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Los pueblos fantasmas de la India: la escasez de agua obligando a muchos a migrar






Las prolongadas sequías y las malas cosechas están provocando que se vacíen algunas aldeas indias. Para las mujeres y los ancianos que quedan atrás, es una lucha. A medida que las temperaturas continúan aumentando, hay pocas esperanzas de que sus seres queridos regresen.


Fuente: Deutsche Welle (Agosto 2019)


Meera Sadagar no ha visto a su marido desde hace tres meses. Hace diez años, empacó sus pertenencias y se mudó a más de 200 kilómetros para trabajar en una fábrica, y ahora rara vez regresa a casa.


Si la mujer de 35 años, madre de cinco hijos, se siente perturbada por este hecho, no lo demuestra. Después de todo, los maridos ausentes son un tema recurrente en Hatkarwadi, un pequeño pueblo enclavado en la ladera rocosa del estado de Maharashtra, India.


"En todos los hogares es lo mismo", explicó Meera, con un niño en una cadera y un recipiente de agua vacío en la otra. "Los hombres y mujeres mayores y sus nueras son las únicas personas que viven aquí. Todos los demás salen a buscar trabajo fuera".


Las cifras oficiales son difíciles de conseguir, pero los aldeanos mayores estiman que hace unas décadas Hatkarwadi tenía una población de más de 1.200 personas. Ese número se ha reducido a alrededor de 250. Recientes sequías sucesivas y una crisis de agua en curso en la región han causado pérdidas de cosechas y una pobreza generalizada, obligando a la gente a migrar.


"Antiguamente, llovía bien; a veces llovía dos o tres veces al día", recuerda Ganpat Bandgar, de 80 años de edad, que vive solo en la aldea desde que murió su esposa. "Ahora no llueve en absoluto".


En verano, el pueblo casi se vacía. Casi todo el mundo sale corriendo para ir a las ciudades, a veces a cientos de kilómetros, en busca de trabajo estacional en la construcción o en fábricas de caña de azúcar.



Bandgar a menudo se siente solo y se entristece de que la aldea se esté vaciando, pero nunca consideraría la posibilidad de mudarse él mismo. "He vivido aquí durante 80 años; todo lo que conozco está aquí", dijo. Sus dos hijos trabajan en una fábrica en una ciudad a varios cientos de kilómetros de distancia.


Cuando el agua deja de fluir

En las aldeas de Maharashtra la historia es la misma. La sequía y las malas cosechas afectaron al 72 por ciento de los distritos del estado este año. Según el Departamento Meteorológico de la India (IMD), el distrito de Beed, en el que se encuentra la aldea de Hatkarwadi, ha visto un patrón de disminución de las lluvias en la última década.


Actualmente, la mayor parte de la migración fuera de la región es estacional, y los migrantes encuentran trabajo en otros lugares durante seis a nueve meses del año y regresan en el monzón para la temporada de siembra.


Sin embargo, en las zonas más gravemente afectadas por la sequía, las aldeas se están vaciando gradualmente incluso durante el monzón. En Hatkarwadi, alrededor del 80% de los aldeanos han encontrado un trabajo permanente en otro lugar, y sólo regresan para pasar unas breves vacaciones y visitar a los familiares que han dejado atrás.


Las lluvias son cada vez más escasas y los ríos como éste se están secando. La totalidad de los aproximadamente 20 pozos del pueblo están vacíos, y la única fuente de agua potable es un pozo perforado a más de 122 metros bajo tierra. La electricidad necesaria para bombear el agua es más de la que se suministra a la aldea cada día, por lo que las mujeres tienen cuestión de minutos para recoger la suficiente antes de que se corte el suministro y el agua deje de fluir. Para empeorar las cosas, los camiones cisterna no pueden atravesar los estrechos caminos ventosos que llevan a la aldea, por lo que cuando el agua se agota los aldeanos se quedan sin un respaldo.


