• Homo consciens

Los compromisos climáticos de los países se basan en datos erróneos



Fuente: Washington Post- 7 de noviembre de 2021

Por Chris Mooney, Juliet Eilperin, Desmond Butler, John Muyskens, Anu Narayanswamy y Naema Ahmed



El último catálogo de Malasia sobre sus emisiones de gases de efecto invernadero enviado a las Naciones Unidas parece un informe de un universo paralelo. El documento de 285 páginas sugiere que los árboles de Malasia están absorbiendo carbono cuatro veces más rápido que los bosques similares de la vecina Indonesia.


La sorprendente afirmación ha permitido al país restar más de 243 millones de toneladas de dióxido de carbono de su inventario de 2016, lo que supone una reducción del 73% de las emisiones.


243 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono

tendría el mismo impacto en el calentamiento que las emisiones anuales de dióxido de carbono de...52,8 millones de coches.


En todo el mundo, muchos países subestiman sus emisiones de gases de efecto invernadero en sus informes a las Naciones Unidas, según una investigación del Washington Post. Un examen de los informes de 196 países revela una enorme diferencia entre lo que las naciones declaran que son sus emisiones y los gases de efecto invernadero que envían a la atmósfera. La brecha oscila entre al menos 8.500 millones y hasta 13.300 millones de toneladas anuales de emisiones no declaradas, lo suficientemente grande como para mover la aguja de cuánto se calentará la Tierra.


8.500 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero

tendrían el mismo impacto en el calentamiento que las emisiones anuales de dióxido de carbono de...

1.850 millones de coches.


13.300 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero

tendrían el mismo impacto en el calentamiento que las emisiones anuales de dióxido de carbono de...

2.890 millones de coches

.

En 2018 había 251 millones de vehículos matriculados en Estados Unidos.

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"Si no conocemos el estado de las emisiones en la actualidad, no sabemos si estamos reduciendo las emisiones de forma significativa y sustancial", dijo Rob Jackson, profesor de la Universidad de Stanford y presidente del Proyecto Global del Carbono, una colaboración de cientos de investigadores. "La atmósfera, en última instancia, es la verdad. La atmósfera es lo que nos importa. La concentración de metano y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera es lo que está afectando al clima".


En el extremo inferior, la diferencia es mayor que las emisiones anuales de Estados Unidos. En el extremo superior, se aproxima a las emisiones de China y supone el 23% de la contribución total de la humanidad al calentamiento del planeta, según el Post.


Mientras decenas de miles de personas se reúnen en Glasgow para lo que podría ser la mayor reunión de la historia de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), también conocida como COP26, las cifras que están utilizando para ayudar a guiar el esfuerzo mundial para frenar los gases de efecto invernadero representan una hoja de ruta defectuosa.


Esto significa que el reto es aún mayor de lo que los líderes mundiales han reconocido.


"Al final, todo se convierte en un poco de fantasía", dijo Philippe Ciais, un científico del Laboratorio de Ciencias del Clima y del Medio Ambiente de Francia que rastrea las emisiones basándose en datos de satélite. "Porque entre el mundo de los informes y el mundo real de las emisiones, empiezas a tener grandes discrepancias".


La CMNUCC recoge los informes de los países y supervisa el acuerdo de París, que reunió al mundo para reducir progresivamente las emisiones en 2015. La agencia de la ONU atribuyó la brecha que identificó The Post a "la aplicación de diferentes formatos de informes y la inconsistencia en el alcance y la puntualidad de los informes (como entre los países desarrollados y en desarrollo, o entre los países en desarrollo)".


Cuando se le preguntó si las Naciones Unidas tienen previsto abordar la brecha, el portavoz Alexander Saier dijo en un correo electrónico que continúan sus esfuerzos para fortalecer el proceso de presentación de informes: "Sin embargo, reconocemos que hay que hacer más, incluida la búsqueda de formas de proporcionar apoyo a las Partes de los países en desarrollo para mejorar sus capacidades institucionales y técnicas".


La brecha comprende grandes cantidades de emisiones de dióxido de carbono y metano que faltan, así como volúmenes más pequeños de potentes gases sintéticos. Es el resultado de normas de dudosa elaboración, de informes incompletos en algunos países y de errores aparentemente intencionados en otros, y del hecho de que, en algunos casos, ni siquiera se exige que se informe de todos los impactos de la humanidad en el planeta.


