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Las políticas económicas mundiales nos conducen a una crisis climática



Fuente: Phys - por la Universidad Autónoma de Barcelona - 6 de agosto de 2021

Necesidad urgente de escenarios de mitigación climática después del crecimiento


Una investigación internacional sobre modelos climáticos globales en la que participa el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universidad Autónoma de Barcelona (ICTA-UAB) muestra que las actuales políticas económicas mundiales corren el riesgo de alejar a las naciones de los objetivos de emisiones y calentamiento global.


El estudio, realizado por destacados académicos internacionales y publicado en Nature Energy, muestra que los actuales escenarios económicos impulsados por el crecimiento se basan en gran medida en un mayor uso de la energía en el futuro y en el uso de tecnologías de captura y almacenamiento de carbono que aún no se han probado a escala comercial.


El artículo reclama, en cambio, la diversificación de estos modelos existentes y destaca la necesidad de considerar escenarios alternativos posteriores al crecimiento para cumplir con las obligaciones climáticas y de emisiones establecidas por el Acuerdo de París.


Los escenarios económicos impulsados por el crecimiento suponen que las naciones deben seguir aumentando su producto interior bruto (PIB) mediante el incremento de la producción de bienes y servicios para progresar económica y socialmente. Posteriormente, esto crea un aumento de la demanda de energía y un inevitable aumento de las emisiones de carbono. Los autores afirman que será necesario compensar estos aumentos si se quiere alcanzar el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a 1,5 o 2 grados centígrados, en comparación con los niveles preindustriales.


Los escenarios existentes de mitigación del clima se basan en tecnologías no probadas y en la mejora de la eficiencia de nuestras economías, pero no consideran la necesidad de transformaciones sociales y económicas. "Tomemos por ejemplo la cuestión de las emisiones negativas. La mayoría de los escenarios asumen que es perfectamente factible transformar una tierra del tamaño de la India en una plantación de bioenergía, pero les resulta imposible asumir que los países ricos puedan en algún momento dejar de hacer crecer sus economías, a pesar de que está demostrado que el crecimiento es uno de los principales impulsores del impacto ambiental", afirma Giorgos Kallis, investigador del ICTA-UAB y coautor del estudio.


Otras estrategias -como la captura y el almacenamiento directo de carbono en el aire- consumen cantidades ingentes de electricidad, lo que dificulta la descarbonización del suministro energético.


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La nueva investigación muestra que es necesario considerar escenarios alternativos para cumplir los objetivos actuales. Cada vez es mayor el llamamiento a los países de renta alta para que adopten modelos económicos de poscrecimiento, que dejen de centrarse en el aumento del PIB y den prioridad a las necesidades humanas y a la mejora del nivel de vida.

Los investigadores explican que las políticas de post-crecimiento mantienen una economía estable y apoyan las necesidades sociales de la población sin crecimiento económico. Como ejemplo, España supera a Estados Unidos en ciertos indicadores sociales clave, como la esperanza de vida, a pesar de tener un 55% menos de PIB per cápita.


Insisten en la necesidad de intervenciones políticas en áreas como el transporte, la industria, la agricultura, la construcción y la planificación urbana. "Entre ellas están la ampliación de las garantías de los productos, el derecho a la reparación, la minimización del desperdicio de alimentos, la reducción de la dependencia de los métodos agrícolas industriales, el fomento del mantenimiento frente a la construcción nueva y la mejora de la eficiencia energética de los edificios existentes", explica Jason Hickel, investigador de la London School of Economics, que se incorporará al ICTA-UAB el próximo curso.


"En el artículo, proponemos un enfoque alternativo para evitar el peligroso cambio climático que no depende del éxito de las distópicas 'arreglos tecnológicos", explica Aljoša Slameršak, investigadora del ICTA-UAB. Añade que "el postcrecimiento exige que los países ricos dejen de lado el crecimiento económico y se centren en cambio en satisfacer las necesidades y el bienestar de los seres humanos, por ejemplo, reduciendo la desigualdad, asegurando salarios dignos, acortando la semana laboral para mantener el pleno empleo y garantizando el acceso universal a la sanidad pública, la educación, el transporte, la energía, el agua y la vivienda asequible".


Los investigadores consideran que sus conclusiones son relevantes para el debate actual sobre la justa contribución de España en el cumplimiento de los objetivos de los Acuerdos de París. "El apoyo a los planes de ampliación del aeropuerto de El Prat, la candidatura para acoger los Juegos Olímpicos de Invierno de 2030 en Barcelona-Pirineos y las reacciones hostiles al llamamiento del ministro de Consumo español para reducir el consumo de carne revelan el peligroso grado de negación y mala gestión de la emergencia climática por parte de las autoridades catalanas y españolas", afirma Slameršak. Los investigadores también señalan que los incendios forestales que se están produciendo en Cataluña son sólo un aspecto de la emergencia climática que está a punto de empeorar, a menos que afrontemos la incómoda realidad de que debemos transformar fundamentalmente nuestra economía, nuestro sistema energético y nuestros estilos de vida, para evitar el peligroso cambio climático.



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