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La máquina de la negación del clima




Fuente: Climaterealiyproject - SEPTIEMBRE 2019

Cómo la industria de los combustibles fósiles bloquea la acción climática


Durante décadas, los intereses de los combustibles fósiles han estado dirigiendo una sofisticada y extensa red de grupos de expertos y grupos de vanguardia bien financiados con un objetivo: detener cualquier acción climática real, sin importar el costo para miles de millones.


En 1964, el Cirujano General de los Estados Unidos Luther Terry publicó un informe histórico que cambiaría drásticamente la sociedad americana. Después de revisar más de 7.000 artículos sobre el tabaquismo y las enfermedades, concluyó con confianza que los cigarrillos estaban causando una epidemia de cáncer de pulmón que era imposible de ignorar.


Esta realidad puede haber consternado a los ejecutivos de la industria tabacalera, pero definitivamente no les impidió seguir con sus negocios como de costumbre.


De hecho, en un esfuerzo radical por proteger su producto, las empresas tabacaleras lanzaron una campaña masiva de desinformación que logró ocultar la verdad durante años. Estas compañías usaron sus crecientes presupuestos para crear una duda de grado industrial, suprimiendo la ciencia que salva vidas en el proceso.


¿La parte más loca de esa historia? Que hoy en día el mismo escenario se está desarrollando ante nuestros ojos. Los intereses de los combustibles fósiles están usando las mismas estrategias (¡e incluso estrategas!) que la industria del cigarrillo una vez usó para engañar al público y proteger sus ganancias.


¿La diferencia? Esta vez, no sólo están en peligro las vidas de los fumadores. Es la de todos - y las apuestas no podrían ser más altas. Así como los pasados junio y julio se registraron como los más calurosos de la historia, la máquina de negación del clima sigue produciendo ciencia basura, protegiendo lo que debería ser una industria de energía sucia fosilizada.


UNA BREVE HISTORIA DE LA MÁQUINA DE NEGACIÓN

Si eso fue una sorpresa, ahora podría ser un buen momento para tomar asiento. La sorprendente verdad es que esta máquina de negación ha estado formando la opinión pública y política sobre el cambio climático desde la década de 1970.


Todo comenzó con Exxon Mobil.


Hace décadas, los propios científicos de la compañía confirmaron que las emisiones de carbono estaban efectivamente calentando nuestro planeta. Como afirma un informe interno elaborado por el investigador de Exxon James Black de 1978, "Se estima que una duplicación del dióxido de carbono es capaz de aumentar la temperatura media mundial de 1° a 3°C, con un aumento de 10°C previsto en los polos".


Al darse cuenta de que su producto estaba en juego, Exxon Mobil comenzó a impulsar una campaña multimillonaria de desinformación para poner en duda la ciencia bien establecida. Tan bien establecida de hecho, incluso hace todas esas décadas, que la compañía estaba usando los mismos modelos climáticos que había atacado públicamente para planificar futuras operaciones en el Ártico, una región que sabían que se volvería más barata de perforar a medida que las temperaturas subieran y el hielo marino se derritiera rápidamente.


Exxon pudo haber sido un negador pionero, pero no estaban solos. A medida que los años 80 y 90 continuaron, un montón de otras corporaciones se unieron a esta guerra contra la ciencia.


En particular, en una reunión del Instituto Americano del Petróleo en 1980, representantes de empresas como Exxon, Texaco y Shell llegaron a la conclusión de que, como "probable impacto", para 2005 veríamos un grado centígrado de calentamiento. También concluyeron que para 2038 veríamos 2,5 grados de calentamiento causando "importantes consecuencias económicas", y que para 2067 nos enfrentaríamos a un aumento de 5 grados con "efectos catastróficos a nivel mundial".


A pesar de saber que, por cada acción que el mundo tomó para enfrentar la crisis, la industria de los combustibles fósiles presentó una reacción igual y opuesta, encontrando constantemente nuevas formas de nublar la verdad. En última instancia, estos esfuerzos produjeron la máquina de negación profundamente arraigada que enfrentamos hoy en día.


