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La temperatura del océano alcanza un nivel récord


El calor de los océanos del mundo alcanzó un nuevo récord en 2019, mostrando un calentamiento "irrefutable y acelerado" del planeta.

Se acelera la tasa de calentamiento. Los océanos son la medida más clara de la crisis climática, ya que absorben el 90% del calor atrapado por los gases de efecto invernadero


Fuente The Guardian, por Damian Carrington - Enero 2020


Los océanos del mundo son la medida más clara de la emergencia climática porque absorben más del 90% del calor atrapado por los gases de efecto invernadero emitidos por la quema de combustibles fósiles, la destrucción de los bosques y otras actividades humanas.


El nuevo análisis muestra que los últimos cinco años son los cinco años más cálidos registrados en el océano y que los últimos 10 años son también los 10 años más cálidos registrados. La cantidad de calor que se añade a los océanos es equivalente a que cada persona del planeta utilice 100 microondas durante todo el día y toda la noche.


El aumento de la temperatura de los océanos provoca tormentas más severas e interrumpe el ciclo del agua, lo que significa más inundaciones, sequías e incendios forestales, así como un aumento inexorable del nivel del mar. El aumento de las temperaturas también está perjudicando la vida en los mares, ya que el número de olas de calor en el mar aumenta bruscamente.


La medida más común del calentamiento global es la temperatura media del aire en la superficie, ya que es donde vive la gente. Pero los fenómenos climáticos naturales, como el fenómeno de El Niño, hacen que esto pueda ser bastante variable de un año a otro.


"Los océanos son realmente lo que nos dice cuán rápido se está calentando la Tierra", dijo el Profesor John Abraham de la Universidad de Santo Tomás, en Minnesota, EE.UU., y uno de los equipos detrás del nuevo análisis. "Usando los océanos, vemos un continuo, ininterrumpido y acelerado ritmo de calentamiento del planeta Tierra. Esta es una noticia terrible".


"Encontramos que 2019 no sólo fue el año más cálido registrado, sino que también mostró el mayor incremento anual de toda la década, un recordatorio aleccionador de que el calentamiento de nuestro planeta causado por el hombre continúa sin disminuir", dijo el profesor Michael Mann, de la Universidad Estatal de Pennsylvania, EE.UU., y otro miembro del equipo.



El análisis, publicado en la revista Advances In Atmospheric Sciences, utiliza datos oceánicos de todas las fuentes disponibles. La mayoría de los datos provienen de los 3.800 flotadores Argo a la deriva dispersos por los océanos, pero también de batimógrafos tipo torpedo lanzados desde barcos en el pasado.


Los resultados muestran que el calor aumenta a un ritmo acelerado a medida que los gases de efecto invernadero se acumulan en la atmósfera. El ritmo de 1987 a 2019 es cuatro veces y media más rápido que el de 1955 a 1986. La gran mayoría de las regiones oceánicas muestran un aumento de la energía térmica.


Esta energía impulsa tormentas más grandes y un clima más extremo, dijo Abraham: "Cuando el mundo y los océanos se calientan, cambia la forma en que la lluvia cae y se evapora". Hay una regla general que dice que las zonas más secas se van a volver más secas y las zonas más húmedas se van a volver más húmedas, y la lluvia se producirá en mayores precipitaciones".


Los océanos más calientes también se expanden y derriten el hielo, causando el aumento del nivel del mar. Los últimos 10 años también muestran el nivel del mar más alto medido en registros que datan de 1900. Los científicos prevén que para finales de siglo el nivel del mar habrá subido alrededor de un metro, suficiente para desplazar a 150 millones de personas en todo el mundo.


Dan Smale, de la Asociación de Biología Marina del Reino Unido, y que no forma parte del equipo de análisis, dijo que los métodos utilizados son de última generación y que los datos son los mejores disponibles. "Para mí, el mensaje para llevar a casa es que el contenido de calor de las capas superiores del océano global, particularmente a 300 metros de profundidad, está aumentando rápidamente, y continuará aumentando a medida que los océanos absorban más calor de la atmósfera", dijo.


"Las capas superiores del océano son vitales para la biodiversidad marina, ya que sustentan algunos de los ecosistemas más productivos y ricos de la Tierra, y un calentamiento de esta magnitud tendrá un impacto dramático en la vida marina", dijo Smale.


El nuevo análisis evalúa el calor en los 2.000 metros superiores del océano, ya que es allí donde se recogen la mayoría de los datos. También es donde se acumula la gran mayoría del calor y donde vive la mayor parte de la vida marina.


El método de análisis fue desarrollado por investigadores de la Academia China de Ciencias en Beijing y utiliza métodos estadísticos para interpolar los niveles de calor en los pocos lugares donde no había datos, como bajo el casquete polar ártico. Un análisis independiente de los mismos datos realizado por la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica de los Estados Unidos muestra esa misma tendencia al aumento del calor.


Las mediciones fiables del calor del océano se remontan a mediados del siglo XX. Pero Abraham dijo: "Incluso antes de eso, sabemos que los océanos no eran más calientes".


"Los datos que tenemos son irrefutables, pero todavía tenemos esperanza porque los humanos todavía pueden tomar medidas", dijo. "No hemos tomado medidas significativas todavía."


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