El análisis del Post se basa en un conjunto de datos que construyó a partir de las cifras de emisiones que los países comunicaron a las Naciones Unidas en diversos formatos. Para superar el problema de los años que faltan, los reporteros utilizaron un modelo estadístico para estimar las emisiones que cada país habría declarado en 2019, y luego compararon ese total con otros datos científicos.


El análisis reveló que al menos el 59% de la diferencia se debe a la forma en que los países contabilizan las emisiones de la tierra, un sector único que puede ayudar y perjudicar al clima. La tierra puede absorber el carbono a medida que las plantas crecen y los suelos lo almacenan, o puede volver a la atmósfera cuando los bosques se talan o se queman y cuando las turberas ricas en turba se drenan y empiezan a emitir enormes cantidades de dióxido de carbono.


Un aspecto clave de la controversia es que muchos países intentan compensar las emisiones de la quema de combustibles fósiles alegando que el carbono es absorbido por la tierra dentro de sus fronteras. Las normas de la ONU permiten que países como China, Rusia y Estados Unidos resten cada uno más de 500 millones de toneladas de emisiones anuales de esta manera, y en el futuro podrían permitir que estos y otros países sigan liberando importantes emisiones mientras afirman ser "netos".


En otras palabras, gran parte de la brecha se debe a las sustracciones que los países han realizado en sus balances. Muchos científicos afirman que los países sólo deberían reclamar estas reducciones de gases de efecto invernadero cuando adopten medidas claras, en lugar de alegar que el secuestro de carbono lo realiza el crecimiento natural de los bosques no relacionado con ninguna política nacionales.


Y parte de esta absorción de carbono ni siquiera se está produciendo, o al menos no a la escala que afirman los países.


Malasia, por ejemplo, emitió 422 millones de toneladas de gases de efecto invernadero en 2016, situándose entre los 25 principales emisores del mundo ese año, según datos recopilados por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Pero como Malasia afirma que sus árboles consumen grandes cantidades de CO2, sus emisiones declaradas a las Naciones Unidas son solo de 81 millones de toneladas, menos que las de la pequeña nación europea de Bélgica.


422 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero

tendrían el mismo impacto en el calentamiento que las emisiones anuales de dióxido de carbono de...

91,8 millones de coches.



El Post descubrió que las emisiones de metano constituyen una segunda parte importante de los gases de efecto invernadero que faltan en la base de datos de la ONU. Los conjuntos de datos científicos independientes muestran entre 57 y 76 millones de toneladas más de emisiones de metano de origen humano que llegan a la atmósfera que los informes de los países de la ONU. Esto equivale a entre 1.600 y 2.100 millones de toneladas de emisiones equivalentes de dióxido de carbono.


Las investigaciones científicas indican que los países no contabilizan todos los tipos de metano: en el sector del petróleo y el gas, donde se filtra por los oleoductos y otras fuentes; en la agricultura, donde asciende por los eructos y desechos de las vacas y otros animales rumiantes; y en los desechos humanos, donde los vertederos son una fuente importante.


Los funcionarios de la Unión Europea calculan que una rápida reducción del metano podría recortar al menos 0,2 grados centígrados del aumento global de la temperatura para 2050. Más de 100 países han firmado el recién creado Compromiso Mundial sobre el Metano, una iniciativa lanzada por Estados Unidos y la UE que pretende reducir las emisiones en un 30% para el final de la década. Pero algunos de los mayores emisores de metano del mundo, como China y Rusia, aún no se han unido al pacto.


El Presidente Biden dijo a los delegados reunidos en Glasgow que la reducción de las emisiones de metano es esencial para limitar el calentamiento global a 1,5° grados Celsius .


"Una de las cosas más importantes que podemos hacer en esta década decisiva -para mantener 1,5 grados al alcance- es reducir nuestras emisiones de metano lo antes posible", dijo Biden.


Una nueva generación de sofisticados satélites capaces de medir los gases de efecto invernadero orbita ahora la Tierra y puede detectar fugas masivas de metano. Los datos de la Agencia Internacional de la Energía (AIE) sitúan a Rusia como el mayor emisor de metano del mundo, pero eso no es lo que Rusia comunica a las Naciones Unidas. Sus cifras oficiales no coinciden con los análisis científicos independientes, según una investigación del Post. Muchos productores de petróleo y gas de la región del Golfo Pérsico, como los Emiratos Árabes Unidos y Qatar, también informan de niveles muy pequeños de emisión de metano de petróleo y gas que no coinciden con otros conjuntos de datos científicos.


