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Más de 50 elefantes mueren de hambre en la sequía de Zimbabwe



La escasez de alimentos obliga a los animales a vivir en zonas cercanas, que a su vez sufren de hacinamiento.


Al menos 55 elefantes han muerto de hambre en los últimos dos meses en el parque nacional más grande de Zimbabwe, ya que una grave sequía obliga a los animales a desplazarse a las comunidades cercanas en busca de alimento y agua, dicen las autoridades.


"El problema es real, la situación es grave", dijo Tinashe Farawo, portavoz de la Autoridad de Manejo de Parques Nacionales y Vida Silvestre. Otros animales como los leones en el Parque Nacional Hwange han sido afectados.


Esta es la peor sequía en años en la nación del sur de África que también sufre de una economía en colapso. El resultado ha sido una escasez masiva de alimentos y agua.


A medida que los animales se alejan de los parques naturales de Zimbabwe, destruyen las cosechas y a veces matan a la gente, dijo Farawo, añadiendo que más de 20 personas han sido asesinadas sólo este año.


El hacinamiento en Hwange contribuye a la destrucción de la vegetación. El parque puede manejar 15.000 elefantes, pero actualmente tiene unos 53.000, dijo Farawo.


Mientras tanto, la sequía está secando las fuentes de agua. La agencia de vida silvestre ha estado perforando pozos de hasta 400 metros de profundidad para encontrar agua para los animales.


"La mayor amenaza para nuestros animales ahora es la pérdida de hábitat", dijo Farawo. "Hemos logrado reducir significativamente la caza furtiva.... estábamos perdiendo cientos de elefantes en los últimos años, pero el año pasado sólo perdimos no más de 20 por la caza furtiva".


Zimbabwe tiene una de las mayores poblaciones de elefantes de África. Quiere cazar y exportar más de ellos para aliviar la presión sobre el hábitat de los animales y recaudar el dinero que tanto se necesita para la conservación.


Botswana, que también tiene una gran población de elefantes, levantó este año la prohibición de la caza de elefantes, diciendo que la medida ayudaría a reducir los conflictos entre humanos y animales y a ganar los tan necesarios ingresos del país.


Pero otros países que son parte de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres han presionado con éxito para limitar las ventas de elefantes, para consternación de algunos países africanos que dicen que están luchando con un gran número de animales.


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