"El problema se ha vuelto muy serio. Incluso hace diez años, había pocas precipitaciones, pero en los últimos dos o tres años casi no ha llovido nada", dice Melvin Pangya, el Responsable del Estado de Maharashtra para Caritas, una ONG que trabaja para mitigar las migraciones relacionadas con la sequía, mediante soluciones locales de almacenamiento de agua.


"En algunas aldeas sólo se encuentran ancianos, porque familias enteras han emigrado... Si no hay lluvia ni agua, ¿qué pueden hacer? Pueden migrar, pueden buscar trabajo en otro lugar. Esas son las opciones".


Se ha culpado a la mala gestión del agua y a las políticas que favorecen los cultivos comerciales de exacerbar las sequías existentes. Las fábricas de caña de azúcar que emplean a muchos de los migrantes han sido acusadas de engullir la poca lluvia y el agua subterránea que hay. La caña de azúcar requiere 2000 milímetros de lluvia para completar su ciclo de crecimiento - alrededor de cinco veces más que los cultivos alimentarios típicos.


Pero los aldeanos de Hatkarwadi son inflexibles en que sus problemas radican únicamente en la disminución de las precipitaciones y no en las políticas estatales deficientes. Los campos que rodean la aldea sólo contienen mijo, dicen, un cultivo alimentario básico. "No podemos arriesgarnos a plantar cultivos comerciales", explicó un residente.


Una vida solitaria

Una ola de calor que azotó el país a principios de este año registró temperaturas de más de 50 grados centígrados y causó nueve muertes sólo en el estado de Maharashtra.

Y las condiciones están a punto de empeorar. Un informe publicado el año pasado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) predice que es probable que el cambio climático aumente la frecuencia y la gravedad de las sequías en todo el subcontinente, con un aumento de las temperaturas anuales netas en la India de entre 1,7 y 2,2 grados centígrados para 2030.


A principios de este año, el Primer Ministro Modi anunció un plan para proporcionar agua potable por tubería a todos los hogares de la India para 2024. Desde su reelección a principios de este año, el gobierno ha prometido que la mitigación de la crisis del agua en el país será una prioridad máxima. Sin embargo, para los aldeanos de Hatkarwadi, cinco años pueden ser demasiados para esperar.


La mayoría de los hombres van a trabajar a las ciudades, dejando a las mujeres con la carga de mantener los campos de la familia además de sus deberes domésticos.

Ganesh Sadgar, un maestro de 27 años que se crió en la aldea, ha estado buscando una esposa durante los últimos tres años, pero casi ha perdido la esperanza de encontrarla. Ninguna de las mujeres en las que ha estado interesado quiere mudarse a su aldea, dijo, como es tradicional en los matrimonios de la India. A sus padres les preocupa lo que les pueda pasar a sus hijas en un pueblo sin agua.


Y cuando convence a una mujer para que venga a visitarla, ni siquiera tienen suficiente agua para ofrecerles lavarse las manos, se lamentó con un suspiro. "Nos visitan una vez y luego no vuelven nunca más". Hace un año, se mudó a una ciudad a 150 km de distancia para trabajar en una fábrica de mantequilla, y ahora sólo viene a casa una o dos veces al año para visitar a sus padres y ver los campos.


Las mujeres que se casan con hombres de la aldea a menudo se quedan solas cuando sus maridos se van inevitablemente en busca de trabajo. Estas mujeres tienen la tarea de cuidar de los suegros ancianos y de los niños que son demasiado jóvenes para viajar. Para Meera, vivir sola conlleva la doble carga de mantener los campos familiares además de sus tareas domésticas tradicionales.


"Tengo que hacer todo el trabajo sola: buscar el agua, preparar a los niños para la escuela, cocinar los alimentos", dijo. "Nunca hay suficiente comida. Nunca hay suficiente tiempo".


Cuando se le pregunta cuándo verá a su marido, hace un gesto evasivo hacia las tierras resecas que están más allá de su casa. "Él volverá a casa", dijo sin mucha esperanza en su voz, "cuando llueva".


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