"Es difícil imaginar cómo los responsables políticos van a emprender acciones climáticas ambiciosas si no obtienen los datos correctos de los gobiernos nacionales sobre la magnitud del problema", afirmó Glenn Hurowitz, director ejecutivo de Mighty Earth, un grupo de defensa del medio ambiente.


Mientras tanto, los gases fluorados, que son exclusivamente de origen humano, también están infravalorados. Conocidos como "gases F", se utilizan en el aire acondicionado, la refrigeración y la industria eléctrica. Sin embargo, The Post descubrió que decenas de países no informan de estas emisiones, lo que supone una importante carencia, ya que algunos de estos potentes gases de efecto invernadero son una parte creciente del problema climático mundial.


Vietnam, por ejemplo, informó que sus emisiones de gases fluorados se desplomaron entre 2013 y 2016, hasta 23.000 toneladas de CO2 equivalente. Preguntados por la estimación de 2016 -que es un 99,8% inferior a lo indicado en un conjunto de datos científicos clave sobre emisiones utilizado por The Post-, los funcionarios vietnamitas dijeron que los informes más recientes asumen que los gases fluorados no se escapan de los sistemas de aire acondicionado y refrigeración. Pero lo hacen: Los supermercados estadounidenses pierden una media del 25% de sus refrigerantes fluorados cada año.


Muchos de los problemas que causan el desfase en las estadísticas de emisiones tienen su origen en el sistema de informes de la ONU. Los países desarrollados tienen un conjunto de normas, mientras que los países en desarrollo tienen otro, con amplia libertad para decidir cómo, qué y cuándo informan. La diferencia en los informes refleja la realidad de que las naciones desarrolladas son históricamente responsables de la mayor parte de los gases de efecto invernadero que se han acumulado en la atmósfera desde la Revolución Industrial, y que tienen mayor capacidad técnica para analizar sus emisiones que las naciones más pobres.


Incluso cuando los países informan de sus emisiones, los datos de la ONU pueden estar salpicados de inexactitudes. El conjunto de datos, por ejemplo, muestra que en 2010 la tierra de la República Centroafricana absorbió 1.800 millones de toneladas de dióxido de carbono, una cantidad inmensa e improbable que compensaría efectivamente las emisiones anuales de Rusia.


Cuando The Post señaló la cifra de la República Centroafricana a la CMNUCC, la agencia reconoció que "los datos comunicados pueden requerir más aclaraciones, y nos pondremos en contacto con la Parte para obtener información adicional y actualizar los datos en la interfaz de datos de GEI (gases de efecto invernadero) en consecuencia". La República Centroafricana no respondió a las peticiones de aclaración de The Post.


"Los compromisos del acuerdo de París sin mediciones de las emisiones atmosféricas reales son como si las partes se pusieran a dieta sin tener que pesarse", dijo Ray Weiss, científico atmosférico del Instituto Scripps de Oceanografía de San Diego.



Figura: Un sistema de notificación plagado de fallos y de subestimación de las emisiones


  • Los países desarrollados son históricamente responsables de la mayor parte de los gases de efecto invernadero en la atmósfera, y muchos informan de sus emisiones cada año. Los países en vías de desarrollo no están obligados a notificar sus emisiones anualmente a las Naciones Unidas, lo que deja agujeros en la base de datos.

  • China, por ejemplo, el mayor emisor del mundo, sólo ha presentado informes en cinco años, el más reciente en 2014.

  • Cuando examinamos el año más reciente de presentación de informes a las Naciones Unidas para los 196 países, encontramos que solo 45 de ellos, casi todos desarrollados, informaron en 2019, el último año disponible para los informes de los países.

  • Algunos países con datos rezagados tienen huellas de carbono significativas: Irán, uno de los 10 mayores emisores, no ha presentado un inventario desde 2010; Qatar, un gran productor de gas natural, reveló por última vez sus emisiones en 2007; y Argelia, un importante productor de petróleo y gas, en 2000.

  • Para poner al día estos antiguos informes, The Post creó un modelo para predecir lo que los 148 países que no tienen un informe de 2019 habrían informado probablemente ese año.

  • Si sumamos las cifras comunicadas y las previstas para 2019 de todos los países, las emisiones totales de gases de efecto invernadero ascienden a 44.200 millones de toneladas.

