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La quinta parte de los países, en riesgo de colapso de los ecosistemas

Actualizado: oct 14


Inundaciones en China - 2020

Fuente: The Guardian- Por Damian Carrington @dpcarrington - Octubre 2020

Trillones de dólares del PIB dependen de la biodiversidad, según un informe de la compañia de seguros Swiss Re


Una quinta parte de los países del mundo corren el riesgo de que sus ecosistemas se derrumben debido a la destrucción de la vida silvestre y de sus hábitats, según un análisis de la compañía de seguros Swiss Re.


Los "servicios" naturales como los alimentos, el agua y el aire limpios y la protección contra las inundaciones ya han sido dañados por la actividad humana.


Según el informe, más de la mitad del PIB mundial -42.000 millones de dólares (32.000 millones de libras esterlinas)- depende de una biodiversidad que funcione bien, pero el riesgo de que se produzcan puntos de inflexión es cada vez mayor.


Países como Australia, Israel y Sudáfrica se encuentran cerca de la cima del índice de riesgo de Swiss Re para la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas, destacando también la India, España y Bélgica. Los países con ecosistemas frágiles y grandes sectores agrícolas, como el Pakistán y Nigeria, también se destacan.


Países como el Brasil e Indonesia tenían grandes zonas de ecosistemas intactos pero tenían una fuerte dependencia económica de los recursos naturales, lo que demostraba la importancia de proteger sus lugares silvestres, dijo Swiss Re.



"Una asombrosa quinta parte de los países del mundo corren el riesgo de que sus ecosistemas se derrumben debido a la disminución de la biodiversidad y de los servicios beneficiosos conexos", dijo Swiss Re, una de las mayores reaseguradoras del mundo y un eje de la industria mundial de los seguros.


"Si el declive de los servicios de los ecosistemas continúa [en los países en riesgo], se vería entonces que la escasez se desarrolla con mayor fuerza, hasta llegar a puntos de inflexión", dijo Oliver Schelske, autor principal de la investigación.


Jeffrey Bohn, director de investigación de Swiss Re, dijo: "Este es el primer índice de nuestro conocimiento que reúne indicadores de biodiversidad y ecosistemas para compararlos en todo el mundo, y luego vincularlos específicamente con las economías de esos lugares".


El índice se diseñó para ayudar a las aseguradoras a evaluar los riesgos de los ecosistemas al fijar las primas para las empresas, pero Bohn dijo que podría tener un uso más amplio, ya que "permite a las empresas y los gobiernos tener en cuenta la biodiversidad y los ecosistemas en sus decisiones económicas".


La ONU reveló en septiembre que los gobiernos del mundo no lograron cumplir un solo objetivo para detener las pérdidas de biodiversidad en la última década, mientras que destacados científicos advirtieron en 2019 que los seres humanos estaban en peligro por el acelerado declive de los sistemas naturales de apoyo a la vida en la Tierra. Más de 60 líderes nacionales se comprometieron recientemente a poner fin a la destrucción.


El índice de Swiss Re se basa en 10 servicios de ecosistemas clave identificados por los científicos del mundo y utiliza datos científicos para trazar un mapa del estado de esos servicios con una resolución de un kilómetro cuadrado en toda la tierra del mundo. Los servicios incluyen el suministro de agua y aire limpios, alimentos, madera, polinización, suelo fértil, control de la erosión y protección de las costas, así como una medida del hábitat intacto.


Se consideró que los países en los que más del 30% de su superficie tenía ecosistemas frágiles corrían el riesgo de que éstos se derrumbaran. Sólo uno de cada siete países tenía ecosistemas intactos que cubrían más del 30% de su superficie.


Entre las economías líderes del G20, Sudáfrica y Australia fueron consideradas como las que estaban en mayor riesgo, con China en séptimo lugar, los Estados Unidos en noveno y el Reino Unido en decimosexto lugar.



Alexander Pfaff, profesor de políticas públicas, economía y medio ambiente en la Universidad de Duke en los EE.UU., dijo: "Las sociedades, desde las locales hasta las globales, pueden hacerlo mucho mejor cuando no sólo reconocemos la importancia de las contribuciones de la naturaleza - como lo hace este índice - sino que también lo tenemos en cuenta en nuestras acciones, tanto privadas como públicas".


Pfaff dijo que era importante señalar que los impactos económicos de la degradación de la naturaleza comenzaron mucho antes del colapso del ecosistema, añadiendo: "Nombrar un problema puede ser la mitad de la solución, [pero] la otra mitad está en tomar medidas".


Swiss Re dijo que los países en desarrollo y los países desarrollados estaban en peligro de perder la biodiversidad. La escasez de agua, por ejemplo, podría dañar los sectores manufactureros, las propiedades y las cadenas de suministro.


Bohn dijo que alrededor del 75% de los activos mundiales no estaban asegurados, en parte debido a la insuficiencia de datos. Dijo que el índice podría ayudar a cuantificar riesgos como las pérdidas de cultivos y las inundaciones.


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