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La temperatura del océano profundo se eleva más rápido de lo que se pensaba



Fuente: The Guardian - Por Emily Holden - Octubre 2020

El calentamiento de los océanos contribuye a la subida del nivel del mar y a condiciones meteorológicas más extremas como los huracanes



Incluso las aguas negras y casi heladas del fondo del océano, lejos de donde los humanos viven y queman combustibles fósiles, se están calentando lentamente, según un estudio de una década de mediciones por hora.


Las temperaturas están subiendo más rápido de lo que se pensaba, según se ha registrado en estaciones situadas a cuatro profundidades diferentes en el Océano Atlántico frente a la costa de Uruguay. Entre 2009 y 2019, el agua allí en puntos entre 1.360m y 4.757m de profundidad se calentó entre 0,02-0,04C.


El cambio puede parecer minúsculo, pero es significativo.


"Si piensas en lo grande que es el océano profundo, es una enorme cantidad de calor", dijo Christopher Meinen, un oceanógrafo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) y autor principal del estudio, publicado en la revista Geophysical Research Letters.


Si bien el consenso general ha sido que el océano profundo se está calentando, los científicos han tenido que basarse en una instantánea de los datos recogidos cada 10 años de los buques de investigación. Los modelos climáticos han descubierto que los altos niveles de contaminación climática para finales de siglo penetrarán más profundamente en el océano, amenazando a las criaturas de las profundidades marinas.


Aproximadamente el 90% del calor absorbido por la Tierra va a los océanos. Aunque se calientan lentamente, el calor hace que las moléculas de agua se expandan, contribuyendo a la elevación del nivel del mar. También intensifica los huracanes.


En comparación, las temperaturas de la superficie terrestre y oceánica se calientan mucho más rápido. En 2009, fueron 0,56ºC más altas que el promedio a largo plazo. Para 2019, eran 0,95C más altas, según los datos de la NOAA.


Meinen, que habló por sí mismo y no en nombre de la agencia gubernamental, dijo que los nuevos hallazgos son consistentes con el cambio climático causado por el hombre. Sin embargo, se necesita más investigación para llegar a conclusiones definitivas porque no hay suficientes datos históricos sobre el océano profundo, que no ha sido estudiado tanto como la atmósfera de la Tierra.


"No esperábamos que se vieran variaciones hora a hora y día a día en esas profundidades", dijo Meinen. "Hay procesos en el océano profundo que hacen que las cosas cambien rápidamente, y aún no sabemos cuáles son esos procesos".


Los datos de la investigación provienen de un paquete de instrumentos que los científicos han estado usando durante años para estudiar las corrientes oceánicas. Después de leer un estudio de la Universidad de Rhode Island, el equipo se dio cuenta de que la gruesa esfera de cristal, cargada con placas de barras, también incluía un sensor de temperatura que estaba incorporado en su sensor de presión.


Los científicos también concluyeron que las temperaturas de las profundidades oceánicas deben tomarse al menos una vez al año para comprender las tendencias a largo plazo. Esperan que el estudio incite a otros a examinar sus propios datos de temperatura de instrumentos similares.


Un mejor sistema de observación del océano - incluyendo el océano profundo - podría ayudar a los científicos a pronosticar el tiempo estacional para que los agricultores puedan elegir mejor qué cultivos plantar, dijo Meinen.


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