  • La comparación de este total con las mediciones independientes de las emisiones mundiales revela un subregistro importante, que oscila entre 8.500 y 13.300 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero. Esto excluye más de 1.000 millones de toneladas de emisiones procedentes del transporte aéreo y marítimo internacional, de las que ningún país se hace responsable.

Al borde del abismo

Los informes de emisiones son tan poco manejables que las Naciones Unidas no tienen una base de datos completa para seguir las emisiones de los países. Unos 45 países no han comunicado ninguna cifra nueva de gases de efecto invernadero desde 2009.


Argelia, uno de los principales productores de petróleo y gas, no ha informado desde el año 2000. Libia, desgarrada por la guerra, otro exportador de energía clave, no informa de sus emisiones en absoluto. La nación centroasiática de Turkmenistán, cuya economía se basa en el petróleo y el gas, no ha informado de un inventario desde 2010, aunque en los últimos años se le ha reprochado repetidamente la existencia de importantes fugas de metano.


Australia está eliminando de sus totales anuales las importantes emisiones de dióxido de carbono procedentes de los megaincendios, que han empeorado debido al cambio climático. Un estudio de Ciais y sus colegas descubrió que el país también subreportaba sus emisiones de 2016 de gas de óxido nitroso, un poderoso agente de calentamiento que proviene principalmente de la agricultura, por un factor de cuatro a siete.


Basándose en los datos de emisiones de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, The Post encontró una brecha similar: tres veces más óxido nitroso que el que Australia informa a las Naciones Unidas.


El Departamento de Industria, Ciencia, Energía y Recursos de Australia refutó la idea de que no se incluyan las emisiones de carbono de los incendios forestales, afirmando en un comunicado que utiliza "un proceso de suavización... diseñado para extraer las tendencias de las emisiones netas antropogénicas" de sus bosques a lo largo del tiempo.


Sobre el trabajo de Ciais y sus colegas -escribió la oficina de prensa del departamento australiano en un correo electrónico- "es una exploración de las nuevas técnicas de modelización", y "existe una considerable incertidumbre sobre cómo deben interpretarse estos resultados".


El mayor de los inventarios externos considerados en el análisis de The Post -la estimación de un equipo de investigación basada en la Base de Datos de Emisiones para la Investigación Atmosférica Global- informa de hasta 57.400 millones de toneladas de emisiones anuales de gases de efecto invernadero. Otros importantes inventarios científicos presentan totales similares. Sin embargo, los informes más recientes de la ONU sobre países sólo ascienden a 41.300 millones de toneladas si se tienen en cuenta las reclamaciones de tierras y bosques.


Sin embargo, la diferencia no asciende a 16.000 millones de toneladas porque muchos de los informes de los países están desfasados, algunos de los datos de la ONU son incorrectos y ningún país se hace cargo de las emisiones de los viajes aéreos y del transporte marítimo internacional. El análisis del Post tiene en cuenta estos problemas, encontrando una brecha entre 8.500 y 13.300 millones de toneladas.


Los negociadores del clima saben desde hace décadas que este proceso de recopilación de datos es defectuoso, pero en su lugar se han centrado en persuadir a los líderes mundiales para que entablen conversaciones serias y tomen medidas reales para frenar las emisiones.


"No me sorprende en absoluto que se encuentren todo tipo de discrepancias o que los países estén jugando ahí", dijo Dan Reifsnyder, un ex funcionario estadounidense que copresidió las negociaciones para el acuerdo de París. "Si quieres pensar en fortalecer todo el proceso, todo el proceso climático, esta es un área muy, muy fértil para explorar".


Aunque el acuerdo de París exige un sistema más transparente para finales de 2024, podría tardar hasta 2030 en llegar a una información sólida, una eternidad comparada con el ajustado plazo que el mundo necesita para hacerlo bien. El mundo ya se ha calentado al menos 1,1 grados Celsius en comparación con los niveles preindustriales, lo que deja un camino muy estrecho para evitar cruzar los peligrosos umbrales de calentamiento de 1,5 y 2 grados Celsius.


Los científicos dicen que las emisiones, que siguen aumentando, deben reducirse a la mitad en esta década y no después, en lo que tendrá que ser la mayor acción colectiva entre los países del mundo en la historia de la humanidad. En última instancia, no es la política, la contabilidad o los compromisos lo que determinará cuánto se calienta el planeta, sino los números duros de la ciencia atmosférica: las partes por millón de gases de efecto invernadero en el aire.


