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ONU: El mundo debe prepararse para más incendios forestales extremos


Incendios en la Provincia de Corrientes, Argentina - 2022

Fuente: Phys - por Marlowe Hood - 23 de febrero de 2022


El calentamiento del planeta está convirtiendo los paisajes en polvorines, y un clima más extremo significa vientos más fuertes, calientes y secos para avivar las llamas.

El número de grandes incendios forestales en todo el mundo aumentará drásticamente en las próximas décadas debido al calentamiento global, y los gobiernos no están preparados para la muerte y la destrucción que estos mega incendios dejan a su paso, advirtió el miércoles la ONU.


Incluso los esfuerzos más ambiciosos para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero no evitarán un aumento espectacular de la frecuencia de los incendios extremos, según concluye un informe encargado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).


"Para finales de siglo, es probable que la probabilidad de que se produzcan en un año determinado fenómenos de incendios forestales similares al Verano Negro de Australia de 2019-2020 o a los enormes incendios del Ártico de 2020 aumente entre un 31 y un 57 por ciento", señala el informe.


Se prevé asimismo, un incremento de los incendios previstos 14% para 2030 y del 30% para 2050.


El calentamiento del planeta está convirtiendo los paisajes en polvorines, y un clima más extremo significa vientos más fuertes, calientes y secos para avivar las llamas.


Estos incendios forestales arden donde siempre se han producido, y se avivan en lugares inesperados como las turberas que se están secando y el permafrost que se está descongelando.


"Los incendios no son algo bueno", dijo el coautor Peter, experto en gestión de incendios forestales de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).


"El impacto en la población -social, sanitario y psicológico- es extraordinario y a largo plazo", dijo a los periodistas en una reunión informativa.


Los grandes incendios forestales, que pueden arrasar sin control durante días o semanas, causan problemas respiratorios y cardíacos, especialmente a los ancianos y a los más jóvenes.


Un estudio reciente publicado en The Lancet concluye que la exposición al humo de los incendios forestales provoca, por término medio, más de 30.000 muertes al año en los 43 países de los que se dispone de datos.


Los daños económicos en Estados Unidos -uno de los pocos países que ha calculado estos costes- han variado entre 71.000 y 348.000 millones de dólares (entre 63.000 y 307.000 millones de euros) en los últimos años, según una evaluación citada en el informe.


Figura: Estamos viendo la devastación a 1,2°C

El fuego es una amenaza masiva a medida que las temperaturas sigan subiendo, y exponencialmente peor por encima de 1,5°C. A 1,8C, MÁS DE LA MITAD de la superficie terrestre de la Tierra está en rojo, lo que indica un alto riesgo de que el fuego destruya vidas y ecosistemas vitales. El humo afecta a los pulmones de millones de personas



Los grandes incendios también pueden ser devastadores para la fauna y flora silvestres, acercando a algunas especies amenazadas al borde de la extinción.


Los científicos han calculado que casi 3.000 millones de mamíferos, reptiles, aves y ranas murieron o sufrieron daños, por ejemplo, a causa de los devastadores incendios forestales de Australia de 2019-20.


Los incendios forestales se ven agravados por el cambio climático.

Las olas de calor, las condiciones de sequía y la reducción de la humedad del suelo, amplificadas por el calentamiento global, han contribuido a la aparición de incendios sin precedentes en el oeste de Estados Unidos, Australia y la cuenca mediterránea solo en los últimos tres años.


Incluso en el Ártico -que hasta ahora era prácticamente inmune a los incendios- se ha producido un aumento espectacular de las llamas, incluidos los llamados "incendios zombis" que se consumen bajo tierra durante el invierno antes de volver a estallar.

Los incendios zombies siguen ardiendo en el Artico a una temperatura de -50°C - aquí
Incendios zombis arden a -60°C en el lugar habitado permanentemente más frío del planeta - aquí

Pero los incendios forestales también aceleran el cambio climático, alimentando un círculo vicioso de más incendios y aumento de las temperaturas.


El año pasado, los bosques incendiados emitieron más de 2.500 millones de toneladas de CO2 que calientan el planeta sólo en julio y agosto, lo que equivale a las emisiones anuales de la India de todas las fuentes, según informó el Servicio de Vigilancia de la Atmósfera Copernicus (CAMS) de la Unión Europea.


El informe, elaborado por 50 expertos de alto nivel, pide que se replantee la forma de abordar el problema.


"Las respuestas actuales de los gobiernos a los incendios forestales suelen invertir el dinero en los lugares equivocados", invirtiendo en la gestión de los incendios una vez iniciados en lugar de en la prevención y la reducción del riesgo, dijo la jefa de Medio Ambiente de la ONU, Inger Andersen.


"Tenemos que minimizar el riesgo de incendios forestales extremos estando preparados".


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