• Alejandro T

Limitar la contaminación del aire podría evitar 50.000 muertes en Europa

Actualizado: may 3




Fuente: The Guardian - Agence France-Presse – Enero 20. 2021


La Organización Mundial de la Salud estima que la contaminación atmosférica mata a más de 7 millones de personas cada año


Limitar la contaminación atmosférica a los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud podría evitar más de 50.000 muertes anuales en Europa, según una investigación. La OMS calcula que la contaminación atmosférica mata a más de 7 millones de personas al año y es una de las principales causas de enfermedad y absentismo laboral en todo el mundo. Las ciudades, con sus calles abarrotadas y su elevado consumo de energía, son focos de enfermedades relacionadas con la contaminación del aire.


La OMS recomienda que las partículas finas (PM2,5) no superen los 10 microgramos por metro cúbico de aire, de media anual. Para el dióxido de nitrógeno (NO2), el umbral que no debe superarse es de 40μg/m3.


El estudio, publicado en la revista Lancet Planetary Health, estimó la carga de muerte prematura debida a estos dos contaminantes en casi 1.000 ciudades de toda Europa.


El estudio concluyó que la reducción de las PM2,5 y el NO2 a los niveles seguros de la OMS podría evitar 51.213 muertes prematuras al año. Según sus autores, podrían salvarse casi 125.000 muertes anuales si se redujeran los niveles de contaminación atmosférica a los más bajos registrados en el estudio.


Mark Nieuwenhuijsen, del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), dijo que la investigación "demuestra que muchas ciudades todavía no están haciendo lo suficiente para abordar la contaminación del aire". "Los niveles superiores a las directrices de la OMS están provocando muertes innecesarias", afirmó.


Utilizando datos específicos de cada ciudad sobre los modelos de contaminación atmosférica, combinados con las cifras de mortalidad, los investigadores formaron una "puntuación de la carga de mortalidad" que clasifica las ciudades individuales de mejor a peor.


Las muertes debidas a la contaminación atmosférica variaban mucho: los niveles de NO2 en Madrid, por ejemplo, eran responsables del 7% de las muertes anuales en esa ciudad. Las ciudades de la región del valle del Po, en el norte de Italia, Polonia y la República Checa fueron las que presentaron una mayor carga de mortalidad, y las ciudades italianas de Brescia, Bérgamo y Vicenza se situaron entre las cinco primeras en cuanto a concentraciones de PM2,5. Las ciudades con menor carga de mortalidad fueron Tromso (Noruega), Umea (Suecia) y Oulu (Finlandia), así como la capital islandesa, Reikiavik.



Por término medio, el 84% de la población de las ciudades estudiadas estaba expuesta a niveles de PM2,5 superiores a la directriz de la OMS. El 9% estaba expuesto a niveles de NO2 superiores a los recomendados, según el estudio.


Sasha Khomenko, coautor del estudio de ISGlobal, dijo que era importante aplicar medidas de reducción de las emisiones locales a la luz de la gran variabilidad de la mortalidad relacionada con el aire deficiente.


"Necesitamos un cambio urgente del tráfico motorizado privado al transporte público y activo (y) una reducción de las emisiones de la industria, los aeropuertos y los puertos", dijo.


Khomenko también dijo que la prohibición de la quema doméstica de madera y carbón ayudaría a las ciudades muy contaminadas de Europa central, y pidió más árboles y espacios verdes en las zonas urbanas.


Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram