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Los impactos climáticos serán más rápidos de lo que se teme: proyecto de informe de la ONU


Río Rin, Alemania - 2018

Fuente: Phys-org - Por Marlowe Hood Con Patrick Galey y Kelly MacNamara


  • El informe detalla las aleccionadoras consecuencias de la contaminación por gases de efecto invernadero de la humanidad.

  • El cambio climático modificará radicalmente la vida en la Tierra en las próximas décadas, incluso si los seres humanos pueden controlar las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el planeta, según un proyecto de informe histórico de los asesores científicos de la ONU sobre el clima obtenido por AFP.



La extinción de especies, la generalización de las enfermedades, el calor insoportable, el colapso de los ecosistemas, las ciudades amenazadas por la subida de los mares... Estos y otros impactos climáticos devastadores se están acelerando y están destinados a hacerse dolorosamente evidentes antes de que un niño nacido hoy cumpla 30 años.


Las decisiones que tomen las sociedades ahora determinarán si nuestra especie prospera o simplemente sobrevive en el siglo XXI, afirma el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en un proyecto de informe visto en exclusiva por AFP.


Pero los umbrales peligrosos están más cerca de lo que se pensaba, y las consecuencias nefastas derivadas de décadas de contaminación de carbono sin control son inevitables a corto plazo.


"Lo peor está por llegar y afectará a la vida de nuestros hijos y nietos mucho más que a la nuestra", dice el informe.


El informe es, con mucho, el catálogo más completo jamás elaborado sobre cómo el cambio climático está trastornando nuestro mundo, y parece una acusación de 4.000 páginas sobre la administración del planeta por parte de la humanidad.


Pero el documento, diseñado para influir en las decisiones políticas más importantes, no se publicará hasta febrero de 2022, demasiado tarde para las cumbres de la ONU de este año sobre el clima, la biodiversidad y los sistemas alimentarios, según algunos científicos.


En respuesta a la información de AFP, el IPCC emitió un comunicado en el que afirmaba que "no comenta el contenido de los borradores de los informes mientras se está trabajando en ellos".



De aliados a enemigos

El proyecto de informe llega en un momento de "despertar ecológico" mundial y sirve para contrastar la realidad con una serie de promesas mal definidas de cero emisiones por parte de gobiernos y empresas de todo el mundo.


Los retos que pone de manifiesto son sistémicos, están entretejidos en el tejido mismo de la vida cotidiana.


También son profundamente injustos: los menos responsables del calentamiento global sufrirán de forma desproporcionada, según deja claro el informe.


Y muestra que, incluso mientras arrojamos cantidades récord de gases de efecto invernadero a la atmósfera, estamos socavando la capacidad de los bosques y los océanos para absorberlos, convirtiendo en enemigos a nuestros mayores aliados naturales en la lucha contra el calentamiento.


Advierte que las anteriores grandes crisis climáticas alteraron drásticamente el medio ambiente y acabaron con la mayoría de las especies, lo que plantea la cuestión de si la humanidad está sembrando las semillas de su propia desaparición.


"La vida en la Tierra puede recuperarse de un cambio climático drástico evolucionando hacia nuevas especies y creando nuevos ecosistemas", dice.


"Los humanos no pueden".



Consecuencias irreversibles

Hay al menos cuatro conclusiones principales en el borrador del informe, que puede estar sujeto a pequeños cambios en los próximos meses, ya que el IPCC cambia su enfoque a un resumen ejecutivo clave para los responsables políticos.


La primera es que, con 1,1 grados centígrados de calentamiento registrados hasta ahora, el clima ya está cambiando.


Hace una década, los científicos creían que limitar el calentamiento global a 2ºC por encima de los niveles de mediados del siglo XIX sería suficiente para salvaguardar nuestro futuro.


Ese objetivo está consagrado en el Acuerdo de París de 2015, adoptado por casi 200 países que se comprometieron a limitar colectivamente el calentamiento a "bastante menos" de dos grados centígrados, y a 1,5 grados si es posible.


Según las tendencias actuales, nos dirigimos a 3ºC en el mejor de los casos.


Los modelos anteriores preveían que no era probable que se produjera un cambio climático que alterara la Tierra antes de 2100.


Riesgo de sequía en todo el mundo.


Pero el proyecto de informe de la ONU afirma que un calentamiento prolongado, incluso más allá de 1,5 grados centígrados, podría producir "consecuencias progresivamente graves, de varios siglos de duración y, en algunos casos, irreversibles".


El mes pasado, la Organización Meteorológica Mundial pronosticó un 40% de posibilidades de que la Tierra supere el umbral de los 1,5 grados durante al menos un año en 2026.


Para algunas plantas y animales, podría ser demasiado tarde.


"Incluso con un calentamiento de 1,5 grados centígrados, las condiciones cambiarán más allá de la capacidad de adaptación de muchos organismos", señala el informe.


