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Por qué la gente exitosa no es más feliz


La psicóloga de Yale, Laurie Santos, se adentra en las ciencias sociales para comprender cómo las personas pueden superar los obstáculos y prejuicios internos que les impiden vivir su mejor vida, y cómo los líderes pueden dar el ejemplo.


Fuente: Strategy+Business (September, 2019)

Hace dos años, la psicóloga de la Universidad de Yale, Laurie Santos, comenzó a preguntarse por qué los estudiantes parecían tan distantes entre ellos. Como una buena académica, conectó sus observaciones con los datos - y lo encontró preocupante. El National College Health Assessment (pdf) mostró que el 42 por ciento de los estudiantes universitarios reportaron estar demasiado deprimidos para funcionar bien en el año anterior. Una serie de otras encuestas e indicadores han sugerido que las personas mayores también están teniendo dificultades para encontrar la felicidad y la conexión en nuestro mundo hiperconectado las 24 horas del día, los 7 días de la semana.


Especialista en toma de decisiones, Santos comenzó una clase en la primavera de 2018 llamada Psicología 157: Psicología y la buena vida. Ella quería entender lo que las ciencias sociales podían enseñar a la gente sobre la búsqueda, el logro y el mantenimiento de la felicidad. Basado en el trabajo de la economía del comportamiento, el curso profundizó en los sesgos inconscientes y los conceptos erróneos que conspiran para mantenernos menos que felices - en casa, en la escuela y en el trabajo.


Decir que Psych 157 era popular sería quedarse corto. Casi 1,200 estudiantes, cerca de un cuarto del cuerpo estudiantil de Yale, se inscribieron. Siguieron luego, las invitaciones para que Santos hablara, desde los medios de comunicación, el Foro Económico Mundial de Davos y las empresas. En el otoño de 2019, lanzó una serie de podcasts, The Happiness Lab, con invitados incluyendo a la campeona de patinaje artístico Michelle Kwan y al músico David Byrne. El trabajo y las ideas que Santos comenta -entre ellas, que un sueldo más alto no te hace más feliz, que las buenas notas en la escuela se correlacionan con una baja satisfacción en la vida, y que la felicidad es más baja en los directores ejecutivos- contienen lecciones para las personas que dirigen organizaciones, dirigen personas o simplemente quieren encontrar maneras de mantener su equilibrio y tranquilidad.


S+B: Nunca hemos gastado más tiempo y dinero en la salud, pero los índices de obesidad siguen aumentando. ¿Existe una dinámica similar con la felicidad?

Parece que se está escribiendo y gastando más que nunca en cómo llevar una vida plenamente satisfactoria, y sin embargo los datos muestran que cada vez somos menos felices.

SANTOS: A diferencia de la dieta y el ejercicio, la felicidad es algo con lo que nosotros como especie hemos estado obsesionados durante mucho tiempo. Aristóteles escribió sobre la eudaimonia hace más de 2.000 años. La búsqueda de la felicidad está en la Declaración de Independencia de Estados Unidos. Dicho esto, creo que cada vez más personas están[ahora] realmente concentradas en lo que pueden hacer para ser más felices. Y la investigación ciertamente muestra que podríamos estar haciéndolo de la manera equivocada. Incluso esta noción de auto-cuidado...... No puedes ir a ningún sitio web de mujeres y no ver el término autocuidado. Pero todos los estudios sugieren que la felicidad no se trata del autocuidado. Se trata de estar abierto a los demás y estar orientado a los demás en tus experiencias.


S+B: Es tentador culpar a muchos de nuestros males -ya sea por la calidad de la democracia o por el declive de la forma en que nos relacionamos públicamente- del auge de las redes sociales. ¿Nos hacen menos felices las redes sociales?

SANTOS: Hay relativamente pocos datos al respecto, pero creo que hay indicios importantes de que los cambios en nuestra felicidad están realmente asociados con el auge de los redes sociales. Tome estos aumentos en la depresión, aumentos en la ansiedad. No tenemos evidencia causal, pero parece que hay una conexión allí. Las estadísticas sobre la salud mental, especialmente entre los jóvenes, son realmente desalentadoras. La reciente Evaluación Nacional de Salud Universitaria muestra que más del 40 por ciento de los estudiantes universitarios reportaron estar demasiado deprimidos para funcionar. Más del 60 por ciento dice que está abrumadoramente ansioso. Otro 60 por ciento dice que se siente solo la mayor parte del tiempo. Y más del 10 por ciento dice que ha considerado seriamente el suicidio en el último año. Es diferente de cuando yo estaba en la universidad. