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Ninguna duda' sobre el consenso científico sobre el calentamiento global, dicen los expertos

Actualizado: 7 de oct de 2019




Amplios datos históricos muestran que el reciente calentamiento extremo no tiene precedentes en los últimos 2.000 años


Fuente: The Guardian, Nature and Nature Geoscience - Julio 2019


El consenso científico de que los seres humanos están causando el calentamiento global es probable que haya superado el 99%, según el autor principal del estudio más autorizado sobre el tema, y podría aumentar aún más después de una investigación separada que aclare algunas de las dudas restantes.


Tres estudios publicados en Nature and Nature Geoscience utilizan datos históricos exhaustivos para demostrar que nunca ha habido un período en los últimos 2.000 años en el que los cambios de temperatura hayan sido tan rápidos y extensos como en las últimas décadas.


Anteriormente se había pensado que en el pasado podrían haberse producido picos y depresiones igualmente dramáticas de temperatura, incluso en períodos denominados la Pequeña Edad de Hielo y la Anomalía Climática Medieval. Pero los tres estudios utilizan reconstrucciones basadas en 700 registros aproximados de cambios de temperatura, como árboles, hielo y sedimentos, de todos los continentes, que indican que ninguno de estos cambios tuvo lugar en más de la mitad del planeta en un momento dado.


La Pequeña Edad de Hielo, por ejemplo, alcanzó su punto extremo en el siglo XV en el Océano Pacífico, el siglo XVII en Europa y el siglo XIX en otros lugares, dice uno de los estudios. Esta localización es muy diferente de la tendencia desde finales del siglo XX, cuando se batieron récords año tras año en casi todo el mundo, incluida la ola de calor europea de este verano.


Es probable que los grandes cambios de temperatura en un pasado lejano también hayan sido causados principalmente por erupciones volcánicas, según otro de los estudios, lo que ayuda a explicar las fuertes fluctuaciones globales de la primera mitad del siglo XVIII, a medida que el mundo comenzaba a pasar de una era de enfriamiento volcánico a un clima más cálido por las emisiones humanas. Esto se ha acentuó desde finales del siglo XX, cuando los aumentos de temperatura en las últimas dos décadas o más han sido los más rápidos en los últimos dos milenios, señala el tercer estudio.


Los autores dicen que esto pone de relieve lo inusual que se ha vuelto el calentamiento en los últimos años como resultado de las emisiones industriales.


"No hay duda, como se ha demostrado ampliamente en muchos otros estudios que abordan muchos aspectos diferentes del sistema climático utilizando diferentes métodos y conjuntos de datos", dijo Stefan Brönnimann, de la Universidad de Berna y del consorcio de científicos climáticos Pages 2K.


Al comentar el estudio, otros científicos dijeron que fue un avance importante en la tarea de "tomar las huellas dactilares" para demostrar cómo la responsabilidad humana ha cambiado el clima en formas que no se habían visto en el pasado.


"Este documento debería detener por fin a los que niegan el cambio climático y afirman que el reciente calentamiento global que se ha observado forma parte de un ciclo climático natural. Este documento muestra la diferencia verdaderamente marcada entre los cambios regionales y localizados en el clima del pasado y el efecto verdaderamente global de las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero", dijo Mark Maslin, profesor de climatología del University College London.


Estudios anteriores han demostrado casi unánimemente entre los científicos del clima que los factores humanos -los escapes de los automóviles, las chimeneas de las fábricas, la tala de bosques y otras fuentes de gases de efecto invernadero- son los responsables del excepcional nivel de calentamiento global.


Un estudio de 2013 en Environmental Research Letters encontró que el 97% de los científicos del clima estuvieron de acuerdo con este vínculo en 12.000 documentos académicos que contenían las palabras "calentamiento global" o "cambio climático global" de 1991 a 2011. La semana pasada, ese artículo alcanzó un millón de descargas, lo que lo convierte en el más consultado entre las más de 80 revistas publicadas por el Instituto de Física, según los autores.


El contragolpe ha sido político más que científico. En los EE.UU., el think tank de derecha Competitive Enterprise Institute (CEI) está presionando a la NASA para que elimine una referencia al estudio del 97% de su página web. Este instituto ha recibido fondos para la realización de eventos de los Productores Estadounidenses de combustibles fósiles y petroquímicos y petroquímicos y del Instituto Charles Koch, que tienen mucho que perder con la transición a una economía baja en carbono.


Pero entre los académicos que estudian el clima, la convergencia de opiniones probablemente se está fortaleciendo, según John Cook, autor principal del documento de consenso original y de un estudio de seguimiento sobre el "consenso sobre el consenso" que analizó una serie de estimaciones similares de otros académicos.


Dijo que al final de sus 20 años de estudio había más acuerdo que al principio: "Hubo un consenso científico del 99% en 2011 de que los humanos están causando el calentamiento global." Con una investigación cada vez más intensa desde entonces y el aumento de las olas de calor y el clima extremo, Cook cree que es probable que esto haya aumentado aún más y ahora está trabajando en una actualización.


"A medida que aumenta la experiencia en la ciencia del clima, también aumenta el acuerdo con el calentamiento global causado por el hombre", escribió Cook en el blog Skeptical Science. "La buena noticia es que la comprensión pública del consenso científico está aumentando. La mala noticia es que aún queda mucho trabajo por hacer, ya que los que niegan el clima siguen atacando persistentemente el consenso científico".


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