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Los récords de calor oceánico podrían desencadenar un año de clima extremo


Fuente: Bloomberg - Por Brian K Sullivan - Abril 2019 - Los océanos Pacífico, Atlántico e Índico han alcanzado niveles récord lo que podría propiciar huracanes, incendios forestales y fuertes tormentas eléctricas

Los mares del mundo están hirviendo a fuego lento, con temperaturas récord que provocan la preocupación de los pronosticadores de que el efecto del calentamiento global pueda generar un año caótico de clima extremo. Partes de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico alcanzaron récords de calor el mes pasado, según el Centros Nacionales de Información Ambiental de los Estados Unidos - NOAA. Las altas temperaturas podrían ofrecer pistas sobre la ferocidad de la temporada de huracanes del Atlántico, la erupción de incendios forestales desde la región del Amazonas hasta Australia, y si el calor récord y las severas tormentas eléctricas que azotan el sur de los EE.UU. continuarán.

En el Golfo de México, donde la perforación en alta mar representa alrededor del 17% de la producción de petróleo de EE.UU., la temperatura del agua fue de 24,6°C, 0.96°C grados por encima de la media a largo plazo, dijo Phil Klotzbach de la Universidad Estatal de Colorado. Si las aguas del Golfo se mantienen calientes, podría ser el combustible que intensifique cualquier tormenta que venga en esa dirección, dijo Klotzbach.


Cuanto más profundo es el rojo, más caliente es el agua en esta ilustración del Satélite Nacional del Medio Ambiente, Servicio de Datos e Información de la NOAA. "Todo el océano tropical está por encima de la media", dijo Michelle L'Heureux, pronosticadora del Centro de Predicción del Clima de Estados Unidos. "Y hay un componente de calentamiento global en eso. Es realmente asombroso cuando miras todos los océanos tropicales y ves lo cálidos que están". El récord de temperatura del agua en el Golfo de México se derramó en todas las comunidades costeras a lo largo de la costa con las temperaturas más altas de todos los tiempos en tierra, dijo Deke Arndt, jefe de la sección de vigilancia de los Centros Nacionales de Información Ambiental en Asheville, Carolina del Norte. Florida registró el mes de marzo más caluroso que se haya registrado. Aunque el coronavirus tiene la atención de la nación en este momento, el calentamiento global sigue siendo una amenaza. El agua de mar "retiene el calor" mejor que la atmósfera, dijo Arndt.

En general, los cinco años más cálidos en los mares del mundo, según las mediciones de los instrumentos modernos, han ocurrido en sólo la última media docena de años. Definitivamente está "relacionado con el cambio climático", dijo Jennifer Francis, científica principal del Centro de Investigación Woods Hole en Massachusetts. "Los océanos están absorbiendo cerca del 90% del calor atrapado por los gases de efecto invernadero adicionales,"

En todo el mundo, la temperatura del mar fue 0.83°C por encima de la media en marzo. Ese es el segundo nivel más alto registrado desde 1880 para el mes de marzo, según datos de los Estados Unidos. En 2016, las temperaturas fueron 0.86°C grados por encima de la media.

El primero de los reportes de tormentas del Estado de Colorado para el 2020, dirigido por Klotzbach, pronosticó este año que ocho huracanes podrían salir del Atlántico con una probabilidad superior al promedio de que al menos uno llegue a tierra en los EE.UU. durante la temporada de seis meses que comienza el 1 de junio. Sistemas árticos El aumento de las temperaturas mundiales de este año también puede atribuirse a los intensos sistemas climáticos en torno al Ártico que han embotellado gran parte del frío de esa región, impidiendo que éste se extienda hacia el sur a las regiones templadas. Combinado con el calentamiento global, esto fue un golpe de una a dos para las temperaturas del mar que las ha llevado a máximos históricos. Uno de los ejemplos más conocidos de cómo los océanos impulsan las pautas meteorológicas mundiales es el desarrollo del sistema climático conocido como El Niño. Ocurre cuando las aguas inusualmente cálidas del Pacífico ecuatorial interactúan con la atmósfera para alterar los patrones climáticos en todo el mundo. En el Atlántico, por ejemplo, El Niño puede causar una fuerte cizalladura del viento que puede romper las tormentas en desarrollo con el potencial de convertirse en peligrosos huracanes.

Este año, las posibilidades de que se desarrolle un El Niño son pequeñas, y los científicos están teorizando que una razón podría ser que el cambio climático está calentando todos los océanos del mundo. El Niño "depende de los contrastes, así como de los valores absolutos de las temperaturas de la superficie del mar", según Kevin Trenberth, científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica.

Fortaleciendo su furia Mientras tanto, si el Atlántico se mantiene caliente durante la temporada de tormentas de seis meses que comienza el 1 de junio, los sistemas tropicales pueden utilizarlo como combustible para reforzar su furia. Los océanos también juegan un papel en el establecimiento del escenario para los incendios forestales. En el caso de Australia y el Amazonas, las zonas realmente cálidas del océano pueden alejar la lluvia de la tierra, causando condiciones más secas y, en casos extremos, sequía. El año pasado, por ejemplo, el Océano Índico estaba realmente caliente frente a África, así que ahí es donde se fueron todas las tormentas. Australia se quedó sin lluvias.

En el Atlántico, la investigación de Katia Fernandes, profesora de geociencias de la Universidad de Arkansas, también ha demostrado una correlación entre las temperaturas de la superficie del mar en el norte del Atlántico tropical y la sequía y los incendios forestales en el Amazonas. Cuanto más cálida es el agua, más al norte las precipitaciones son arrastradas a través de América del Sur. Según el modelo de Fernandes, incluso las temperaturas del Atlántico en marzo pueden servir para predecir si el Amazonas estará seco y susceptible a los incendios. Para California, el panorama no es tan claro. Los incendios forestales allí dependen tanto de lo bien que crezca la vegetación, proporcionando combustible para las llamas, como de las condiciones climáticas que se dan en el Pacífico. "Pregunta difícil", dijo Mike Anderson, climatólogo del estado de California. "Nuestros resultados climáticos están influenciados por las temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico, pero depende de dónde y cuándo aparecen las aguas cálidas y cuánto tiempo persisten. Al final tenemos un clima muy variable que no se corresponde de forma estadísticamente conveniente con los patrones de las temperaturas de la superficie del mar". #oceanos #cambioclimatico #temperaturasrecord #crisisclimatica #incendiosforestales #huracanes #climaextremo #temperaturarecord

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