demasiado tarde para convencer a los políticos del mundo y a las élites ricas de que sigan un rumbo diferente. Así que para el resto de nosotros, tal vez sea hora de pensar en cómo nos protegemos mientras nos dirigimos a un futuro incierto.


Como Límites al Crecimiento concluyó en 1972:


Si las actuales tendencias de crecimiento de la población mundial, la industrialización, la contaminación, la producción de alimentos y el agotamiento de los recursos continúan sin cambios, los límites del crecimiento en este planeta se alcanzarán en algún momento dentro de los próximos cien años. El resultado más probable será una disminución bastante repentina e incontrolable tanto de la población como de la capacidad industrial.

Hasta ahora, hay poco que indique que se equivocaron.

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