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Los monos ladrones de Bali pueden detectar artículos de alto valor para pedir rescate



Fuente: The Guardian - Enero 2021

El estudio encuentra que los macacos van por los electrónicos y carteras de los turistas sobre las bolsas vacías y luego maximizan su beneficio



En el templo Uluwatu de Bali, los monos van en serio. Los macacos de cola larga que deambulan por el antiguo sitio son conocidos por robar descaradamente a los turistas desprevenidos y aferrarse a sus posesiones hasta que se ofrece comida como pago del rescate.


Los investigadores han descubierto que también son hábiles para juzgar qué artículos valoran más sus víctimas y usar esta información para maximizar sus beneficios.


Los macacos astutos prefieren elegir los artículos que los humanos son más propensos a intercambiar por comida, como los electrónicos, en lugar de los objetos que a los turistas les importan menos, como horquillas para el pelo o bolsas vacías para cámaras, dijo el Dr. Jean-Baptiste Leca, profesor asociado del departamento de psicología de la Universidad de Lethbridge en Canadá y autor principal del estudio.


Los teléfonos móviles, las carteras y las gafas graduadas son algunas de las posesiones de alto valor que los monos pretenden robar. "Estos monos se han convertido en expertos en arrebatarlos a turistas despistados que no escucharon las recomendaciones del personal del templo de mantener todos los objetos de valor dentro de bolsos con cremallera firmemente atados alrededor de sus cuellos y espaldas", dijo Leca.


Se puede ver un video aquí


Después de pasar más de 273 días filmando las interacciones entre los animales y los visitantes del templo, los investigadores encontraron que los macacos exigían mejores recompensas - como más comida - por artículos de mayor valor.


El regateo entre un ladrón de monos, un turista y un miembro del personal del templo a menudo duraba varios minutos. La espera más larga antes de que un artículo fuera devuelto era de 25 minutos, incluyendo 17 minutos de negociación. Para los artículos de menor valor, los monos tenían más probabilidades de concluir con éxito las sesiones de trueque aceptando una recompensa menor.


A diferencia de muchos estudios anteriores que han examinado comportamientos similares, los macacos de Uluwatu, un templo hindú, son animales que viven en libertad y no se observaban en el laboratorio.


Esos comportamientos son aprendidos por los monos a lo largo de toda su juventud, hasta que tienen cuatro años de edad, según la investigación, que fue financiada por el Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería del Canadá (NSERC) y el Instituto de Investigación sobre el Juego de Alberta (AGRI) y publicada en Philosophical Transactions of the Royal Society.


El robo y el trueque es una expresión de inteligencia cultural por parte de los monos, dijo Leca. "Estos comportamientos son socialmente aprendidos y se han mantenido a través de generaciones de monos durante al menos 30 años en esta población".


Mientras que el personal del templo de Uluwatu está disponible para facilitar las relaciones entre los monos y los turistas, el manejo de los animales es un desafío en muchas otras áreas del mundo. Los monos merodeadores tienen fama de causar problemas en toda la India: se comen las cosechas de los agricultores, asaltan las casas de las aldeas y ciudades por igual, e incluso asaltan a un trabajador de la salud y se largan con muestras de sangre de las pruebas de coronavirus.


Existe la preocupación de que, en muchas regiones, los monos se han vuelto más agresivos porque la pandemia los ha dejado con poco que comer. En Tailandia, las autoridades comenzaron a esterilizar a los monos en Lopburi, una ciudad famosa por su población de macacos, el año pasado. La falta de turistas durante la pandemia ha dejado a los animales hambrientos y cada vez es más difícil convivir con ellos.

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