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Nuestro clima es como la banca antes del crack: es hora de hablar del colapso a corto plazo




Fuente: The Conversation - 6 de diciembre de 2019

Autores - Aled Jones - Profesor y director del Instituto de Sostenibilidad Global de la Universidad Anglia Ruskin

Will Steffen - Investigador principal, Centro de Resiliencia de Estocolmo, Universidad de Estocolmo


Tras un cuarto de siglo en el que naciones de todo el mundo se han reunido para debatir los avances en la lucha contra el cambio climático, las emisiones siguen aumentando. La 25ª cumbre anual de las Naciones Unidas sobre el cambio climático ya está en marcha y, por el bien del planeta, ya es hora de que cambie su enfoque.



Mientras que los científicos del clima, los responsables políticos y los defensores del medio ambiente llevan décadas de conversaciones sobre el futuro del planeta, la mayoría de los habitantes de la Tierra no ven ninguna emergencia climática. En pocas palabras, la ciencia del calentamiento global no ha logrado conectar emocionalmente con gran parte de la sociedad, en particular con los que ocupan los puestos más poderosos, lo que ha hecho que los responsables políticos sean ineficaces a pesar de las repetidas advertencias.


La ciencia y las advertencias se centran en la reducción de la emisión de gases absorbentes del calor a la atmósfera que, si no se abordan, pueden amenazar la viabilidad de la sociedad contemporánea y empeorar un evento de extinción masiva ya en marcha.


Pero estas advertencias no están conectadas con los complejos sistemas humanos, como el alimentario, el financiero y el logístico, dejándolos evolucionar como si el cambio climático no existiera. Términos como "puntos de inflexión" son por sí solos técnicos, distantes y abstractos, mientras que los humanos están cableados para priorizar el corto plazo.


Esta incapacidad para conectar los puntos significa que la humanidad se ha adentrado rápidamente en un territorio desconocido, bombeando carbono diez veces más rápido que en cualquier otro momento desde la extinción de los dinosaurios.


Así que mientras los científicos del clima deben seguir mejorando su comprensión de un sistema terrestre que cambia rápidamente, lo que realmente necesitamos ahora es escuchar a los expertos que entienden los sistemas humanos que contienen, y lo entrelazado que está su destino con el clima. La nueva historia de nuestra emergencia planetaria debe poner de relieve nuestra vulnerabilidad a los choques climáticos a corto plazo, y ofrecer una visión correspondiente de una respuesta global más urgente.


Fracaso sincrónico

Los puntos de inflexión en cascada en el sistema de la Tierra -como el derretimiento de las capas de hielo y el colapso de los bosques- pueden ser amenazas existenciales a largo plazo. Pero ya estamos provocando fenómenos meteorológicos cada vez más extremos que pronto podrían ser lo suficientemente graves y frecuentes como para causar lo que se denomina "fallo sincrónico".


En este caso, múltiples tensiones en los sistemas creados por el hombre conducen a colapsos catastróficos en su funcionamiento. Estos colapsos, teniendo en cuenta lo interconectado que está nuestro sistema global, pueden afectar directamente a un país pero provocar el fracaso de nuestros sistemas financieros o de las cadenas de suministro globales en muchos otros. Parafraseando al poeta inglés John Donne, ningún país es una isla cuando se trata de protegerse de los colapsos de otros países.


Tomemos como ejemplo la crisis financiera mundial de 2008. Tras la desregulación financiera, los bancos empezaron a crear dinero que se utilizó para las hipotecas, lo que llevó a que los precios de la vivienda subieran más rápido que los salarios. Esta burbuja en el mercado de la vivienda no era sostenible y el exceso de deuda en EE.UU. y Europa llevó al colapso de las principales instituciones financieras.


Este colapso amenazó a todo el sector bancario, lo que llevó a los gobiernos a rescatarlos. A su vez, las economías se estancaron, los gobiernos se endeudaron y nació la austeridad, cuyos efectos aún se sienten hoy.


El nuevo banquero temerario

Nuestro clima es ahora lo que la banca sin escrúpulos era entonces.


Piensa en la economía global como en un juego interminable de Tetris, donde el movimiento de los barcos de carga, los trenes, los camiones y los aviones encaja suavemente en una secuencia ordenada. Esto es posible gracias a una logística eficiente, donde todo llega "justo a tiempo" para minimizar los costes y maximizar los beneficios. Es la razón por la que su supermercado local ha evolucionado hasta no necesitar un pequeño almacén en la parte trasera.


El problema es que esta economía "justo a tiempo" se ha diseñado en torno a los supuestos de un mundo estable, en el que una acción siempre conduce a un resultado simple y predecible. Pero ahora se asienta sobre una plataforma enormemente inestable y compleja: nuestro mundo físico, cada vez más perturbado por el cambio climático. En otras palabras, se acabó el Tetris que funciona sin problemas.


Ya estamos experimentando esta plataforma inestable. Las sequías y el calor han reducido la producción mundial de cereales entre un 9 y un 10%. La cosecha de cebollas se vio tan comprometida en 2018 que Letonia declaró la catástrofe natural y Lituania el estado de emergencia. En Siria, una intensa sequía de tres años contribuyó en gran medida a una caída de la producción de alimentos, que se combinó con otras complejas presiones para provocar el colapso del país.


En el futuro, es probable que las crisis alimentarias sean mucho peores. El riesgo de que se produzcan varias crisis alimentarias va en aumento, y se incrementa mucho más rápidamente a partir del 1,5℃ de calentamiento global, un umbral que podríamos alcanzar ya en 2030 si las emisiones continúan sin control. Estos shocks suponen graves amenazas: precios de los alimentos que se disparan, disturbios civiles, grandes pérdidas financieras, hambre y muerte.


Hacia lo desconocido

Lo más preocupante de todo esto es que, en comparación con los modelos climáticos a largo y medio plazo, sabemos relativamente poco sobre la fragilidad de las distintas partes de nuestra economía mundial a corto plazo. Por ejemplo, según admite la ONU, la forma en que modelamos los efectos de la pérdida de cosechas ya no es viable. Necesitamos urgentemente comprender mejor cómo responderán nuestros sistemas humanos a los eventos de shock, que se producirán con mayor frecuencia y gravedad a medida que el clima se desestabilice más.


Sobre todo, hay que dar mucha más importancia a los expertos en sistemas, seguridad alimentaria, migración, transiciones energéticas, cadenas de suministro y seguridad, para desarrollar nuestra comprensión de las respuestas a corto plazo dentro de la sociedad. En particular, necesitamos conocer mejor cómo los acontecimientos desencadenantes, como las subidas de precios de los alimentos, las sequías o los incendios forestales, se superponen a los países más vulnerables y políticamente inestables.


En cuanto a nuestra respuesta a estas amenazas encerradas, debemos plantearnos cuestiones más inmediatas que el tipo de sociedad que queremos en el futuro, dado que puede que ya hayamos perdido el control del clima de la Tierra. Tenemos que tratar a las personas como ciudadanos y no como consumidores, como participantes activos en la configuración de la forma en que nuestro futuro próximo navega por los inminentes choques climáticos. Y con los menos culpables y menos preparados en la línea de fuego, la justicia y la equidad internacionales deben estar en primera línea de estos debates.


No se trata de cuestiones existenciales lejanas planteadas por modelos inciertos y abstractos de riesgo climático futuro. Son cuestiones urgentes que la humanidad ha estado eludiendo durante décadas, pero que ahora exigen respuestas urgentes.

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