• Homo consciens

La Gran Migración Climática




Fuente: Pullitzer Center - The New York Times - Julio 2020

Por: ABRAHM LUSTGARTEN y MERIDITH KOHUT

Este artículo, el primero de una serie sobre la migración climática global, es una asociación entre ProPublica y la revista The New York Times, con el apoyo del Centro Pulitzer.


Hoy en día, el 1% del mundo es una zona caliente apenas habitable.

Para el 2070, esa porción podría llegar al 19%.


A principios de 2019, un año antes de que el mundo cerrara completamente sus fronteras, Jorge A. sabía que tenía que salir de Guatemala. La tierra se estaba volviendo en su contra. Durante cinco años, casi nunca llovió. Entonces sí llovió, y Jorge precipitó sus últimas semillas en la tierra. El maíz brotó en saludables tallos verdes, y había esperanza, hasta que, sin previo aviso, el río se inundó. Jorge vadeó hasta el pecho en sus campos buscando en vano mazorcas que aún pudiera comer. Pronto hizo una última apuesta desesperada, cediendo la cabaña con techo de zinc donde vivía con su esposa y sus tres hijos a cambio de un adelanto de 1.500 dólares en semillas de quimbombó. Pero después de la inundación, la lluvia se detuvo de nuevo, y todo murió. Jorge supo entonces que si no salía de Guatemala, su familia podría morir también.


Aunque cientos de miles de guatemaltecos han huido hacia el norte, hacia los Estados Unidos, en los últimos años, en la región de Jorge -un estado llamado Alta Verapaz, donde las montañas precipitadas cubiertas de plantaciones de café y el bosque denso y seco dan paso a valles más amplios y suaves- los residentes se han quedado en su mayoría. Sin embargo, ahora, bajo una implacable confluencia de sequía, inundaciones, bancarrota y hambre, ellos también han empezado a irse. Casi todo el mundo aquí experimenta cierto grado de incertidumbre sobre de dónde vendrá su próxima comida. La mitad de los niños tienen hambre crónica, y muchos son bajos para su edad, con huesos débiles y estómagos hinchados. Sus familias se enfrentan a la misma decisión insoportable que enfrentó Jorge.


Se espera que el extraño fenómeno meteorológico al que muchos culpan por el sufrimiento de aquí - la sequía y la repentina tormenta conocida como El Niño - se haga más frecuente a medida que el planeta se calienta. Muchas partes semiáridas de Guatemala pronto se parecerán más a un desierto. Se espera que las precipitaciones disminuyan en un 60 por ciento en algunas partes del país, y la cantidad de agua que reponen los arroyos y mantienen el suelo húmedo disminuirá hasta en un 83 por ciento. Los investigadores proyectan que para 2070, los rendimientos de algunos cultivos básicos en el estado donde vive Jorge disminuirán en casi un tercio.


Los científicos han aprendido a proyectar estos cambios en todo el mundo con una precisión sorprendente, pero hasta hace poco se sabía poco sobre las consecuencias humanas de estos cambios. A medida que sus tierras les fallen, cientos de millones de personas desde América Central hasta Sudán y el Delta del Mekong se verán obligados a elegir entre la huida o la muerte. El resultado será, casi con toda seguridad, la mayor ola de migración global que el mundo haya visto.


En marzo, Jorge y su hijo de 7 años empaquetaron cada uno un par de pantalones, tres camisetas, ropa interior y un cepillo de dientes en un único y delgado saco de nylon negro con un cordón. El padre de Jorge había empeñado sus últimas cuatro cabras por 2.000 dólares para ayudar a pagar su tránsito, otro préstamo que la familia tendría que devolver con un interés del 100 por ciento. El coyote llamó a las 10 p.m. - irían esa noche. No tenían ni idea de dónde acabarían, o qué harían cuando llegaran allí.


Desde la decisión hasta la partida, fueron tres días. Y luego se fueron.


Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la gente ha vivido dentro de un rango sorprendentemente estrecho de temperaturas, en los lugares donde el clima soportaba la abundante producción de alimentos. Pero a medida que el planeta se calienta, esa banda se desplaza repentinamente hacia el norte. De acuerdo con un estudio reciente e innovador de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, el planeta podría ver un mayor aumento de temperatura en los próximos 50 años que en los últimos 6.000 años juntos. Para el 2070, el tipo de zonas extremadamente calientes, como en el Sahara, que ahora cubren menos del 1 por ciento de la superficie terrestre, podrían cubrir casi una quinta parte de la tierra, colocando potencialmente a una de cada tres personas vivas fuera del nicho climático donde los humanos han prosperado durante miles de años. Muchos se atrincherarán, sufriendo por el calor, el hambre y el caos político, pero otros se verán forzados a seguir adelante. Un estudio realizado en 2017 en Science Advances descubrió que para 2100, las temperaturas podrían aumentar hasta el punto de que con sólo salir al exterior durante unas horas en algunos lugares, incluyendo partes de la India y el este de China, "resultará en la muerte incluso para el más apto de los humanos".


