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La subida del mar por las capas de hielo sigue el peor de los escenarios de cambio climático


Fuente: Phys.org - por la Universidad de Leeds - Agosto 2020

El deshielo está superando los modelos climáticos que utilizamos para guiarnos, y corremos el riesgo de no estar preparados para los riesgos que plantea el aumento del nivel del mar


Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, cuyas tasas de derretimiento están aumentando rápidamente, han elevado el nivel del mar mundial en 1,8 cm desde el decenio de 1990, y se están equiparando a los peores escenarios de calentamiento climático del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático.


Según un nuevo estudio de la Universidad de Leeds y el Instituto Meteorológico de Dinamarca, si estas tasas continúan, se espera que las capas de hielo eleven el nivel del mar en otros 17 cm y expongan a otros 16 millones de personas a inundaciones costeras anuales para finales de siglo.


Desde que las capas de hielo fueron monitoreadas por primera vez por satélite en la década de 1990, el derretimiento de la Antártida ha hecho subir el nivel del mar mundial en 7,2 mm, mientras que Groenlandia ha contribuido con 10,6 mm. Y las últimas mediciones muestran que los océanos del mundo están ahora aumentando 4 mm cada año.


"Aunque anticipamos que las capas de hielo perderían cantidades cada vez mayores de hielo en respuesta al calentamiento de los océanos y la atmósfera, la velocidad a la que se están derritiendo se ha acelerado más rápido de lo que podríamos haber imaginado", dijo el Dr. Tom Slater, autor principal del estudio e investigador climático del Centro de Observación y Modelización Polar de la Universidad de Leeds.


"El deshielo está superando los modelos climáticos que utilizamos para guiarnos, y corremos el riesgo de no estar preparados para los riesgos que plantea el aumento del nivel del mar".


Los resultados se publican hoy en un estudio en la revista Nature Climate Change. En él se comparan los últimos resultados de los estudios por satélite del Ejercicio de Intercomparación del Balance de Masa de las Hojas de Hielo (IMBIE) con los cálculos de los modelos climáticos. Los autores advierten que las capas de hielo están perdiendo hielo a la velocidad prevista por los peores escenarios de calentamiento climático en el último gran informe del IPCC.


La Dra. Anna Hogg, coautora del estudio e investigadora del clima en la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de Leeds, dijo: "Si las pérdidas de las capas de hielo continúan siguiendo nuestros peores escenarios de calentamiento climático, deberíamos esperar un aumento adicional de 17 cm del nivel del mar sólo de las capas de hielo. Eso es suficiente para duplicar la frecuencia de las inundaciones por tormentas en muchas de las ciudades costeras más grandes del mundo".


Figura del Informe del IPCC de 2019 - Con subidas medias del nivel del mar de 0.43mts para el mejor escenario de emisiones y una media de 0.83mts para el peor escenario de emisiones.


Hasta ahora, el nivel global del mar ha aumentado en su mayor parte a través de un mecanismo llamado expansión térmica, lo que significa que el volumen de agua de mar se expande a medida que se calienta. Pero en los últimos cinco años, el derretimiento de las capas de hielo y los glaciares de montaña ha superado al calentamiento global como la principal causa del aumento del nivel del mar.


La Dra. Ruth Mottram, coautora del estudio e investigadora del clima en el Instituto Meteorológico Danés, dijo: "No sólo la Antártida y Groenlandia están causando el aumento del agua. En los últimos años, miles de glaciares más pequeños han comenzado a derretirse o a desaparecer por completo, como vimos con el glaciar Ok en Islandia, que fue declarado "muerto" en 2014. Esto significa que el derretimiento del hielo ha pasado a ser el principal contribuyente al aumento del nivel del mar. "


El estudio "Las pérdidas de las capas de hielo siguen las proyecciones de aumento del nivel del mar de alta gama", se publica hoy (31 de agosto) en Nature Climate Change.


Esto coincide con un estudio reciente de las Universidades de Bergen y Oslo, el Instituto Metrológico Danés y la Universidad Nacional Australiana, que comparó los cambios de temperatura actuales en el Ártico con las fluctuaciones climáticas que conocemos, por ejemplo, de Groenlandia durante la edad de hielo, entre 120.000 y 11.000 años atrás. Hasta ahora, los modelos climáticos predecían que las temperaturas del Ártico aumentarían lentamente y de forma estable. Sin embargo, el análisis de los investigadores demuestra que estos cambios están avanzando a un ritmo mucho más rápido de lo esperado. "Hemos observado los modelos climáticos analizados y evaluados por el IPCC- Panel Climático de la ONU. Sólo en los modelos basados en el peor de los casos (worst case scenarios) , con las mayores emisiones de dióxido de carbono, se acercan a lo que muestran nuestras mediciones de temperatura en los últimos 40 años, desde 1979 hasta hoy", dice Jens Hesselbjerg Christensen.


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