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La velocidad de deshielo de los glaciares se ha duplicado en 20 años



Fuente: Reuters - Por Cassandra Garrison

A medida que cambia el clima, un estudio revela que los glaciares del mundo se derriten más rápido




Casi todos los glaciares del mundo están perdiendo masa, y a un ritmo acelerado, según un nuevo estudio publicado el miércoles que podría afectar a las proyecciones futuras de pérdida de hielo.


El estudio go.nature.com/2QBPCTm, publicado en la revista científica Nature, ofrece una de las panorámicas más amplias hasta la fecha sobre la pérdida de masa de hielo de unos 220.000 glaciares de todo el mundo, una de las principales fuentes de aumento del nivel del mar.


Utilizando imágenes de alta resolución del satélite Terra de la NASA de entre 2000 y 2019, un grupo de científicos internacionales descubrió que los glaciares, a excepción de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, que se excluyeron del estudio, perdieron una media de 267 gigatoneladas de hielo al año.


Una gigatonelada de hielo llenaría el Central Park de Nueva York y tendría 341 metros de altura.


Los investigadores también descubrieron que la pérdida de masa de los glaciares se aceleró. Los glaciares perdieron 227 gigatoneladas de hielo al año entre 2000 y 2004, pero eso aumentó a una media de 298 gigatoneladas cada año después de 2015.


El derretimiento tuvo un impacto significativo en el nivel del mar de unos 0,74 milímetros al año, o el 21% del aumento global del nivel del mar observado durante el período.


Los glaciares tienden a tener una respuesta más rápida al cambio climático en comparación con las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, y actualmente contribuyen más al aumento del nivel del mar que cualquiera de las capas de hielo individuales, dijeron los científicos.


El estudio podría colmar importantes lagunas en la comprensión de la pérdida de masa de hielo, lo que permitiría realizar predicciones más precisas, afirmó el coautor del estudio Robert McNabb, científico especializado en teledetección de la Universidad de Ulster (Reino Unido). Los estudios anteriores que analizaban los glaciares por separado sólo representaban alrededor del 10% del planeta, dijo.


Los científicos llevan tiempo advirtiendo de que el calentamiento de las temperaturas provocado por el cambio climático está mermando los glaciares y las capas de hielo de todo el mundo, lo que contribuye a elevar el nivel del mar y amenaza a las populosas ciudades costeras del mundo. Los últimos informes del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático prevén que el nivel del mar en el futuro aumentará más de un metro para el año 2100.


Algunos glaciares de Alaska, Islandia, los Alpes, las montañas del Pamir y el Himalaya se encuentran entre los más afectados por el deshielo, según los investigadores. Los glaciares que rodean a las comunidades proporcionan una importante fuente de agua y su declive podría provocar una grave escasez de alimentos y agua.


"En esas zonas se está produciendo un rápido ritmo de deshielo de los glaciares que podría ser bastante preocupante", dijo McNabb.


"Tenemos este aumento del deshielo y eso realmente aumenta la disponibilidad de agua que llega a estos ríos... pero el problema es que, después de un período de tiempo, eso deja de aumentar y luego disminuye con bastante rapidez", añadió.


Aunque el estudio no profundiza en la causa del retroceso de los glaciares, el aumento de las temperaturas, que los científicos creen que es consecuencia de las emisiones humanas, conduce inevitablemente a una mayor pérdida de hielo, dijo McNabb.


"Es difícil separar el hecho de que la temperatura es lo que está causando el deshielo con el hecho de que los humanos son, en general, los causantes del aumento de la temperatura", dijo.


Una vez que el hielo glacial se derrite, podría tardar décadas o siglos en volver a crecer porque debe acumularse año tras año, dijeron los científicos. El estudio reitera que el mundo debe reducir las temperaturas globales para frenar la pérdida de hielo, dijo Twila Moon, glacióloga del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo que no participó en el estudio.


"No tengo ninguna expectativa, con toda honestidad, de que incluso una acción sustancial para reducir nuestras emisiones y controlar el aumento de la temperatura de la Tierra vaya a hacer crecer nuestros glaciares", dijo Moon. "Estamos en un punto en el que intentamos mantener la mayor cantidad de hielo posible y frenar ese ritmo de pérdida", añadió.


Aunque los investigadores identificaron casos en los que las tasas de deshielo realmente se redujeron entre 2000 y 2019, como la costa oriental de Groenlandia, lo atribuyeron a una anomalía meteorológica que provocó mayores precipitaciones y menores temperaturas.


McNabb dijo que el panorama general del estudio era de una pérdida de masa de hielo "bastante rápida", sin indicios de que fuera a cambiar pronto, pero todavía hay tiempo para frenar el deshielo reduciendo las emisiones.


"Cuando se ve algo así, en el que los glaciares pierden masa, cada vez más rápido, eso suena muy mal", dijo. "Pero hay algo que podemos hacer aquí, tenemos que actuar".



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