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Los científicos confirman el dramático derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia


Fuente: The Guardian - Abril 2020

El estudio revela que las pérdidas se deben en gran parte a la zona de alta presión no tenida en cuenta por los modelos climáticos. Si tales zonas de alta presión se convierten en una característica anual regular, el futuro deshielo podría ser el doble de lo que se predice actualmente, un resultado que podría tener graves consecuencias para el aumento del nivel del mar. Hubo un dramático derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia en el verano de 2019, según han confirmado los investigadores, en un estudio que revela que la pérdida se debió en gran medida a una zona persistente de alta presión sobre la región. La capa de hielo se derritió a un ritmo casi récord en 2019, y mucho más rápido que el promedio de las décadas anteriores. Las cifras han sugerido que sólo en julio el hielo de la superficie disminuyó en 197 gigatoneladas, lo que equivale a unos 80 millones de piscinas olímpicas. Ahora los expertos han examinado el nivel de derretimiento con más detalle, revelando lo que lo impulsó. Crucialmente, el equipo señala que las condiciones de alta presión duraron 63 de los 92 días de verano en 2019, en comparación con un promedio de sólo 28 días entre 1981 y 2010. Una situación similar se vio en 2012, un año récord de mal estado para el derretimiento de la capa de hielo. El equipo dice que los modelos climáticos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) no han tenido en cuenta esas condiciones inusuales. Si tales zonas de alta presión se convierten en una característica anual regular, el futuro deshielo podría ser el doble de lo que se predice actualmente, un resultado que podría tener graves consecuencias para el aumento del nivel del mar. "Este evento de derretimiento es una buena señal de alarma de que necesitamos urgentemente cambiar nuestra forma de vida para frenar [el] calentamiento global porque es probable que las proyecciones del IPCC puedan ser demasiado optimistas para [el] Ártico", dijo el Dr. Xavier Fettweis, coautor de la investigación de la Universidad de Lieja, añadiendo que es poco probable que las condiciones atmosféricas se reduzcan a la variabilidad climática natural y podrían ser impulsadas por el calentamiento global. Escribiendo en la revista "The Cryosphere", Fettweis y su co-autor Marco Tedesco del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia informan de cómo utilizaron datos de satélites, modelos climáticos y patrones meteorológicos globales para explorar el derretimiento de la superficie de la capa de hielo el año pasado. Entre sus hallazgos, el equipo informa que casi el 96% de la capa de hielo se derritió en algún momento de 2019, en comparación con un promedio de poco más del 64% entre 1981 y 2010. Usando modelos, el par también encontró que cerca de 560Gt de escorrentía de agua de derretimiento se generó en el verano de 2019. El balance de masa de la superficie, la cantidad de hielo que la capa ganó con la lluvia y la nieve menos la cantidad perdida por la escorrentía de agua de deshielo y la evaporación, fue de sólo 54Gt al año - unos 320Gt al año menos que el promedio de las décadas anteriores, y la mayor caída de este tipo registrada. Análisis posteriores mostraron que el nivel y la distribución del derretimiento estaban estrechamente vinculados a una serie de factores, incluidos los niveles de nevada y el reflejo de la luz solar -conocido como albedo-, así como la nubosidad y la absorción de la luz solar. Todos ellos, señalan, fueron influenciados por la persistente zona de alta presión sobre la capa de hielo el verano pasado. El Dr. Poul Christoffersen, glaciólogo del Instituto de Investigación Polar Scott de la Universidad de Cambridge, que no participó en el estudio, acogió con beneplácito la investigación, señalando que sólo en 2012 hubo una mayor escorrentía de agua de deshielo en los últimos años. "Claramente, esto muestra que los eventos extremos de derretimiento se están volviendo mucho más frecuentes", dijo, agregando que el nuevo estudio mostró que la alta presión atmosférica persistente era un factor importante, lo que resultaba en cielos despejados y en la falta de nieve en el sur y en que el aire cálido y húmedo fuera llevado a las partes norteñas de la capa de hielo. "En ese sentido, los años de deshielo extremo pueden ser vistos como eventos naturales exacerbados por el cambio climático", dijo Christoffersen. El profesor Andy Shepherd de la Universidad de Leeds dijo que una caída en el equilibrio de la masa de la superficie era preocupante. "Si eso cae por debajo de cero, entonces la capa de hielo ya no es viable porque en cada año está perdiendo más hielo del que gana", dijo, agregando que eso ni siquiera estaba contando la pérdida de icebergs. "Incluso si los glaciares dejaran de fluir, lo que no va a suceder, significaría que la capa de hielo todavía no puede sobrevivir", dijo.


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