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La crisis climática nos empuja a confrontar nuestra relación con la carne



Fuente: alleghenyfront - KARA HOLSOPPLE - MAYO DE 2021


El conflicto entre nuestro actual consumo de carne y la crisis climática se está calentando. Recientemente, algunos legisladores y expertos políticos conservadores arremetieron contra el nuevo plan climático del presidente Biden, alegando que obligaría a los estadounidenses a reducir el consumo de carne roja en un 90%. En Twitter aparecieron fotos de jugosos filetes en señal de protesta.


En realidad, el plan no menciona la dieta de los estadounidenses, y la desinformación se originó en un sensacionalista titular de un periódico británico. En la misma semana, un destacado sitio web de recetas anunció que dejaría de presentar recetas que incluyeran carne de vacuno.


A Jennifer Jacquet, profesora asociada de estudios medioambientales de la Universidad de Nueva York, no le sorprenden estas reacciones tan opuestas.


Jacquet es coautora de una investigación publicada en la revista Climatic Change, que analiza los compromisos climáticos de las 35 mayores empresas cárnicas y lácteas del mundo, y el papel que desempeña la industria en la forma en que pensamos sobre la crisis climática.


Kara Holsopple, del Frente Allegheny, habló con Jennifer Jacquet sobre su trabajo y este momento cultural de la carne.


Kara Holsopple: Usted y sus colegas descubrieron que la industria de la carne y los productos lácteos ha actuado de forma muy parecida a la industria del petróleo y el gas al restar importancia a su papel en el cambio climático. ¿Cómo lo han hecho?


Jennifer Jacquet: Una distinción importante es que no hay pruebas de que hayan negado rotundamente el cambio climático, pero han tratado de minimizar la relación entre el sector cárnico y lácteo y el cambio climático mediante la financiación de estudios académicos que cuestionan los datos de las emisiones. También han cuestionado el marco de referencia. Intentaron enfatizar que el transporte es igual o más que la carne y los lácteos. Y, por supuesto, también han financiado, de diversas maneras, a políticos que trabajan en contra de la política climática.


Holsopple: ¿De qué porcentaje de las emisiones de gases de efecto invernadero es responsable la agricultura animal?


Jacquet: La responsabilidad es complicada porque nuestros puntos de vista sobre la responsabilidad cambian constantemente. En 2006 se publicó un estudio muy importante que atribuía al sector ganadero un 14,5% de los gases de efecto invernadero. Se llamaba "La larga sombra del ganado".


No hay forma de hacer crecer este sector y reducir las emisiones que vemos en el horizonte a corto plazo.


Desde ese informe, los científicos han trabajado mucho en estas cifras, y han llegado a la conclusión de que entre el 15 y el 20 por ciento del forzamiento climático antropogénico es el resultado de la carne y los lácteos. Eso es global.


Holsopple: Las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura animal no son sólo las emisiones de metano de las que oímos hablar - los eructos y pedos de las vacas, ¿verdad? ¿Hay otros componentes?


Jacquet: Sí. La razón principal por la que la carne y los productos lácteos son peores que otros tipos de agricultura animal, como los pollos o el pescado, es el componente de metano. Pero el componente de la alimentación de las vacas y de todos los animales es también una parte importante del impacto animal en el clima. Estamos viendo la necesidad de desforestar la tierra para plantar cultivos para alimentar a los animales. Esto contribuye en gran medida al cambio climático, no sólo por los impactos directos, como el uso de nitrógeno para los fertilizantes, sino por los impactos indirectos de la deforestación.


Holsopple: Algunos legisladores y expertos conservadores publicaron recientemente una historia -que es falsa- de que parte del nuevo plan climático del presidente Biden es un mandato para limitar el consumo de carne de vacuno de los estadounidenses a cuatro libras de carne roja al año. Todo el mundo se hizo eco de la noticia en Twitter y en Fox News. ¿Por qué cree que esta desinformación sobre el plan climático de Biden explotó como lo hizo?


Jacquet: Creo que nos dirigimos a una seria guerra de la carne. Creo que va a haber un gran rechazo a cualquier tipo de consejo dietético.


Ya lo hemos visto en Alemania, cuando el Partido Verde trató de introducir los lunes sin carne en el sector gubernamental, hubo una reacción llamada "Manos fuera de mi salchicha". Suele ser un punto de vista conservador orientado a un statu quo de continuar con el consumo y la producción de carne en un escenario de continuidad.