En una entrevista reciente, el Secretario General de la ONU, António Guterres, dijo que esperaba que las naciones reconocieran las implicaciones de sus acciones.


"Hay una conciencia creciente de que estamos realmente al borde del abismo", dijo. "Y cuando se está al borde del abismo, hay que tener mucho cuidado con el siguiente paso".


Lo que compone la brecha




El análisis del Post de los informes de los países presentados a las Naciones Unidas reveló una importante infradeclaración de las emisiones de gases de efecto invernadero, que oscila entre los 8.500 millones de toneladas y los 13.300 millones de toneladas. La mayor parte del desfase se debe a la forma en que los países contabilizan las emisiones de dióxido de carbono procedentes de la tierra. La tierra puede absorber carbono a medida que las plantas crecen y los suelos lo almacenan, o puede liberar carbono a la atmósfera cuando se talan o queman los bosques y cuando se drenan las turberas.

Mediciones independientes de las emisiones de gases de efecto invernadero para 2019


Una brecha gigantesca

A principios de 2020, Ciais, el experto francés en emisiones, no podía acceder a su laboratorio en la Universidad de París-Saclay, un centro de investigación a las afueras de la capital francesa. El laboratorio estaba parado mientras la pandemia de coronavirus hacía estragos, así que Ciais se refugió en su casa e hizo lo que siempre hace: una cantidad prodigiosa de investigación.


Sólo ese año aparecieron más de 100 artículos científicos con su nombre, muchos de ellos dedicados a resolver algunos de los problemas más difíciles de la ciencia del clima: ¿Qué emite realmente el mundo? ¿Y en qué medida contribuye el planeta -en forma de tierra, bosques y suelos- a atenuar la fuerza de la contaminación mundial?


En la primavera de 2020, el confinamiento hizo que las emisiones de dióxido de carbono cayeran en picado, junto con los precios del petróleo. Ciais se dio cuenta de que era un momento único para estudiar las emisiones del país.


Ciais empezó a sumar los informes de emisiones de la ONU y a compararlos con las mediciones atmosféricas y por satélite del crecimiento de los bosques y las emisiones de metano y óxido nitroso de los mayores emisores del mundo.


Esperaba una brecha y se preguntaba cómo sería. Pero cuando vio lo que en su lugar era un abismo, se dio cuenta al instante de las implicaciones para la política del acuerdo de París.


"Ya es difícil dar sentido a los compromisos", dijo. "Si la línea de base está infravalorada, el porcentaje de reducción de emisiones que se obtenga será erróneo".


El estudio de Ciais de 2021, realizado junto con Zhu Deng, de la Universidad de Tsinghua, en Pekín, y otros 31 investigadores, aún está en fase de revisión por pares, pero, junto con su conjunto de datos, está disponible públicamente.


Los datos utilizan algunos de los mismos informes de países que analizó el Post, junto con los conjuntos de datos atmosféricos ya publicados del Global Carbon Project. Pero sólo analiza países individuales, no todo el mundo como ha hecho el Post. Aun así, muestra grandes diferencias entre la forma en que esos países informan de sus emisiones y lo que realmente hay en la atmósfera. En concreto, Ciais descubrió que algunos de los principales emisores del mundo, entre los que se encuentran tanto países ricos como en vías de desarrollo -Rusia e Indonesia, la UE y Brasil-, subestiman las emisiones de gases clave.


En uno de los casos más llamativos, el estudio de Ciais descubrió que las fugas de metano procedentes de las explotaciones de combustibles fósiles en los estados petroleros del Golfo Pérsico podrían ser hasta siete veces más de lo que informan oficialmente.


La investigación de Ciais también ha descubierto que los "sumideros de carbono" -la tierra que absorbe el CO2- que los países afirman que restan a sus emisiones totales representan en realidad sólo una fracción de la cantidad que absorben los bosques del mundo. Pero, para Ciais, este hallazgo es una bendición mixta: Por un lado, la Tierra está trabajando más duro para mitigar la contaminación por carbono de lo que podemos imaginar. Por otro lado, las sequías, los incendios forestales y otras grandes perturbaciones relacionadas con el cambio climático pueden liberar rápidamente gran parte de este carbono.


Los gases de efecto invernadero liberados por la incesante actividad de la humanidad son difíciles de catalogar: Son invisibles y se producen en casi todos los aspectos de nuestra vida. Las casas en las que vivimos, los vehículos que conducimos, los alimentos que comemos y los productos que compramos contribuyen a la emisión de gases de efecto invernadero de la atmósfera, ya sea directa o indirectamente.