La gente ya está empezando a huir. En el sudeste asiático, donde las lluvias monzónicas cada vez más impredecibles y la sequía han dificultado la agricultura, el Banco Mundial señala que más de ocho millones de personas se han desplazado hacia el Oriente Medio, Europa y América del Norte. En el Sahel africano, millones de personas del medio rural se han desplazado hacia las costas y las ciudades en medio de la sequía y de la pérdida generalizada de cosechas. Si la huida de los climas cálidos alcanza la escala que las investigaciones actuales sugieren que es probable, equivaldrá a un vasto reacomodamiento de las poblaciones del mundo.


La migración puede traer grandes oportunidades no sólo para los migrantes, sino también para los lugares a los que van. A medida que los Estados Unidos y otras partes del Norte global se enfrentan a un declive demográfico, por ejemplo, una inyección de nuevas personas en una fuerza de trabajo que envejece podría beneficiar a todos. Pero asegurar estos beneficios comienza con una elección: Las naciones del Norte pueden aliviar las presiones sobre los países de calentamiento más rápido permitiendo que más migrantes se desplacen hacia el norte a través de sus fronteras, o pueden encerrarse, atrapando a cientos de millones de personas en lugares cada vez más inhabitables. El mejor resultado requiere no sólo buena voluntad y la gestión cuidadosa de las fuerzas políticas turbulentas; sin preparación y planificación, la amplia escala del cambio podría resultar tremendamente desestabilizadora. Las Naciones Unidas y otros organismos advierten que, en el peor de los casos, los gobiernos de las naciones más afectadas por el cambio climático podrían derrumbarse a medida que regiones enteras devienen en guerra.


Las severas decisiones políticas ya se están haciendo evidentes. A medida que los refugiados salen del Oriente Medio y el Norte de África hacia Europa y de América Central hacia los Estados Unidos, una reacción anti-inmigrante ha impulsado a los gobiernos nacionalistas al poder en todo el mundo. La alternativa, impulsada por una mejor comprensión de cómo y cuándo se desplazará la gente, son los gobiernos que se preparan activamente, tanto material como políticamente, para los grandes cambios que se avecinan.


El verano pasado, fui a Centroamérica para aprender cómo gente como Jorge responderá a los cambios en sus climas. Seguí las decisiones de la gente de la Guatemala rural y sus rutas a las ciudades más grandes de la región, luego hacia el norte a través de México hasta Texas. Encontré una asombrosa necesidad de alimentos y fui testigo de cómo la competencia y la pobreza entre los desplazados rompieron las fronteras culturales y morales. Pero el panorama sobre el terreno está disperso. Para entender mejor las fuerzas y la escala de la migración climática en un área más amplia, The New York Times Magazine y ProPublica se unieron al Centro Pulitzer en un esfuerzo por modelar, por primera vez, cómo la gente se moverá a través de las fronteras.


Nos centramos en los cambios en América Central y utilizamos los datos sobre el clima y el desarrollo económico para examinar una serie de escenarios. Nuestro modelo proyecta que la migración aumentará cada año sin importar el clima, pero que la cantidad de migración aumenta sustancialmente a medida que el clima cambia. En los escenarios climáticos más extremos, más de 30 millones de migrantes se dirigirían hacia la frontera de los Estados Unidos en el curso de los próximos 30 años.


Los migrantes se mueven por muchas razones, por supuesto. El modelo nos ayuda a ver qué migrantes son impulsados principalmente por el clima, encontrando que ellos constituirían tanto como el 5 por ciento del total. Si los gobiernos toman medidas modestas para reducir las emisiones climáticas, unos 680.000 migrantes climáticos podrían desplazarse de América Central y México a los Estados Unidos de América de aquí a 2050. Si las emisiones continúan sin disminuir, lo que llevaría a un calentamiento más extremo, esa cifra se elevaría a más de un millón de personas. (Ninguna de estas cifras incluye a los inmigrantes indocumentados, cuyo número podría ser el doble).


El modelo muestra que las respuestas políticas tanto al cambio climático como a la migración pueden conducir a futuros drásticamente diferentes.


Al igual que con mucho trabajo de modelación, el punto aquí no es proporcionar predicciones numéricas concretas, sino más bien proporcionar visiones de futuros posibles. El movimiento humano es notoriamente difícil de modelar, y como han señalado muchos investigadores del clima, es importante no añadir una falsa precisión a las batallas políticas que inevitablemente rodean cualquier discusión sobre la migración. Pero nuestro modelo ofrece algo mucho más potencialmente valioso para los responsables de las políticas: una mirada detallada al asombroso sufrimiento humano que se infligirá si los países cierran sus puertas.


En los últimos meses, la pandemia de coronavirus ha ofrecido una prueba para determinar si la humanidad tiene la capacidad de evitar una catástrofe previsible -y pronosticada-. A algunos países les ha ido mejor. Pero los Estados Unidos han fracasado. La crisis climática pondrá a prueba de nuevo al mundo desarrollado, a mayor escala, con mayores riesgos. La única manera de mitigar los aspectos más desestabilizadores de la migración masiva es prepararse para ella, y la preparación exige una imaginación más aguda de dónde es probable que la gente vaya, y cuándo.


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