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No te desesperes: los pequeños cambios realmente pueden conducir a grandes cambios climáticos




Por Science Alert - Por TESSA KOUMOUNDOUROS - 15 DE ENERO DE 2021

Si hay algo que la crisis climática nos ha enseñado, es que las cosas pequeñas pueden acumularse y conducir a grandes cambios. Como el ratón que hundió el barco, sólo un cambio aparentemente insignificante en el momento adecuado puede finalmente empujar un sistema más allá de los parámetros que lo mantienen.



Hemos escuchado muchos de esos puntos de inflexión en el contexto de empujar irreversiblemente nuestros tambaleantes sistemas climáticos en una dirección aterradora. Pero para combatir esta crisis, tenemos que desencadenar cambios masivos dentro de otros sistemas complejos e interrelacionados: industriales, sociales y económicos.


Así que los investigadores han investigado posibles desencadenantes que podrían crear una cascada de cambios beneficiosos para ayudar a frenar rápidamente nuestras emisiones.


"Hemos dejado que sea demasiado tarde para abordar el cambio climático de manera incremental", dijo el científico de sistemas de la Tierra Tim Lenton de la Universidad de Exeter en el Reino Unido.


"Limitar el calentamiento global a menos de 2°C ahora requiere un cambio transformador, y una dramática aceleración del progreso".


Centrándose en dos sectores - transporte ligero por carretera y energía - Lenton y su colega Simon Sharpe, Director Adjunto de la unidad COP 26 del Reino Unido, identificaron acciones que podrían ayudar a alcanzar los puntos de inflexión del cambio dentro de ellos.


"El sector energético necesita descarbonizarse cuatro veces más rápido que su ritmo actual, y el ritmo de la transición a los vehículos de cero emisiones debe duplicarse", explicó Lenton.


"Muchas personas se preguntan si esto es factible. Pero la esperanza está en la forma en que los puntos de inflexión pueden desencadenar un cambio rápido a través de sistemas complejos".


Aunque el carbón ya ha alcanzado un punto de inflexión financiera -ahora es más barato construir proyectos de energía renovable que mantener las flotas de carbón existentes- un pequeño grupo de países sigue proporcionando financiación internacional para nuevas centrales eléctricas de carbón.


El equipo identificó que un acuerdo para dejar de financiarlas entre sólo tres países - China, Japón y Corea del Sur - podría aumentar significativamente el costo del carbón y desencadenar una cascada de rápidos cambios mundiales en la forma de alimentar nuestras vidas.


Australia ofrece un claro ejemplo de la importancia de las políticas gubernamentales: las instalaciones de energía solar en los tejados, que en un principio fueron subvencionadas por las políticas gubernamentales, están ahora batiendo récords, mientras que los vehículos eléctricos (EV) que no tenían tales políticas apenas se ven allí.


A nivel mundial, los vehículos eléctricos sólo representan entre el 2 y el 3 por ciento de las ventas de automóviles nuevos; en Noruega, sin embargo, los vehículos eléctricos representan ahora hasta el 54 por ciento. Allí, los vehículos a gas están fuertemente gravados, mientras que los EV reciben exenciones fiscales.


Si los líderes de los lugares con más ventas de automóviles, como California, China y la Unión Europea, adoptaran políticas similares, se desencadenaría una oleada de avances en la fabricación y se abaratarían, lo que podría continuar una cascada de cambios positivos como se indica a continuación.



. Cascada de vuelco de vehículos eléctricos. (Letnon & Sharpe, Climate Policy, 2020)


"A medida que los vehículos eléctricos se vuelven cada vez más baratos... incluso los gobiernos a los que no les importa el cambio climático querrán apoyar la transición en sus propios países", escribieron Lenton y Sharpe en su artículo.


"Nuestros ejemplos sugieren una ruta plausible a través de la cual un número relativamente pequeño de acciones iniciales podría catalizar grandes cambios a escala mundial".


Esto requiere un cambio de enfoque cuando se trata de hacer políticas que, en lugar de optimizar las condiciones locales, consideren los estados dinámicos globales, explican los investigadores.


Es más, una vez que una cascada se pone en marcha en un sistema, puede ayudar a empujar un sistema interrelacionado hacia un punto de inflexión, también.


"Una revolución de los vehículos eléctricos significa que las baterías son mucho más abundantes y mucho más baratas -y eso ayuda a la revolución de la electricidad renovable- para equilibrar la oferta y la demanda desiguales de energías renovables", dijo Lenton a Kristin Toussaint de la Fast Company.



Una visión alternativa a lo que se plantea en el estudio:


Otros estudios sobre la posibilidad de reconvertir todo a renovables dan cuenta de los graves efectos sobre la biodiversidad, los ecosistemas y las poblaciones de menores recursos que esto traería aparejado, y la imposibilidad de seguir consumiendo los mismos niveles de energía actuales.


La producción de energía renovable exacerbará las amenazas a la biodiversidad, la generación de las tecnologías y la infraestructura necesarias impulsará un aumento de la producción de muchos metales, creando nuevas amenazas mineras para la biodiversidad.


"Eso es un refuerzo de la retroalimentación entre los sectores y los puntos de inflexión".


Si presionamos a los líderes clave hacia la creación de más políticas de este tipo de puntos de inflexión, podríamos evitar algunos de los aterradores puntos de inflexión del clima. Pero también es importante recordar que incluso si caemos más allá de algunos de estos umbrales sobre los que los científicos nos han estado advirtiendo, esto no nos impide de ninguna manera tener el poder de prevenir aún peores resultados.


"Por muy malo que haya sido el calentamiento, sólo es una décima parte del calentamiento que somos capaces de causar, lo que sería una Tierra infernalmente alterada", declaró el climatólogo de Berkeley David Romps en la publicación de alumnos de UC Berkley en California el año pasado.



"Sí, hay motivos para el luto: Al no actuar en los últimos 30 años, hemos causado un daño irreparable a nuestro clima. Pero eso no es una excusa para arruinar el clima aún más para todas las generaciones venideras."


La buena noticia es que ya hemos llegado a un importante punto de inflexión social - la mayoría de las personas en el mundo ahora están de acuerdo en que el cambio climático es importante (al contrario de lo que las 'discusiones' en línea les hacen creer). Esto podría impulsarse aún más para lograr un cambio significativo con pruebas de cambios tecnológicos exitosos a nivel mundial.


"Si cualquiera de estos esfuerzos -en energía o transporte por carretera- tiene éxito, el efecto más importante podría ser el de inclinar la percepción del potencial de la cooperación internacional para abordar el cambio climático", dijo Lenton.


Su investigación fue publicada en Climate Policy.



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Los puntos de inflexión social son la única esperanza para el clima aquí


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