La mayor parte de las emisiones procede de la quema de combustibles fósiles, que puede contabilizarse con razonable precisión. Pero más de un tercio no es fácil de rastrear, incluidas las emisiones que se producen cuando se talan los bosques o se pierden por los incendios, se drenan las turberas o se esparce un exceso de fertilizantes en los campos agrícolas.


A Ciais no le extraña que los dirigentes mundiales tengan dificultades para contabilizar el complejo intercambio de carbono y nitrógeno entre la Tierra y su atmósfera. Pero el sistema establecido por las Naciones Unidas para contabilizar estas emisiones lo hace aún más difícil.


Uno de los principales problemas es que las directrices de la ONU para la elaboración de informes no exigen actualmente ninguna medición atmosférica o por satélite, lo que se conoce como un enfoque "descendente". En su lugar, las directrices piden a los contables científicos de cada país que cuantifiquen los niveles de una actividad concreta. Por ejemplo, el número de vacas, cuyos eructos representan el 4% del total de gases de efecto invernadero, la cantidad de fertilizantes utilizados o la cantidad de turberas convertidas en tierras de cultivo en un año determinado. Luego, los países multiplican esas unidades por un "factor de emisión" -una estimación de la cantidad de gas que produce cada actividad- para determinar un total de todo, desde los eructos de las vacas hasta las emisiones del tubo de escape.


Pero esos recuentos pueden ser fácilmente erróneos, al igual que los factores de emisión. Cuando eso ocurre, los informes sobre emisiones se convierten en poco más que conjeturas, un caso de "basura que entra, basura que sale".


Tolerar el desorden

A Jackson, profesor de Stanford, le mueve la idea de que los datos pueden salvar al planeta del peligro. Preside el Proyecto Global del Carbono, el esfuerzo científico más ambicioso del mundo para reunir datos que expliquen el ciclo global del carbono, es decir, cómo el planeta absorbe y libera el dióxido de carbono. Los científicos analizan el mismo tipo de datos que los países deben comunicar a las Naciones Unidas, pero aportan escepticismo y una herramienta que el organismo mundial no aplica: las mediciones directas de los gases en la atmósfera.


Jackson cree que la atmósfera es el último control de lo que los países informan, y de lo que prometen. La falta de datos es un problema urgente.


A principios de este año, las Naciones Unidas publicaron un "informe de síntesis" que prevé el efecto de las promesas climáticas de los países sobre las futuras emisiones y la temperatura del planeta.

El mundo en la senda "catastrófica" de los 2,7°C de calentamiento global - aquí

El informe describe que esas promesas "cubren" la gran mayoría de las emisiones mundiales, mostrando cifras que superan en más de 10.000 millones de toneladas lo que los países declaran realmente cuando se incluyen todos los sectores, según los cálculos de The Post. Las Naciones Unidas se negaron a proporcionar su conjunto de datos para respaldar la cifra, pero sí explicaron una serie de pasos por los que se habían ajustado las cifras de los países.


"Es sorprendente ver que los autores del informe de la ONU no utilizaron los datos originales comunicados por cada país", dijo Ciais, que también colabora con el Global Carbon Project.


Saier, el portavoz de la CMNUCC, defendió el enfoque en un correo electrónico, diciendo que "efectivamente hay un pequeño aumento".


En cierto sentido, la CMNUCC ajustó las cifras de los países para que coincidieran con lo que la ciencia dice que se está emitiendo: cerró la brecha que encontró The Post.


Desde el punto de vista político, puede que no haya otra opción. Si no se exigen mediciones por satélite o atmosféricas, es probable que tanto los países más ricos como los más pobres no informen durante años.


Al fin y al cabo, no hay forma de hacer obligatorio el acuerdo de París, los recortes de emisiones o los informes de emisiones precisos. Cada país informa de lo que informa y promete lo que promete.


"Creo que esa es parte de la razón por la que todo esto se tolera, es la sensación de que, al menos, los países están aportando algo y participando y pensando en ello", dijo Jackson.


"Por eso la gente tolera este desorden, porque la alternativa es que se vayan".


Pero Jackson es optimista.


"Creo que la información es poderosa. Los datos y la información no han dado un empujón al mundo del clima con la rapidez que yo desearía", dijo. "Pero sigo esperando ingenuamente dejar el mundo mejor para mis hijos de lo que lo encontré".



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