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La mitad de las playas del mundo podrían desaparecer para el fin de siglo




Fuente: Inside Climate News - POR NEELA BANERJEE - Marzo 202

El aumento del nivel del mar, impulsado por el cambio climático amenaza con consumir la mitad de las playas del mundo para finales de siglo, según un nuevo estudio en Nature Climate Change.


Las playas de arena son ecosistemas y lugares de recreo valiosos, y su pérdida afectaría profundamente a las economías. Pero su destrucción también podría aumentar los riesgos para la vida humana. Se estima que hasta 1.000 millones de personas viven en zonas costeras de todo el mundo que están a menos de 10 metros por encima de la marea alta. A pesar de que el aumento del nivel del mar ya ha comenzado a dañar las comunidades costeras y de las advertencias cada vez más graves que se han hecho oír sobre el futuro, se espera que un número cada vez mayor de personas continúe desplazándose a las zonas costeras, dada su importancia económica.


De las costas del mundo, un tercio son playas de arena, y sirven como un amortiguador crítico contra los huracanes y otras tormentas marinas, según el estudio, publicado el lunes. "Una parte sustancial" de ellas ya se está erosionando, gracias a los procesos naturales y al desarrollo humano, y el cambio climático corre el riesgo de empeorar los daños a lo largo del siglo, según el estudio.


"Las playas de arena son la primera línea de defensa contra las tormentas e inundaciones, ya que atenúan la energía de las mareas de tormenta y las olas", dijo Michalis I. Vousdoukas, autor principal del estudio e investigador de oceanografía costera en el Centro de Investigación Conjunta de la Comisión Europea en Ispra, Italia.


El aumento medio del nivel del mar en todo el mundo se ha acelerado en los últimos 25 años, y es probable que siga haciéndolo debido al cambio climático. El nivel del mar ya ha subido de 8 a 9 pulgadas desde 1880 (20 - 22 cms), y un tercio de ese aumento se ha producido desde 1990, y podría subir otras 26 pulgadas (66 cms) para finales de siglo, según la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio.


Los autores del estudio Nature Climate Change analizaron dos vías de cambio climático: un escenario "moderado" en el que las emisiones se reducen pero no se eliminan y la Tierra experimenta un calentamiento de 2 a 3 grados centígrados para finales de siglo, y un escenario "sin cambios" o "en el peor de los casos", en el que el uso de combustibles fósiles crece sin restricciones, que prevé un aumento de 3 a 5 grados centígrados. Hay un debate entre los científicos del clima sobre el uso del peor escenario, y algunos sostienen que las actuales transiciones mundiales a la energía renovable podrían evitar el aumento más extremo del calentamiento. Vousdoukas dijo que aunque el peor escenario es pesimista, "sigue siendo relevante" y vale la pena estudiarlo.


El estudio encontró que si las temperaturas medias globales siguieran la trayectoria del peor caso, entre el 10,6 y el 12,2 por ciento de las playas arenosas del mundo sufrirían una "erosión severa" para 2050, y entre el 37,2 y el 50,9 por ciento serían destruidas para 2100. Las proyecciones se basan en análisis de datos de satélites de zonas costeras de todo el mundo desde 1984 hasta 2015.


Los investigadores concluyeron que el 40 por ciento de la pérdida de la línea costera podría evitarse si las naciones tomaran medidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que se ajustaran a un escenario de aumento moderado de la temperatura de 2 a 3 grados centígrados, pero incluso eso es considerablemente más que el objetivo de 1,5 grados centígrados establecido en el Acuerdo de París como la mejor oportunidad de reducir los riesgos para los ecosistemas vitales y la vida humana.


Entre los países que podrían perder más del 80 por ciento de sus playas de arena para 2100 se encuentran Pakistán, Iraq, Benin y El Salvador. Pero el país que perdería más kilómetros de playas de arena es Australia, que ya está lidiando con cuestiones existenciales después de una temporada de calor e incendios forestales sin precedentes. Australia podría perder hasta 11.426 kilómetros, , por la erosión del aumento del nivel del mar debido al clima. Los investigadores estimaron que Canadá ocupa el segundo lugar en cuanto a la pérdida potencial de playas de arena. China es el quinto y los Estados Unidos el sexto.


En el peor escenario del estudio, los EE.UU. podrían perder 5.530 kilómetros de playas arenosas, o 3.436 millas, por el cambio climático. Entre 1970 y 2010, la población estadounidense en las zonas costeras aumentó en 34,8 millones de personas, o alrededor del 40 por ciento, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Aunque las zonas costeras constituyen menos del 10 por ciento de la masa terrestre del país, el 40 por ciento de la población vive allí. Y se espera que el número de residentes en las zonas costeras de los EE.UU. y otras naciones sólo aumente.


La pérdida de playas arenosas podría afectar todo, desde las economías regionales, la vida silvestre y el hábitat de las aves migratorias hasta la forma en que la gente pasa sus vacaciones y la seguridad durante las tormentas. Proteger las playas de arena requeriría reducir sustancialmente los gases de efecto invernadero para frenar el aumento del nivel del mar, y en el terreno, prácticas de gestión costera más sostenibles, según el estudio.


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