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La historia de la Tierra envía una advertencia climática


Las huellas químicas de los niveles de CO2 del pasado se conservan en caparazones fósiles microscópicos como este foraminífero. Crédito: Universidad de St Andrews


Fuente: Phys.org - por la Universidad de St Andrews - junio 2021


Un nuevo estudio sobre los niveles históricos de dióxido de carbono subraya la necesidad de tomar medidas urgentes para evitar niveles prehistóricos de cambio climático.


El equipo internacional de científicos, dirigido por la Universidad de St. Andrews, recopiló datos que abarcan los últimos 66 millones de años para ofrecer nuevas perspectivas sobre el tipo de clima que podemos esperar en última instancia si los niveles de CO2 siguen aumentando al ritmo actual. El aumento previsto daría lugar a niveles prehistóricos de calor que nunca han sido experimentados por los seres humanos.


El estudio, publicado en la revista científica Annual Review of Earth and Planetary Sciences (lunes 31 de mayo de 2021) proporciona la historia más completa hasta la fecha de cómo ha cambiado el CO2 en los últimos 66 millones de años, el tiempo transcurrido desde que los dinosaurios vagaron por el planeta. Los datos recogidos muestran más claramente que nunca la relación entre el CO2 y el clima.


En colaboración con colegas de la Universidad de Texas A&M, la Universidad de Southampton y la Universidad suiza ETH Zürich, el equipo internacional reunió los datos recogidos en los últimos 15 años mediante técnicas de laboratorio de alta tecnología.


Se tomaron muestras de núcleos de lodo del fondo marino, donde se acumulan fósiles microscópicos y moléculas antiguas que conservan una historia de cómo eran el CO2 y el clima en esa época. Al disparar estos antiguos átomos a través de instrumentos supersensibles, los científicos pueden detectar las huellas químicas de los cambios pasados del CO2, que pueden compararse con los cambios actuales. El estudio explica, por ejemplo, que la quema de combustibles fósiles y la deforestación han llevado el CO2 a niveles que no se veían desde hace unos tres millones de años.


Video aquí: La historia de los niveles de CO2 atmosférico y la temperatura media mundial en los últimos 60 millones de años: la escala de CO2 muestra el CO2 en términos de duplicaciones, ya que éste es el control clave del clima. Crédito: Universidad de St Andrews


El Dr. James Rae, de la Facultad de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de St Andrews, que dirigió el equipo internacional, explicó: "Por ejemplo, la última vez que el CO2 era tan alto como ahora se derritió suficiente hielo para elevar el nivel del mar en 20 metros y era lo suficientemente cálido como para que crecieran las hayas en la Antártida".


"Si permitimos que la quema de combustibles fósiles siga creciendo, nuestros nietos podrían experimentar niveles de CO2 que no se han visto en la Tierra desde hace unos 50 millones de años, una época en la que los cocodrilos vagaban por el Ártico".


El Dr. Rae añadió: "El CO2 ya ha transformado la faz de nuestro planeta antes, y a menos que reduzcamos las emisiones lo más rápidamente posible, lo hará de nuevo".


En la COP26, que se celebrará en Glasgow el próximo mes de noviembre, los políticos trabajarán en la elaboración de acuerdos internacionales para reducir las emisiones de CO2 a niveles netos, y evitar que el CO2 siga aumentando.




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