CÓMO FUNCIONA TODO

No es fácil formar la opinión pública cuando los hechos están en tu contra. Así que la industria comenzó a atacar los hechos, creando un universo alternativo donde décadas de aumento del CO2 y el aumento de las temperaturas no tenían nada que ver entre sí y los científicos que afirmaban que teníamos que actuar eran alarmistas en los que no se podía confiar.


Conseguir que suficientes personas se unieran a ellos en ese universo, bueno, eso llevó algo de trabajo.


Su esfuerzo finalmente produjo una máquina de negación total: una enorme y extensa red de cabezas parlantes, grupos de frente y falsas investigaciones construidas para persuadir a la gente de que no tenemos nada de qué preocuparnos.


Para entender cómo todo esto se une, vale la pena mirar las cinco partes clave.


El combustible: Financiación de la industria de los combustibles fósiles


Para funcionar, cualquier máquina necesita combustible. En el caso de esta máquina de negación, ese combustible es dinero, y mucho. ¿La fuente? Una industria de combustibles fósiles que quiere desesperadamente prolongar nuestra dependencia de su producto.


Dado que tantas de las compañías más rentables del mundo producen petróleo, carbón o gas natural, no debería sorprendernos que estas compañías tengan mucho "combustible" para mantener la máquina de negación en funcionamiento.


Para ser exactos, un informe del Mapa de Influencia de 2019 encontró que "las cinco mayores empresas públicas de petróleo y gas (ExxonMobil, Royal Dutch Shell, Chevron, BP y Total) han invertido más de mil millones de dólares de los fondos de los accionistas en los tres años siguientes al Acuerdo de París sobre marcas engañosas relacionadas con el clima y el lobby".


Está claro que esta máquina de negación del clima no se va a quedar sin fondos pronto, a menos que hagamos algo al respecto.


La historia: Grupos de Pensamiento de Derecha


Hoy en día no es más que una verdad de perogrullo que si realmente quieres cambiar la opinión de alguien a lo grande, no le das un solo hecho o señalas una contradicción en un argumento. Les cuentas una historia que les da una nueva visión del mundo.


Eso es exactamente lo que la industria de los combustibles fósiles trató de hacer. Sólo que tenía que parecer respetable. Si la industria quería desacreditar la ciencia real que decía cosas preocupantes sobre su producto, tenía que crear una visión del mundo alternativa con algo que se pareciera a la ciencia.


Algo que dijera: la quema de combustibles fósiles no es la causa del aumento de las temperaturas, y aunque lo fuera, no es tan malo.


La creación de esta visión del mundo se realizó a base de investigaciones falsas y papers de grupos de expertos de la derecha en contra de la regulación ambiental. Grupos como el Instituto Cato, la Fundación Heritage y el Instituto Heartland, que son financiados y a menudo incluso creados por las empresas de combustibles fósiles, producen la "ciencia" que la máquina muestra al mundo para racionalizar sus acciones.


Como Kert Davies, director del Centro de Investigaciones Climáticas, señaló, "definitivamente se puede dar crédito al dinero que los hermanos Koch y Exxon dieron a los think tanks para mantener la negación de la ciencia climática en el mundo".


Tiene razón.


Sin una investigación falsa para enmarcar la negación, ¿de qué otra forma podría la industria pretender luchar contra la ciencia real? Conociendo la razón de la existencia de estos think tanks, no es sorprendente que "el 90% de los documentos escépticos o negacionistas sobre el cambio climático en los Estados Unidos se originan en think tanks de derecha". El único propósito detrás de muchos de estos grupos es, después de todo, producir ese escepticismo.


La fachada de la respetabilidad: Los científicos que niegan el clima


La industria de los combustibles fósiles no se detuvo con los think tanks. Incluso financió directamente a los científicos que niegan el cambio climático.


Como explica un artículo del Washington Post, "en la década de 1990, las compañías petroleras, los grupos comerciales de la industria de los combustibles fósiles y sus respectivas empresas de relaciones públicas comenzaron a posicionar a científicos contrarios como Willie Soon, William Happer y David Legates como expertos cuyas opiniones sobre el cambio climático deberían considerarse iguales y opuestas a las de los científicos del clima".


Una parte vital de la máquina de negación fue, y sigue siendo, estos científicos climáticos contrarios. Vital, porque funciona. Después de todo, para la mayoría de las personas con vidas ocupadas que no pasan cada minuto centrados en el clima, ver un nombre o una cara en las noticias con "Científico" o "Doctorado" adjunto es suficiente para dar a su opinión un barniz de respetabilidad.


