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Mil millones de niños en "riesgo extremo" por los impactos climáticos - Unicef



Fuente: The Guardian - Damian Carrington - 20 agosto de 2021

El informe presentado con activistas juveniles, entre ellos Greta Thunberg, describe un panorama "inimaginablemente grave".


Casi la mitad de los 2.200 millones de niños del mundo corren ya un "riesgo extremadamente alto" por los efectos de la crisis climática y la contaminación, según un informe de Unicef. El director de la agencia de la ONU calificó la situación de "inimaginablemente grave".


Según el informe, casi todos los niños del mundo corren hoy el riesgo de sufrir al menos uno de estos impactos, como olas de calor, inundaciones, ciclones, enfermedades, sequías y contaminación atmosférica. Pero 1.000 millones de niños viven en 33 países que se enfrentan a tres o cuatro impactos simultáneamente. Entre estos países se encuentran India, Nigeria y Filipinas, y gran parte del África subsahariana.


El informe es el primero que combina mapas de alta resolución de los impactos climáticos y medioambientales con mapas de vulnerabilidad infantil, como la pobreza y el acceso al agua potable, la atención sanitaria y la educación. "Esencialmente [muestra] la probabilidad de que un niño pueda sobrevivir al cambio climático", dijo Nick Rees, uno de los autores del informe.


El informe se presentó con jóvenes activistas del clima en el tercer aniversario de la primera huelga escolar de Greta Thunberg, que desencadenó un movimiento mundial. Tras una pausa en las manifestaciones públicas durante la pandemia de coronavirus, se ha previsto una huelga climática mundial para el 24 de septiembre.


Henrietta Fore, directora ejecutiva de Unicef, dijo: "Por primera vez, [este informe ofrece] una imagen completa de dónde y cómo son vulnerables los niños al cambio climático, y esa imagen es casi inimaginablemente nefasta. Prácticamente ningún niño podrá evitar ser afectado".


"Los niños son especialmente vulnerables a los riesgos climáticos", dijo. "En comparación con los adultos, los niños necesitan más alimentos y agua por unidad de peso corporal y son menos capaces de sobrevivir a fenómenos meteorológicos extremos".


El informe pide que se incluya a los jóvenes en todas las negociaciones y decisiones sobre el clima, incluso en la cumbre de la ONU Cop26 que se celebrará en Glasgow en noviembre. "Las decisiones definirán su futuro", dijo Fore. "Los niños y los jóvenes deben ser reconocidos como los herederos legítimos de este planeta que todos compartimos".


Thunberg dijo: "No somos sólo víctimas, también lideramos la lucha. Pero [el mundo] sigue sin tratar la crisis climática como una emergencia. Seguimos limitándonos a hablar y a dar un toque verde a las cosas en lugar de tomar medidas reales. Pero, por otro lado, se han movilizado muchos millones de personas, especialmente jóvenes, y eso es un paso muy importante en la dirección correcta".

Diferencia entre las emisiones de CO2 de ricos y pobres -aquí


Nkosilathi Nyathi, un activista climático de Zimbabue, dijo: "El cambio climático es muy personal para mí". Dijo que las olas de calor y las inundaciones habían interrumpido su escolarización y que los agricultores de su pueblo estaban luchando contra un tiempo imprevisible. "Me apasiona la inclusión de los jóvenes en las plataformas de toma de decisiones: los jóvenes son el recurso natural más preciado del mundo".


El informe de Unicef afirma que los efectos de la crisis climática son "profundamente desiguales" y que es muy probable que empeoren. Rees dijo: "Los 10 países que corren un riesgo extremadamente alto sólo son responsables del 0,5% de las emisiones mundiales".

La injusticia global de la crisis climática - aquí

El informe constata que 920 millones de niños están muy expuestos a la escasez de agua, 820 millones a las olas de calor y 600 millones a las enfermedades transmitidas por vectores, como la malaria y el dengue, que probablemente empeorarán a medida que se extiendan las condiciones climáticas adecuadas para los mosquitos y los patógenos.


"Pero aún hay tiempo para actuar", dijo Fore. "Mejorar el acceso de los niños a los servicios esenciales puede aumentar significativamente su capacidad para sobrevivir a estos peligros climáticos". Unicef insta a los gobiernos y a las empresas a que escuchen a los niños y den prioridad a las acciones que los protejan de los impactos, al tiempo que aceleran el trabajo para reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero."


Mitzi Jonelle Tan, una joven activista de Filipinas que también ayudó a presentar el informe, dijo: "Una de las razones por las que soy activista del clima es porque nací en el cambio climático, como muchos de nosotros. Tengo recuerdos tan vívidos de hacer los deberes a la luz de las velas mientras los tifones arreciaban fuera, acabando con la electricidad, y de crecer con miedo a ahogarme en mi propio dormitorio porque me despertaba con la habitación inundada".


"[La Cop26] tiene que ser la que cambie algo, porque llevamos tanto tiempo celebrando estas conferencias que sólo salen con promesas vacías y planes vagos", dijo.


Greta Thunberg señaló que "No podemos insistir lo suficiente en la gran responsabilidad que tiene ahora el gobierno del Reino Unido. Pero existe la mentira de que el Reino Unido es un líder climático y que ha reducido sus emisiones de CO2 en más de un 40% desde 1990. Si se incluyen aspectos como la aviación, el transporte marítimo, la subcontratación y las importaciones y la quema de biomasa, la cosa no queda tan bien; son muy buenos en la contabilidad creativa del carbono. Queremos que dejen de hablar y empiecen a actuar".

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