Los arrecifes de coral -ecosistemas de los que dependen 500 millones de personas- son un ejemplo.


Las poblaciones indígenas del Ártico se enfrentan a la extinción cultural a medida que el medio ambiente sobre el que se construyen sus medios de vida y su historia se derrite bajo sus raquetas de nieve.


Un mundo que se calienta también ha aumentado la duración de las temporadas de incendios, ha duplicado las zonas potencialmente quemables y ha contribuido a las pérdidas de los sistemas alimentarios.



Prepárate

El mundo debe enfrentarse a esta realidad y prepararse para la embestida, lo que constituye la segunda gran conclusión del informe.


"Los niveles actuales de adaptación serán insuficientes para responder a los futuros riesgos climáticos", advierte el informe.


Las proyecciones de mediados de siglo -incluso en un escenario optimista de 2ºC de calentamiento- hacen que esta afirmación se quede corta.


Es probable que decenas de millones de personas más se enfrenten al hambre crónica en 2050, y 130 millones más podrían experimentar la pobreza extrema en una década si se permite que la desigualdad se profundice.


En 2050, las ciudades costeras situadas en la "primera línea" de la crisis climática verán cómo cientos de millones de personas corren el riesgo de sufrir inundaciones y marejadas cada vez más frecuentes y más mortíferas por la subida del nivel del mar.


Unos 350 millones de personas más que viven en zonas urbanas estarán expuestas a la escasez de agua debido a las graves sequías con un calentamiento de 1,5 ºC, y 410 millones con 2ºC.


La deforestación, la sequía y los incendios en el Amazonas podrían transformar parte de la selva tropical en una pradera.


Ese medio grado adicional también supondrá 420 millones más de personas expuestas a olas de calor extremas y potencialmente letales.


"Se prevé que los costes de adaptación para África aumenten en decenas de miles de millones de dólares al año con un calentamiento superior a dos grados", advierte el informe.


Punto de no retorno

En tercer lugar, el informe destaca el peligro de los impactos compuestos y en cascada, junto con los umbrales de no retorno en el sistema climático conocidos como puntos de inflexión, que los científicos apenas han comenzado a medir y comprender.


Ya se han identificado una docena de umbrales de temperatura en el sistema climático para un cambio irreversible y potencialmente catastrófico.


Investigaciones recientes han demostrado que un calentamiento de 2ºC podría empujar el derretimiento de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental -con suficiente agua congelada para elevar los océanos 13 metros- más allá de un punto de no retorno.


Otros puntos de inflexión podrían hacer que la cuenca del Amazonas dejara de ser una selva tropical para convertirse en una sabana, y que miles de millones de toneladas de carbono salieran del permafrost de Siberia, alimentando un mayor calentamiento.


En un futuro más inmediato, algunas regiones -el este de Brasil, el sudeste asiático, el Mediterráneo, el centro de China- y las costas de casi todo el mundo podrían verse azotadas por múltiples calamidades climáticas a la vez: sequía, olas de calor, ciclones, incendios forestales, inundaciones.


Pero los impactos del calentamiento global también se ven amplificados por todas las demás formas en que la humanidad ha roto el equilibrio de la Tierra.


Entre ellas están "la pérdida de hábitat y de capacidad de recuperación, la sobreexplotación, la extracción de agua, la contaminación, las especies alóctonas invasoras y la dispersión de plagas y enfermedades", dice el informe.


No hay una solución fácil para semejante maraña de problemas, dijo Nicholas Stern, ex economista jefe del Banco Mundial y autor del histórico Informe Stern sobre la Economía del Cambio Climático.


"El mundo se enfrenta a un complejo conjunto de retos entrelazados", dijo Stern, que no contribuyó al informe del IPCC.


"A menos que se aborden juntos, no se va a hacer muy bien en ninguno de ellos".


Hay muy pocas buenas noticias en el informe, pero el IPCC subraya que se puede hacer mucho para evitar los peores escenarios y prepararse para los impactos que ya no se pueden evitar, la última conclusión.


La conservación y restauración de los llamados ecosistemas de carbono azul -los bosques de algas y manglares, por ejemplo- aumentan las reservas de carbono y protegen contra las mareas de tempestad, además de proporcionar hábitats para la vida silvestre, medios de vida costeros y seguridad alimentaria.


La transición a dietas más basadas en plantas también podría reducir las emisiones relacionadas con la alimentación hasta en un 70% para 2050.


Sin embargo, el informe advierte que no basta con cambiar un coche que consume mucha gasolina por un Tesla o con plantar miles de millones de árboles para compensar la situación actual.


"Necesitamos un cambio transformador en los procesos y comportamientos a todos los niveles: individual, comunitario, empresarial, institucional y gubernamental", afirma.


"Debemos redefinir nuestro modo de vida y de consumo".



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