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Los países del Golfo se enfrentan a la perspectiva de un calor inhabitable con el calentamiento



Fuente: Phys - por Aziz El Massassi


Los habitantes de Dubai suelen marcharse a climas más frescos durante los meses más calurosos, mientras que muchos de los que se quedan pasan el tiempo corriendo entre lugares con aire acondicionado, o dependen de los repartidores para una panoplia de servicios.


Las ciudades del Golfo, como Dubai, son conocidas por sus veranos abrasadores, pero los expertos advierten que el cambio climático podría hacer que pronto algunas partes de esta región rica en combustibles fósiles sean inhabitables para los seres humanos.


Las temperaturas diarias en la metrópolis costera superan regularmente los 40 grados Celsius durante varios meses del año y se ven agravadas por la elevada humedad.


"Trabajo desde las 9 de la mañana hasta las 4 de la tarde con este calor", dice Sameer, un conductor de scooter paquistaní, con el sudor cayendo por la frente.


"A veces, la empresa o la gente nos dan agua para beber, y tenemos un descanso cada tres horas", añadió Sameer, que trabaja para una aplicación móvil de reparto y que no quiso facilitar su apellido.


Un nuevo informe de este mes del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU demostró de forma inequívoca que el clima está cambiando más rápido de lo que se temía, y a causa de la actividad humana.


Los EAU son también uno de los países más áridos del mundo, y desde hace varios años utilizan aviones para la siembra de nubes con el fin de producir lluvia artificialmente.


Un experto ha advertido de los riesgos para la región a medida que avanza el cambio climático.


"En general, el nivel de estrés térmico aumentará significativamente", dijo Elfatih Eltahir, profesor de hidrología y clima en el Instituto Tecnológico de Massachusetts.


Con el aumento de las temperaturas y la humedad hacia finales de este siglo, algunas partes del Golfo experimentarán períodos de "condiciones de estrés térmico que serán incompatibles con la supervivencia humana", advirtió.


"Eso no ocurrirá siempre, serán episodios que se producirán una o dos veces cada siete años", añadió.


La combinación de calor y humedad relativa tiene el potencial de ser mortal si el cuerpo humano es incapaz de refrescarse mediante el sudor.


Los científicos han calculado que un adulto humano sano, a la sombra y con agua potable ilimitada, morirá si las llamadas temperaturas de "bulbo húmedo" (TW) superan los 35°C durante seis horas.


Durante mucho tiempo se supuso que este umbral teórico no se superaría nunca, pero investigadores estadounidenses informaron el año pasado de dos lugares -uno en los Emiratos Árabes Unidos y otro en Pakistán- en los que la barrera de los 35C TW se traspasó más de una vez, aunque fuera de forma fugaz.


Los llamamientos a reducir las emisiones de carbono plantean importantes retos económicos para los países del Golfo ricos en petróleo y gas, desde el rey de la OPEP, Arabia Saudí, hasta Omán y Qatar.


El jefe de la ONU, Antonio Guterres, ha afirmado que el informe del IPCC "debe hacer sonar un timbre de muerte" para el carbón, el petróleo y el gas, y ha advertido que los combustibles fósiles están destruyendo el planeta.


Sin embargo, algunos países del Golfo han adoptado en los últimos años una retórica más ecológica en su intento de mejorar sus credenciales medioambientales y diversificar sus economías lejos del petróleo.


Tanzeed Alam, director gerente de Earth Matters Consulting, con sede en Dubai, afirmó que en los EAU hay un creciente interés por el medio ambiente y el impacto del cambio climático.


"Pero todavía no hemos visto que las grandes empresas familiares lleven este tema al centro de sus modelos de negocio", dijo a la AFP.


"Las empresas no suelen entender cómo pueden hacer frente al aumento de las olas de calor, las tormentas, las inundaciones y otros impactos físicos", dijo Alam.


Expresó su esperanza de que el informe de la ONU sirva de "llamada de atención".


Decisiones claras

Emiratos Árabes Unidos pretende aumentar su dependencia de las energías limpias hasta el 50% en 2050 y reducir su huella de carbono para la generación de energía en un 70%.


Abu Dhabi, uno de los siete emiratos que, junto con Dubai, conforman el país, afirma que está construyendo la mayor planta solar del mundo en un solo lugar.


Una vez que esté en pleno funcionamiento, el proyecto solar de Al Dhafra tendrá capacidad para suministrar energía a unos 160.000 hogares de todo el país, según la agencia estatal de noticias WAM. Está previsto que comience a funcionar en 2022.


En Bahréin, donde las temperaturas medias del verano oscilan entre los 35 y los 40 grados, la empresa de Mohammed Abdelaal, Silent Power, utiliza la tecnología solar para refrigerar los depósitos de agua.


Afirmó que la demanda ha aumentado en varios países del Golfo este verano, y señaló que la amplia oferta de luz solar de la región facilita la producción de "energía limpia, sostenible y de bajo coste".


Según los medios de comunicación estatales, Bahréin aspira a conseguir un 10% de energía renovable para 2035, mientras que la vecina Arabia Saudí -con ambiciosos planes para diversificar su economía dependiente del petróleo- presentó en marzo una campaña para generar la mitad de su energía a partir de fuentes renovables para 2030.


En Kuwait, Khaled Jamal al-Falih expresó su preocupación por lo que el cambio climático galopante podría significar para su país.


"Hoy en día, en Kuwait, una persona que necesita hacer un recado no puede hacerlo hasta después de las seis de la tarde, y salir de casa significa estar en un coche con aire acondicionado para ir a un lugar con aire acondicionado", dijo a la AFP.


El país, que depende casi por completo de los combustibles fósiles, tiene un objetivo de energía renovable del 15% para 2030, según los medios de comunicación estatales.


Falih dijo que su casa funcionaba únicamente con energía solar, e instó al gobierno a tomar "decisiones claras" para combatir el cambio climático.


La idea de poder escapar de la realidad del calentamiento global "se ha vuelto imposible", dijo Falih.



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