Lo que descubrimos sobre estas 35 empresas es que están haciendo afirmaciones sobre llegar a ser netas o abordar el cambio climático, y al mismo tiempo, también están diciendo a sus accionistas que van a crecer un 10, 15 o 20 por ciento y alimentar al mundo con carne y productos lácteos. Esas dos cosas simplemente no son compatibles en este momento. No hay forma de hacer crecer este sector y reducir las emisiones que vemos en el horizonte a corto plazo.


Holsopple: El argumento es que se trata de un sector pequeño de emisiones de gases de efecto invernadero. El uso de la energía es mucho mayor, y está el transporte, así que ¿por qué íbamos a tratar de abordar esto cuando hay problemas más grandes que abordar?


Jacquet: Esa es una buena idea. Por desgracia, vivimos un momento de crisis. Es algo que todos tenemos que entender. Es todo lo anterior: es todo a la vez si tenemos alguna esperanza de doblar la curva. Eso no significa que haya que hacerlo a expensas de la aviación, los coches o los combustibles fósiles, sino que cada sector tendrá que ser abordado a través de una lente climática.


Holsopple: Aunque limitar el consumo de carne de vacuno no forma parte específicamente del plan climático de Biden, es probable que haya regulaciones en la industria de la agricultura animal para frenar las emisiones climáticas que podrían afectar al consumo, ¿no?


Jacquet: Bueno, es de esperar. Hay varias maneras de hacer que la industria pague por la contaminación que genera. Si eso ocurre, y espero que así sea, porque, de nuevo, necesitamos avanzar en esta cuestión, deberíamos ver cómo la carne se encarece. Y cuando la carne se vuelva más cara, lo que hemos visto en el pasado es que el consumo debería disminuir.


Espero que la carne de vacuno se convierta en el carbón del mundo de la carne porque la carne de vacuno tiene un impacto desproporcionado en el clima.

Ahora bien, esto puede ser cierto o no. Puede ser que la gente quiera carne a cualquier precio. Ya lo averiguaremos. Pero la teoría económica sugeriría que eso tendría un efecto en el consumo.


Holsopple: ¿Cómo es probable que esta conversación sobre el cambio climático y el consumo de carne se desarrolle en el futuro? ¿Qué ve usted en los próximos cinco o diez años?


Jacquet: No creo que vaya a ser en cinco o diez años. Creo que serán cinco o diez meses. Las cosas se mueven muy rápido. Debido a la administración Biden, espero que todas esas cosas se aceleren.


Espero que la carne de vacuno se convierta en el carbón del mundo de la carne porque la carne de vacuno tiene un impacto desproporcionado en el clima. De hecho, espero que haya una campaña de carne de vacuno limpia de la misma manera que hubo una campaña de carbón limpio.


Este tipo de cosas se están desarrollando ante nuestros ojos. Espero que el sector financiero se implique más. Vamos a analizar el papel de las finanzas y los bancos en el mantenimiento de esta industria en el camino de la normalidad.


No se trata realmente del estilo de vida americano. Se trata de un futuro para nuestro planeta.


Creo que el mismo libro de jugadas que hemos visto con respecto a la política y el rechazo de la industria de los combustibles fósiles, probablemente podemos esperar del sector de la carne y los productos lácteos.


Ahora, tengo todo tipo de esperanzas en las alternativas basadas en plantas y/o en la carne celular - carne que se cultiva en un laboratorio con muchas menos necesidades de energía y emisiones de gases de efecto invernadero. Cuanta más presión ejerzamos sobre este modelo industrial de siempre, más cambios podremos ver en ese sector como respuesta.


No se trata simplemente de un problema estadounidense. Es un problema en todo el mundo. Es un problema en Brasil. Es un problema en Nueva Zelanda. Es un problema en la Unión Europea. Es un problema masivo que se vislumbra en el horizonte de China, especialmente porque están aumentando su consumo de lácteos.


Esto no es realmente sobre el estilo de vida americano. Se trata del futuro de nuestro planeta. Así que tenemos que pensar de forma innovadora y estratégica.


Podemos aprovechar esa parte de la psique americana, del sueño americano, de la forma de ser americana y decir: "innovaremos, saldremos de esto, doblaremos la curva y progresaremos", en lugar de atrincherarnos y decir que vamos a tener nuestra carne a toda costa.


Jennifer Jacquet es profesora asociada de estudios medioambientales en la Universidad de Nueva York.


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