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La deforestación mundial se acelera durante la pandemia



Fuente: Finantial Times - Por Anna Gross en Londres, Andrés Schipani en Manaus, Stefania Palma en Singapur y Stephanie Findlay en Nueva Delhi - Agosto 2020


Las pérdidas de cobertura arbórea aumentan un 77% a medida que el colapso de las economías empuja la explotación de los recursos



Los bosques han sido arrasados a un ritmo alarmante en toda Asia, África y América Latina durante la pandemia de coronavirus, según las nuevas investigaciones, ya que la aplicación de la legislación ambiental ha sido dejada de lado y los aldeanos han recurrido a la tala para obtener ingresos en algunas partes del mundo tropical.


Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, las alertas de pérdida de bosques han aumentado en un 77% en comparación con el promedio de 2017 a 2019, según los datos del Global Land Analysis and Discovery (GLAD) -un sistema mundial de alerta para el agotamiento de la cubierta forestal- y compilados por el organismo de conservación WWF Alemania.


Las alertas de GLAD se basan en la detección por satélite de la pérdida de la cubierta forestal. Si bien no pueden atribuirse definitivamente a la deforestación o a la tala, son el mejor indicador mundial del cambio de la tierra a lo largo del tiempo.




Los datos sugieren un fuerte aumento de la deforestación en África y Asia en los primeros seis meses del año, en particular en abril y mayo. Los datos reunidos por un organismo gubernamental del Brasil para su período anual de referencia, que va de principios de agosto de 2019 a finales de julio de 2020, también muestran un aumento de casi el 35% en la tala de bosques.


"En algunas partes del mundo se ha producido un colapso de la economía local y la gente está recurriendo a la tierra que les rodea para encontrar lo que necesitan para sobrevivir", dijo Mike Barrett, director ejecutivo de ciencia y conservación de WWF-Reino Unido.


"Y, mucho más siniestros que eso son aquellos lugares del mundo donde estamos viendo intentos deliberados de usar la cubierta de la pandemia para deforestar." 


La deforestación, que libera grandes cantidades de carbono en el aire y calienta la atmósfera, se ha abierto camino en la política general durante el último año, y tanto el Reino Unido como la UE están considerando normas para prohibir la importación de productos procedentes de tierras despejadas ilegalmente.


El tema ha adquirido una nueva urgencia, ya que un creciente conjunto de pruebas científicas ha vinculado la deforestación y el cambio de uso de la tierra a los brotes de enfermedades infecciosas.


"Todos los caminos que apunten a un mundo en el que hayamos evitado el peligroso cambio climático requerirán más bosques y no menos", advirtió el Sr. Barrett. 


Durante los cierres y cuarentenas, las poblaciones rurales de África han tenido dificultades para llegar a sus puestos de trabajo y escuelas, según Jan Boerner, profesor de utilización sostenible de la tierra en la Universidad de Bonn, en Alemania. Muchos han recurrido a la tala de árboles para la producción de cultivos y la venta de madera.


Lo mismo ocurre en Nepal, donde un examen de los datos de 11 zonas protegidas realizado por el Departamento de Parques Nacionales y Conservación de la Vida Silvestre y el Fondo Mundial para la Naturaleza de Nepal, determinó que los casos de extracción ilegal de recursos forestales habían aumentado en un 227% en el primer mes de cierre en comparación con el mes anterior. Durante ese período se registraron más delitos ambientales que en los 11 meses anteriores juntos.


Nabin Gopal Baidya, director de proyecto de Wildlife Conservation Nepal, una organización sin fines de lucro con sede en Katmandú, dice que por la pandemia del coronavirus tienen una movilidad limitada, lo que dificulta la aplicación de la ley, mientras que los trabajadores desempleados de las aldeas están recurriendo a la tala ilegal.


La deforestación en las cadenas de suministro de productos básicos -como la palma, la soja y la carne de vacuno- es una "bestia diferente" que precede a la pandemia pero que se ha visto exacerbada por ella, según el profesor Boerner.


Las selvas amazónicas de Brasil han sido un centro mundial de estas actividades. Entre agosto de 2019 y julio de 2020, según los datos oficiales publicados el viernes, un área del tamaño de Chipre fue despejada por madereros, mineros y ganaderos.


Los defensores del medio ambiente y los investigadores científicos culpan a las políticas del presidente Jair Bolsonaro de envalentonar a los madereros ilegales, los acaparadores de tierras y los mineros salvajes en la tala de bosques.


El ministro de Medio Ambiente de Brasil, Ricardo Salles, afirmó esta semana que el gobierno estaba haciendo "todos los esfuerzos" para alcanzar una deforestación ilegal cero para el 2030. Pero en una carta del mes pasado, Ibama, el organismo de control ambiental de Brasil, se quejó de que su capacidad había sido reducida por el gobierno.


En la Indonesia productora de aceite de palma, donde está comenzando la temporada de incendios, las tierras forestales despejadas aumentaron un 50% en las primeras 20 semanas de 2020 en comparación con el mismo período de 2019, según los datos de GLAD y el análisis de Greenpeace.


"Estamos preocupados por la forma en que el gobierno está haciendo la prevención de incendios durante la pandemia", dijo Kiki Taufik, jefe de la campaña forestal de Greenpeace en Indonesia.


Los meteorólogos prevén que la temporada seca de Indonesia en 2020 será más húmeda que el año pasado, lo que podría ayudar a mitigar los incendios. Pero los analistas temen que los importantes recortes presupuestarios a las autoridades encargadas de prevenir y vigilar los incendios en medio de las repercusiones económicas del Covid-19 puedan agravar el problema. "Covid reduce la capacidad de aplicación de la normativa medioambiental", dijo Philip Fearnside, investigador del Instituto Nacional de Investigación de la Amazonia en Manaus.


La pregunta clave es qué pasará con los bosques cuando lo peor de la pandemia haya pasado. Sven Wunder, asociado principal del Instituto Forestal Europeo en Barcelona, cree que si se produce una crisis económica mundial, la demanda de productos básicos asociados a la deforestación disminuirá. 


"Estudiando lo que ha sucedido en anteriores recesiones mundiales, se puede ver que debería haber menos deforestación en el futuro", dijo.


Pero otros temen que la desesperación por recuperarse de los reveses económicos pueda hacer que las empresas abandonen las promesas de deforestación existentes. El mes pasado, Sime Darby, la compañía de aceite de palma de Malasia, se retiró de su acuerdo de carbono, citando las restricciones presupuestarias causadas por Covid-19.


Los expertos creen que las protecciones legales son la mejor herramienta que tienen los gobiernos para proteger los bosques. "Lo único que podemos hacer es legislar para sacar la deforestación de las cadenas de suministro", dijo el Sr. Barrett.


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