• Homo consciens

Los peores escenarios climáticos podrían ser aún peores



Fuente: The Guardian - Junio 2020

Los modelos sugieren que el clima es considerablemente más sensible a las emisiones de carbono de lo que se pensaba. "Cuanto más aprendemos, más frágil parece ser el sistema de la Tierra y más rápido tenemos que movernos"


Los científicos han señalado que los peores escenarios de calentamiento global podrían necesitar ser revisados al alza a la luz de una mejor comprensión del papel de las nubes.


Los datos de modelización recientes sugieren que el clima es considerablemente más sensible a las emisiones de carbono de lo que se creía anteriormente, y los expertos dijeron que las proyecciones podían ser "increíblemente alarmantes", aunque subrayaron que se necesitarían más investigaciones para validar las nuevas cifras.


Se están compilando los resultados de los modelos de más de 20 instituciones para la sexta evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas, que se publicará el año próximo.


En comparación con la última evaluación de 2014, el 25% de ellos muestran un fuerte aumento de la sensibilidad climática de 3°C a 5°C, es decir, la cantidad de calentamiento proyectada a partir de una duplicación del dióxido de carbono atmosférico con respecto al nivel preindustrial de 280 partes por millón. Esto ha conmocionado a muchos observadores veteranos, porque las hipótesis sobre la sensibilidad climática han permanecido relativamente inalteradas desde el decenio de 1980.


"Es una gran preocupación", dijo Johan Rockström, el director del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático. "La sensibilidad climática es el santo grial de la ciencia del clima. Es el principal indicador del riesgo climático. Durante 40 años, ha estado alrededor de 3°C. Ahora, de repente estamos empezando a ver grandes modelos climáticos en las mejores supercomputadoras mostrando que las cosas podrían ser peores de lo que pensábamos."


Dijo que la sensibilidad climática por encima de 5°C reduciría el alcance de la acción humana para reducir los peores impactos del calentamiento global. "No tendríamos más espacio para un aterrizaje suave de 1,5°C [por encima de los niveles preindustriales]. Lo mejor que podríamos aspirar es a 2°C", dijo.


Las peores proyecciones de más de 5°C han sido generadas por varios de los principales organismos de investigación climática del mundo, incluyendo el Centro Hadley de la Oficina Meteorológica del Reino Unido y el Modelo del Sistema Terrestre Comunitario de la UE.


Timothy Palmer, profesor de física climática en la Universidad de Oxford y miembro del consejo asesor de la Oficina Meteorológica, dijo que la elevada cifra inicialmente puso nerviosos a los científicos. "Estaba muy por encima de las estimaciones anteriores. La gente preguntaba si había un error en el código. Pero se produjo por cambios relativamente pequeños en la forma en que las nubes están representadas en los modelos."


El papel de las nubes es una de las áreas más inciertas de la ciencia climática porque son difíciles de medir y, dependiendo de la altitud, la temperatura de las gotas y otros factores, pueden desempeñar un papel de calentamiento o de enfriamiento. Durante décadas, este ha sido el foco de feroces disputas académicas.


Los informes anteriores del IPCC tendían a asumir que las nubes tendrían un impacto neutro porque las reacciones de calentamiento y enfriamiento se anularían mutuamente. Pero en el último año y medio, la evidencia ha estado creciendo mostrando que el efecto neto será el calentamiento. Esto se basa en modelos informáticos de resolución más fina y en la microfísica avanzada de las nubes.


"Las nubes determinarán el destino de la humanidad - si el clima es una amenaza existencial o un inconveniente con el que aprenderemos a vivir", dijo Palmer. "Los modelos más recientes sugieren que las nubes empeorarán las cosas".


En un reciente artículo de la revista Nature, Palmer explica cómo el nuevo modelo del Centro Hadley que produjo la cifra de 5+C de sensibilidad climática se probó evaluando su exactitud en el pronóstico del tiempo a corto plazo. Esta técnica de prueba había puesto de manifiesto los defectos de los modelos anteriores, pero en el último caso, los resultados reforzaron las estimaciones. "Los resultados no son tranquilizadores - apoyan las estimaciones", escribió. Está pidiendo que otros modelos sean probados de manera similar.


"Es realmente importante. El mensaje al gobierno y al público es que hay que tomar en serio esta alta sensibilidad climática. Debemos reducir las emisiones tan rápido como podamos", dijo.


Se espera que el IPCC incluya la cifra de sensibilidad climática de 5+C en su próximo informe sobre la gama de posibles resultados. Los científicos advierten que se trata de un trabajo en curso y que persisten las dudas porque una cifra tan alta no encaja con los registros históricos.


Catherine Senior, jefa de comprensión del cambio climático en el Centro Hadley de la Oficina Meteorológica, dijo que se necesitan más estudios y más datos para comprender plenamente el papel de las nubes y los aerosoles.


"Esta cifra tiene el potencial de ser increíblemente alarmante si es correcta", dijo. "Pero como científica, mi primera respuesta es: ¿por qué el modelo ha hecho eso? Todavía estamos en la etapa de evaluación de los procesos que impulsan la respuesta diferente."


Aunque reconoció la continua incertidumbre, Rockström dijo que los modelos climáticos podrían estar todavía subestimando el problema porque no tienen en cuenta plenamente los puntos de inflexión en la biosfera.


"Cuanto más aprendemos, más frágil parece ser el sistema de la Tierra y más rápido tenemos que movernos", dijo. "Esto da un argumento aún más fuerte para salir de esta crisis de Covid-19 y avanzar a toda velocidad hacia la descarbonización de la economía."


#cambioclimatico #crisisclimatica #calentamientglobal #crisisglobal

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram

©2019 by crisis climática y ecológica. Proudly created with Wix.com