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La velocidad del cambio climático en el océano profundo puede ser 7 veces más rápido para 2050



Fuente: The Guardian - Por Graham Readfearn - Mayo 2020

El calentamiento global a diferentes profundidades podría tener importantes impactos en la vida de los océanos, especialmente en las profundidades causando desconexiones a medida que las especies que dependen de las demás para su supervivencia se ven obligadas a desplazarse.


Las tasas de cambio climático en las profundidades de los océanos del mundo podrían ser siete veces más altas que los niveles actuales para la segunda mitad de este siglo, incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se redujeran drásticamente, según nuevas investigaciones.



El calentamiento global a diferentes profundidades podría tener importantes impactos en la vida silvestre de los océanos, causando desconexiones a medida que las especies que dependen de otras que viven en diferentes capas, se vean obligadas a desplazarse.


En la nueva investigación, los científicos examinaron una medida llamada velocidad climática, la velocidad a la que las especies tendrían que desplazarse para mantenerse dentro de su rango de temperatura preferido a medida que las diferentes capas oceánicas se calientan.


El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change, encontró que diferentes partes del océano cambiarían a diferentes velocidades a medida que el calor adicional de los niveles crecientes de gases de efecto invernadero se desplazara a través de las vastas profundidades oceánicas.


Para la segunda mitad del siglo, el estudio encontró "una rápida aceleración de la exposición al cambio climático en toda la columna de agua".


El estudio utilizó modelos climáticos para estimar primero las tasas actuales de velocidad climática a diferentes profundidades oceánicas, y luego las tasas futuras bajo tres escenarios: uno en el que las emisiones comenzaron a disminuir a partir de ahora; otro en el que comenzaron a disminuir a mediados de este siglo; y un tercero en el que las emisiones siguieron aumentando hasta 2100.


El profesor Jorge García Molinos, ecologista climático de la Universidad de Hokkaido y coautor del estudio, dijo: "Nuestros resultados sugieren que es probable que la biodiversidad de las profundidades marinas esté en mayor riesgo porque están adaptadas a entornos térmicos mucho más estables".


En la actualidad, el calentamiento del mundo ya estaba causando que las especies se desplazaran en todas las capas del océano desde la superficie hasta más de 4km hacia abajo, pero a diferentes velocidades.


Pero incluso en un escenario muy optimista, en el que las emisiones disminuyeran drásticamente a partir de ahora, la zona mesopelágica del océano - de 200 m a 1 km de profundidad - la velocidad del clima cambiaría de unos 6 km por década a 50 km en la segunda mitad del siglo. Pero en el mismo período, la velocidad climática se reduciría a la mitad en la superficie.


Incluso a profundidades de entre 1.000 y 4.000 metros, la velocidad climática triplicaría las tasas actuales, incluso si las emisiones disminuyeran bruscamente.


El profesor Anthony Richardson, de la Universidad de Queensland y el CSIRO y uno de los 10 autores del estudio, dijo a The Guardian Australia: "Lo que realmente nos preocupa es que a medida que se baja por el océano, la velocidad del clima se mueve a diferentes velocidades".


Esto podría crear una desconexión para las especies que dependen de organismos en diferentes capas.


Por ejemplo, Richardson dijo que el atún vivía en la capa mesopelágica entre 200 y 1.000 metros de profundidad, pero que dependían de especies de plancton cerca de la superficie.


Dijo que debido a que los océanos del planeta eran tan grandes y almacenaban tanto calor, "el calentamiento ya absorbido en la superficie del océano se mezclará con aguas más profundas".


"Esto significa que la vida marina en las profundidades del océano se enfrentará a las crecientes amenazas del calentamiento del océano hasta el final del siglo, no importa lo que hagamos ahora."


Isaac Brito-Morales, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de Queensland, dijo: "Debido a que el océano profundo tiene una temperatura más estable, cualquier pequeño aumento tendrá un impacto en las especies - están más en riesgo que los de la superficie."


Richardson añadió que era "preocupante" lo que mostraban sus resultados, así como las diferentes tasas de velocidad climática a diferentes profundidades, la dirección que las especies necesitarían para moverse tampoco era uniforme.


Esto podría significar que las zonas de parques marinos diseñadas para proteger diferentes especies o hábitats podrían verse comprometidas a medida que las especies se trasladaran de las zonas protegidas a las zonas no protegidas.


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