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Las emisiones de 13 empresas lácteas son iguales a las de todo el Reino Unido




Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington- Junio 2020

El impacto climático de los gigantes de la leche aumenta y se necesitan límites de producción, dicen los investigadores


Las mayores empresas lácteas del mundo tienen las mismas emisiones combinadas de gases de efecto invernadero que el Reino Unido, la sexta economía del mundo, según un nuevo informe.


El análisis muestra que el impacto de las 13 empresas en la crisis climática es cada vez mayor, con un aumento del 11% de las emisiones en los dos años posteriores al acuerdo de París sobre el cambio climático de 2015, debido en gran parte a la consolidación del sector. Los informes científicos han demostrado que el consumo de productos lácteos, así como de carne, debe reducirse significativamente en las naciones ricas para hacer frente a la emergencia climática.


El informe, elaborado por el Instituto de Agricultura y Política Comercial (IATP) de EE.UU., también dice que el crecimiento de las gigantescas empresas lácteas ha ayudado a forzar los precios de la leche por debajo del coste de producción durante la última década, causando una crisis en los medios de vida rurales y requiriendo subsidios de los contribuyentes para mantener a los agricultores a flote. Los investigadores dicen que se deberían reintroducir topes a la producción para proteger tanto el clima como a los pequeños agricultores.


"A diferencia del creciente escrutinio público sobre las empresas de combustibles fósiles, existe poca presión pública para que las empresas mundiales de carne y lácteos rindan cuentas de sus emisiones", dijo Shefali Sharma, director europeo del IATP y autor del informe. "Pocas de estas empresas están incluso informando de sus emisiones".


"A medida que los gobiernos aumentan sus objetivos climáticos, se debe detener el aumento de los incentivos públicos y lácteos a gran escala que incrementan aún más el poder, la producción y las emisiones de las empresas lácteas", dijo. "Los medios de vida rurales y el futuro de nuestro planeta dependen de ello".


Los representantes de la industria lechera dijeron que el informe no reflejaba la realidad del sector lechero. En una declaración conjunta, Judith Bryans, presidenta de la Federación Internacional de Lechería, y Donald Moore, director ejecutivo de la Plataforma Lechera Mundial, dijeron: "El sector lácteo se ha comprometido a producir alimentos nutritivos de manera ambientalmente racional y responsable".


"Es muy fácil publicar un informe que critique e intente pintar un cuadro sencillo de un sector que no contiene todos los matices o realidades de la forma en que el sector lácteo mundial alimenta al mundo con alimentos inocuos y ricos en nutrientes y lo hace de manera que se esfuerza por lograr mejoras ambientales continuas al tiempo que proporciona medios de vida a un gran porcentaje de la población mundial", dijeron Bryans y Moore.


Un informe conjunto de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y la Plataforma Lechera Mundial, publicado en 2019, dice: "Para limitar el aumento de la temperatura, el sector lácteo debe reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y trabajar hacia un futuro con bajas emisiones de carbono... Hay un claro caso para una acción inmediata y más ambiciosa".


Decía: "Las emisiones del sector [lácteo] han aumentado en un 18% entre 2005 y 2015 porque la producción total de leche ha crecido sustancialmente en un 30%. La buena noticia es que existen muchas oportunidades dentro del sector para limitar el cambio climático mediante la reducción de las emisiones. Si bien existe cierta incertidumbre sobre la magnitud y el momento de los cambios, es seguro que está ocurriendo". En el informe no se consideró la posibilidad de reducir la producción.


Los mayores productores mundiales de leche son la Unión Europea, la India y los Estados Unidos.


El informe del IATP utilizó el modelo de evaluación ambiental de la ganadería mundial de la FAO de las Naciones Unidas para asignar los niveles de emisión a los productos lácteos producidos en diferentes regiones. Estos se aplicaron luego a las cantidades de producción de las empresas según lo calculado por la red de investigación lechera IFCN.


Más del 90% de las emisiones de las industrias lácteas corporativas son producidas por las propias vacas, en su mayoría en forma de metano. La investigación muestra que todas las leches vegetales, como la de soja y avena, producen muchas menos emisiones que la leche de vaca.


El informe del IATP encontró que las emisiones de las grandes empresas aumentaron de 306 millones de toneladas de CO2 equivalente en 2015 a 338 millones de toneladas en 2017. Las emisiones anuales del Reino Unido son de 350 millones de toneladas al año.


La consolidación de la industria lechera vio cuatro de cada cinco granjas lecheras cerradas en la UE entre 1981 y 2013, y el 93% de las granjas familiares de lácteos cerradas en los EE.UU. desde la década de 1970. "Tienes que crecer o salir", dijo Sharma. "El argumento clave es que esta industria impulsa la sobreproducción y los precios bajos, lo que crea la demanda, y tiene poder de comercialización, lo que crea la demanda. La demanda no ocurre por accidente."


"Hay un apoyo creciente a la gestión de la oferta, una política crucial que podría abordar las crisis gemelas de los productos lácteos. Evita la sobreproducción, equilibra la oferta y la demanda y estabiliza los precios", dijo.


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