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Los microplásticos multiplican por 10 la toxicidad de los contaminantes orgánicos en el ambiente



Fuente: Phys - 16 de febrero de 2022

por la Universidad de Tel-Aviv


Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Tel Aviv ha descubierto que, en el medio marino, los microplásticos absorben y concentran las sustancias orgánicas tóxicas y, por tanto, multiplican por 10 su toxicidad, lo que puede tener graves consecuencias para la salud humana. El estudio fue realizado por la Dra. Ines Zucker, de la Escuela de Ingeniería Mecánica y la Escuela Porter de Medio Ambiente y Ciencias de la Tierra de la Universidad de Tel Aviv, junto con el estudiante de doctorado Andrey Eitan Rubin.


El estudio se ha publicado recientemente en la revista Chemosphere.


Microplástico es un nombre general para los materiales plásticos que aparecen en una configuración de partículas y fibras microscópicas del tamaño de decenas de micras y hasta unos pocos milímetros. Los microplásticos se encuentran en casi todas partes: en los pozos, en el suelo, en los productos alimenticios, en las botellas de agua e incluso en los glaciares del Polo Norte. Los investigadores explican que, como el plástico no es un material natural, se descompone muy lentamente en la naturaleza, en un proceso que a veces dura miles de años y, como parte de este proceso, se forman los mismos microplásticos. A lo largo del proceso, las partículas de microplástico se encuentran con contaminantes ambientales que se adhieren a su superficie y, en conjunto, pueden suponer una amenaza para la salud del medio ambiente y de los seres humanos.

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En el estudio, los investigadores examinaron todo el proceso que sufre el microplástico, desde las interacciones que tiene con los contaminantes ambientales hasta la liberación de los mismos y la creación de una mayor toxicidad. Los investigadores descubrieron que la adsorción de esos contaminantes orgánicos a los microplásticos aumenta la toxicidad por un factor de 10 y también puede causar un grave impacto en los seres humanos que están expuestos a los alimentos y bebidas contaminados.


La Dra. Zucker explica que "en este estudio demostramos que incluso concentraciones muy bajas de contaminantes ambientales, que no son tóxicos para el ser humano, una vez adsorbidos al microplástico dan lugar a un aumento significativo de la toxicidad. Esto se debe a que los microplásticos son una especie de "imán" para los contaminantes ambientales, que los concentra en sus superficies, los "transporta" a través de nuestro tracto digestivo y los libera de forma concentrada en determinadas zonas, provocando así un aumento de la toxicidad".

El estudiante de doctorado Andrey Eitan Rubin añade que "por primera vez presentamos un "ciclo de vida" completo de los microplásticos: desde el momento de su liberación en el medio ambiente, pasando por la adsorción de contaminantes ambientales y hasta su toxicidad conjunta en el ser humano. La cantidad de residuos que se vierten en el océano cada año es enorme: el ejemplo más conocido es la isla de plástico del océano Pacífico, que tiene una superficie 80 veces mayor que el Estado de Israel. Pero no se trata sólo de un problema remoto: los datos preliminares de nuestro seguimiento muestran que las costas de Israel se encuentran entre las más contaminadas con residuos microplásticos. Cada una de las partículas microplásticas segregadas en estas zonas tiene un enorme potencial de daño, ya que sirven de plataforma eficaz y estable para cualquier contaminante que puedan encontrar en su camino hacia el cuerpo humano."

La Dra. Zucker concluye que "han descubierto que la capacidad de adsorción de una partícula de microplástico oxidada (la configuración del microplástico después de someterse a la intemperie ambiental) es significativamente mayor que la de una partícula no oxidada. Después de que los contaminantes ambientales se adsorban al microplástico, la partícula precargada puede llegar al tracto digestivo a través de la ingestión de alimentos y agua contaminados, donde libera las toxinas muy cerca de las células del tracto digestivo, aumentando así la toxicidad de estas sustancias. Este es otro doloroso recordatorio de las nefastas consecuencias de contaminar el medio ambiente marino y terrestre con residuos industriales peligrosos, que desgraciadamente se ha saturado de plástico en las últimas décadas. Los peligros no son teóricos, sino que son más tangibles que nunca. Aunque existe una gran concienciación sobre este problema, las medidas preventivas sobre el terreno están aún lejos de dejar una huella significativa."


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