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Para pensarlo - Las plantas de porotos muestran signos de intención, dicen los científicos



Fuente: The Guardian – Autor: Linda Geddes – 8 de Enero de 2021.

Muchos botánicos discuten la idea de la sensibilidad de las plantas, pero el estudio de los frijoles trepadores siembra la semilla de la duda


Nos han proporcionado compañía y propósito durante los días más oscuros del encierro, por no mencionar que dan brillo a nuestras posts en Instagram. Pero las plantas de cactus, potus o margaritas que hemos albergado en nuestras casas son huéspedes pasivos. ¿No es así?


Las investigaciones sugieren que al menos un tipo de planta – el frijol, o poroto (Phaseolus vulgaris L.) - puede ser más sensible de lo que creemos: a saber, puede tener intención.


La cuestión de si las plantas eligen sus acciones y poseen sentimientos o incluso conciencia es espinosa para muchos botánicos, los más tradicionales disputan fuertemente cualquier noción de vegetación sensible. Aunque las plantas claramente sienten y reaccionan a su entorno, esto no significa que posean complejas facultades mentales, argumentan.


Otros, como Paco Calvo en el laboratorio de inteligencia mínima de la Universidad de Murcia en España, son más abiertos de mente. Intrigado por la capacidad de trepar a los frijoles para sensar estructuras como cañas y tomarse de ellas, ideó un experimento para investigar si buscan deliberadamente la caña, o simplemente chocan con tales estructuras a medida que crecen, y luego se apoyan en ellas. "La pregunta es, ¿están mostrando un comportamiento dirigido a una meta, compatible con la anticipación y el ajuste a una escala más fina de sus movimientos, a medida que se acercan?" Dijo Calvo.


Junto con Vicente Raja en el Instituto Rotman de Filosofía de London, Canadá, utilizaron la fotografía a intervalos regulares para documentar el comportamiento de 20 plantas de frijoles en maceta, cultivadas en las proximidades de un poste de apoyo o sin él, hasta que la punta del brote hizo contacto con el poste. Utilizando estas imágenes, analizaron la dinámica del crecimiento de los brotes y descubrieron que su enfoque era más controlado y predecible cuando había un poste. La diferencia era análoga a enviar a una persona con los ojos vendados a una habitación que contiene un obstáculo, y o bien informarlos del obstáculo, o dejar que se tropiecen con él.


"Vemos señales de comportamiento complejo, la única diferencia es que no tiene base neural, como en los humanos", dijo Calvo. "No es sólo un comportamiento de adaptación, es un comportamiento anticipatorio, flexible, dirigido a un objetivo."


La investigación fue publicada en Scientific Reports. "Aunque la investigación parece sólida, no está claro que nos enseñe mucho nuevo sobre la sensibilidad o inteligencia de las plantas", dijo Rick Karban, que estudia la comunicación de las plantas en la Universidad de California, Davis. "Durante más de un siglo, los científicos han sido conscientes de que las plantas perciben aspectos de su entorno y responden, y entender cómo las plantas [hacen esto] es un área activa de la investigación actual. Si usted decide considerar estos procesos como muestras de sensibilidad o inteligencia depende enteramente de cómo se elija definir estos términos."


Calvo reconoce que este experimento por sí solo no prueba la intención, mucho menos la conciencia. Sin embargo, si las plantas realmente poseen intención, tendría sentido. Todos los organismos biológicos requieren los medios para hacer frente a la incertidumbre y adaptar su comportamiento para transmitir sus genes, pero la escala de tiempo en la que operan hace que esto sea particularmente imperativo para las plantas: "Hacen las cosas tan lentamente, que no pueden permitirse el lujo de intentarlo de nuevo si fallan", dijo Calvo.



Una posibilidad es que esta "conciencia" surja de las conexiones entre los sistemas vasculares de las plantas y sus meristemas, regiones de células divisorias indiferenciadas en sus raíces y puntas de brotes, y en la base de las hojas.


En otra investigación, Calvo y sus colegas establecieron una teoría de la conciencia de las plantas basada en la teoría de la información integrada (IIT o Integrated Information Theory) - una teoría líder de la conciencia - que postula que podemos identificar el nivel de conciencia de una persona (o de cualquier sistema) a partir de la complejidad de las interacciones entre sus partes individuales.


Otros refutan tales afirmaciones. La IIT se basa en la suposición de que todo lo material tiene un elemento de conciencia, incluso los sistemas complejos no vivos: "No puede tener ningún significado especial para las plantas", dijo Jon Mallatt en la Universidad de Washington, EE.UU.. Él cree que las afirmaciones sobre las plantas sensibles son engañosas, y corren el riesgo de desviar los fondos científicos y las decisiones políticas del gobierno.


Calvo dijo que estaría feliz de ser refutado, pero de manera experimental, más que por razones teóricas. En otro artículo programado para aparecer en el Journal of Consciousness Studies, propone un conjunto de experimentos que pueden resolver el asunto de una vez por todas. "Si tienen éxito, estos experimentos podrían posicionar a las plantas como la próxima frontera en la ciencia de la conciencia, y nos instan a repensar nuestras perspectivas sobre la conciencia, cómo medirla, y su prevalencia entre los seres vivos", dijo. Los guantes de jardinería han sido lanzados.



Nota del editor:

Se puede observar en la web, un video de una entrevista de 29 minutos a Paco Calvo, donde entre los minutos 6:40 y 10;25 se ve una filmación hecha a partir de fotogramas donde se puede observar el crecimiento de la planta, y como es que esta encuentra el soporte para tomarse de él y desarrollar mayor altura.


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