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Los polos se derriten 6 veces más rápido que en los años 90.

Actualizado: mar 18



Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington Editor de Medio Ambiente - Marzo 2020

Las pérdidas de hielo de Groenlandia y la Antártida están siguiendo el peor escenario climático, advierten los científicos.


Los casquetes polares se están derritiendo seis veces más rápido que en los años 90, según el análisis más completo hasta la fecha. El análisis combinado fue llevado a cabo por un equipo de 89 científicos de 50 organizaciones internacionales, que combinaron los hallazgos de 26 estudios sobre el hielo. Incluyó datos de 11 misiones satelitales que rastrearon el volumen cambiante de las capas de hielo, la velocidad del flujo y la masa.


La pérdida de hielo de Groenlandia y la Antártida está siguiendo el peor escenario de calentamiento climático establecido por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), dicen los científicos. Si no se reducen rápidamente las emisiones de carbono, el análisis indica que podría producirse un aumento del nivel del mar que dejaría a 400 millones de personas expuestas a inundaciones costeras cada año para finales de siglo.


El aumento del nivel del mar es uno de los impactos más perjudiciales a largo plazo de la crisis climática, y la contribución de Groenlandia y la Antártida se está acelerando. El nuevo análisis actualiza y combina estudios recientes de las masas de hielo y predice que el año 2019 será un año de récord cuando se procesen los datos más recientes.


El año anterior, el pico del derretimiento del hielo de Groenlandia y la Antártida fue 2010, después de que un ciclo climático natural provocara una serie de veranos muy calurosos. Pero la ola de calor del Ártico de 2019 significa que es casi seguro que se perdió más hielo el año pasado.


La pérdida media anual de hielo de Groenlandia y la Antártida en la década de 2010 fue de 475.000 millones de toneladas, seis veces mayor que los 81.000 millones de toneladas anuales perdidas en la década de 1990. En total, los dos casquetes polares perdieron 6.400 millones de toneladas de hielo entre 1992 y 2017, siendo el derretimiento en Groenlandia responsable del 60% de esa cifra.


La predicción más reciente del IPCC sobre el aumento del nivel del mar mundial en 2100 es de 53 cm. Pero el nuevo análisis sugiere que si las tendencias actuales continúan, los océanos aumentarán 17 cm más.


"Cada centímetro de aumento del nivel del mar provoca inundaciones y erosión de las costas, lo que altera la vida de las personas en todo el planeta", dijo el profesor Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds. Dijo que los 17 cm adicionales significarían que el número de personas expuestas a las inundaciones costeras cada año se elevaría de 360 millones a 400 millones. "Estos no son eventos improbables con pequeños impactos", dijo. "Ya están en marcha y serán devastadores para las comunidades costeras".


Erik Ivins, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en California, que dirigió la evaluación con Shepherd, dijo que el hielo perdido era una clara señal de calentamiento global. "Las mediciones de los satélites proporcionan una evidencia prima facie, bastante irrefutable", dijo.


Casi toda la pérdida de hielo de la Antártida y la mitad de la de Groenlandia se debe al calentamiento de los océanos que derrite los glaciares que fluyen de los casquetes polares. Esto causa que el flujo glacial se acelere, arrojando más icebergs al océano. El resto de las pérdidas de hielo de Groenlandia son causadas por las temperaturas del aire más calientes que derriten la superficie de la capa de hielo.


Alrededor de un tercio del aumento total del nivel del mar proviene ahora de la pérdida de hielo de Groenlandia y la Antártida. Poco menos de la mitad proviene de la expansión térmica del calentamiento del agua del océano y una quinta parte de otros glaciares más pequeños. Pero estas últimas fuentes no se están acelerando, a diferencia de Groenlandia y la Antártida.


Shepherd dijo que los casquetes polares han tardado en responder al calentamiento global causado por el hombre. Groenlandia y especialmente la Antártida eran bastante estables a principios de los años 90, a pesar de décadas de calentamiento climático.


Shepherd dijo que los casquetes polares tardaron unos 30 años en reaccionar. Ahora que tenían otros 30 años de derretimiento era inevitable, incluso si las emisiones se detuvieran hoy. Sin embargo, dijo, la urgente reducción de las emisiones de carbono era vital. "Podemos compensar algo de eso [el aumento del nivel del mar] si dejamos de calentar el planeta".


El IPCC está en proceso de producir un nuevo informe sobre el clima mundial y su principal autor, el profesor Guðfinna Aðalgeirsdóttir, de la Universidad de Islandia, dijo: "La estimación conciliada de la pérdida de hielo de Groenlandia y la Antártida es oportuna".


Dijo que también vio un aumento en las pérdidas de los casquetes polares de Islandia el año pasado. "El verano de 2019 fue muy cálido en esta región".


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