La voz contraria de estos escépticos financiados esconde el hecho de que básicamente toda la comunidad científica está de acuerdo en que la crisis es real y causada por los humanos, promoviendo el mito del desacuerdo.


La ilusión del apoyo: Grupos de Fachada y Organizaciones sponsoreadas de enmascaradas


Una vez que la industria de los combustibles fósiles ha construido una base de ciencia del fraude en la que apoyarse, procede a difundir esa información errónea lo más lejos posible. El problema al que se enfrenta, sin embargo, es que debe hacerlo discretamente y lejos de los ojos del público.


Ahí es donde los grupos de que hacen de fachada y las organizaciones sponsoreadas entran en escena.


Para aparentar no estar involucrado en la propagación de la negación del cambio climático, la máquina despliega grupos como el Consejo de Intercambio Legislativo Americano (ALEC) para hacer lobby y peticiones en su nombre. Usando la ciencia falsa que producen los think tanks de la derecha, estos grupos de terceros presionan políticas pro-combustible fósil a los funcionarios del gobierno en todos los niveles, en todos los EE.UU..


Los grupos que están sponsoreados por ellos utilizan una estrategia similar, pero esta vez el propósito es simular que al público no le importa. Esta táctica da la falsa ilusión de que hay mucha más gente que se opone a las soluciones climáticas como el la energía eólica y el precio del carbono que la que realmente lo hace.


Independientemente de sus diferentes enfoques, ambos grupos tienen un propósito: impulsar la agenda de los intereses de los combustibles fósiles que los financian. A ellos son a los que vemos oponiéndose a la acción climática, pero los grandes petroleros, los grandes carboneros y los grandes gaseros son los que mueven los hilos.


LA MÁQUINA EN MOVIMIENTO

Entonces, con este conocimiento, ¿cuáles son algunos ejemplos de la máquina de negación del clima que actúa en nuestro mundo?


El Instituto Heartland, financiado por Koch, es un buen ejemplo. Un paso impresionante que se ha dado es la creación del NIPCC: utilizando las mismas letras que el mundialmente conocido IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático) pero esta vez para negar la ciencia del clima. Tiene el acrónimo de aspecto oficial que podría engañar fácilmente a alguien para que piense que es una organización legítima que habla en nombre de la comunidad científica. El único problema es - como el Proyecto de Responsabilidad del Gobierno señala - que no tiene una legitimidad real o la ciencia:


"El desacreditado Instituto Heartland está intentando presentar su nuevo informe del NIPCC, Climate Change Reconsidered, como una legítima autoridad alternativa al Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Pero el informe del NIPCC no es una empresa científica creíble, y el Heartland Institute no tiene credibilidad, ni científica ni de otro tipo".


No podríamos haberlo dicho mejor nosotros mismos.


Observando otro grupo financiado por Koch, Americanos para la Prosperidad, también muestra la máquina de negación del clima en acción. Esta organización, que lleva a cabo lo que en inglés llaman "astroturfing": pretendiendo ser un movimiento de base impulsado por la gente, pero es una fachada para sus financiadores y creadores - la industria del petróleo y el gas.


El New York Times describe cómo "Koch controla un ejército de 'botas en tierra' en forma de Americanos para la Prosperidad, una red de empleados y voluntarios que llaman a las puertas, asisten a mítines para protestar por la legislación sobre el cambio climático y visitan las oficinas de cualquier legislador que parezca probable que vaya en contra de Industrias Koch".


Estas organizaciones, que se disfrazan como defensores de los derechos de la gente común, son sólo extensiones de la temeraria agenda anti-reglamentación de la industria de los combustibles fósiles.


Si grupos como el Instituto Heartland y Americanos para la Prosperidad fueran realmente construidos por la gente y para la gente, no apoyarían cambiar un clima estable del que todos dependemos para que unos pocos sigan lucrando. La financiación de grupos como estos es, en última instancia, la forma en que las grandes petroleras, las grandes carboneras y las grandes gaseras continúan obstruyendo las reducciones de emisiones que se necesitan urgentemente, mientras permanecen ocultas detrás de la escena.


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