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Las dietas basadas en plantas son cruciales para salvar la fauna mundial, según un informe

Actualizado: mar 10



Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - Feb 2021

  • El círculo vicioso de alimentos baratos pero perjudiciales es el mayor destructor de la naturaleza, según un informe respaldado por la ONU

  • Más del 80% de las tierras de cultivo del mundo se destinan a la cría de animales, que sólo aportan el 18% de las calorías consumidas.



El sistema alimentario mundial es el mayor impulsor de la destrucción del mundo natural, y un cambio hacia dietas predominantemente vegetales es crucial para detener el daño, según un informe.


La agricultura es la principal amenaza para el 86% de las 28.000 especies que se sabe que están en peligro de extinción, según el informe del grupo de expertos Chatham House. Si no se produce un cambio, la pérdida de biodiversidad seguirá acelerándose y amenazará la capacidad del mundo para mantener a la humanidad, afirma el informe.


La causa fundamental es un círculo vicioso de alimentos baratos, según el informe, en el que los bajos costes impulsan una mayor demanda de alimentos y un mayor despilfarro, con una mayor competencia que reduce aún más los costes mediante una mayor tala de tierras naturales y el uso de fertilizantes y pesticidas contaminantes.


El informe, apoyado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma), se centra en tres soluciones. La primera es el cambio a dietas basadas en plantas, ya que el ganado vacuno, ovino y de otro tipo es el que más impacto tiene en el medio ambiente.


Más del 80% de las tierras de cultivo del mundo se destinan a la cría de animales, que sólo aportan el 18% de las calorías consumidas. Invertir la tendencia al alza del consumo de carne elimina la presión de desbrozar nuevas tierras y dañar aún más la fauna. También libera las tierras existentes para la segunda solución, restaurar los ecosistemas nativos para aumentar la biodiversidad.


Según el informe, la disponibilidad de tierras también respalda la tercera solución, que consiste en cultivar de forma menos intensiva y perjudicial, pero aceptando rendimientos más bajos. Los rendimientos de la agricultura ecológica son, por término medio, un 75% de los de la agricultura intensiva convencional, según el informe.


Arreglar el sistema alimentario mundial también permitiría hacer frente a la crisis climática, según el informe. El sistema alimentario provoca alrededor del 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero, y más de la mitad provienen de los animales. Los cambios en la producción de alimentos también podrían hacer frente a la mala salud que padecen 3.000 millones de personas, que o bien comen poco o tienen sobrepeso u obesidad, y que cuesta billones de dólares al año en asistencia sanitaria.


"Los políticos siguen diciendo 'mi trabajo es hacer que los alimentos sean más baratos para usted', sin importar lo tóxicos que sean desde el punto de vista planetario o de la salud humana", dijo el profesor Tim Benton, en Chatham House. "Debemos dejar de argumentar que tenemos que subvencionar el sistema alimentario en nombre de los pobres y, en cambio, ocuparnos de los pobres sacándolos de la pobreza".


Benton afirmó que el impacto del sistema alimentario en el clima y la salud se está aceptando de forma generalizada, pero que la biodiversidad se ve con demasiada frecuencia como algo "bonito de tener".


Susan Gardner, directora de la división de ecosistemas del Pnuma, afirmó que el actual sistema alimentario es un "arma de doble filo" que proporciona alimentos baratos pero no tiene en cuenta los costes ocultos para nuestra salud y para el mundo natural. "Reformar la forma en que producimos y consumimos los alimentos es una prioridad urgente", afirmó.


Jane Goodall, la renombrada conservacionista, dijo que la cría intensiva de miles de millones de animales daña gravemente el medio ambiente y que las condiciones inhumanas de hacinamiento suponen el riesgo de que nuevas enfermedades pandémicas se transmitan a las personas: "Hay que eliminarla cuanto antes".


El martes, una revisión histórica realizada por el profesor Sir Partha Dasgupta concluyó que el mundo estaba en riesgo extremo por la incapacidad de la economía de tener en cuenta el rápido agotamiento de la biodiversidad.


El informe de Chatham House señala que el mundo ha perdido la mitad de sus ecosistemas naturales y que el tamaño medio de la población de animales salvajes ha disminuido un 68% desde 1970. En cambio, los animales de granja, principalmente vacas y cerdos, representan ahora el 60% de todos los mamíferos en peso, mientras que los humanos representan el 36% y los animales sólo el 4%.


Para reformar el sistema alimentario mundial, "la convergencia del consumo mundial de alimentos en torno a dietas predominantemente vegetales es el elemento más crucial", según el informe. Por ejemplo, un cambio de la carne de vacuno a las judías por parte de la población estadounidense liberaría campos equivalentes al 42% de las tierras de cultivo de Estados Unidos para otros usos, como la reforestación o una agricultura más respetuosa con la naturaleza.


En otro ejemplo, el informe afirma que si los pastos permanentes de todo el mundo que antes eran bosques volvieran a su estado original, almacenarían 72.000 millones de toneladas de carbono, lo que equivale aproximadamente a siete años de emisiones mundiales procedentes de los combustibles fósiles. Benton afirmó que el informe no aboga por que todas las personas se conviertan en veganas, sino por que sigan dietas saludables que, como resultado, sean mucho más bajas en carne.


El año que viene ofrece una oportunidad potencialmente única para rediseñar el sistema alimentario mundial, según Benton, con importantes cumbres de la ONU sobre biodiversidad y clima, así como la primera Cumbre de Sistemas Alimentarios de la ONU y una cumbre internacional sobre Nutrición para el Crecimiento. Las grandes sumas que están gastando los gobiernos mientras las naciones se recuperan de la pandemia del Covid-19 también ofrecen la oportunidad de "elaborar políticas que den la misma prioridad a la salud pública y planetaria", según el informe.


Philip Lymbery, de Compassion in World Farming, dijo: "El futuro de la agricultura debe ser respetuoso con la naturaleza y regenerativo, y nuestras dietas deben ser más vegetales, saludables y sostenibles. Si no acabamos con la agricultura industrial, corremos el riesgo de no tener ningún futuro".



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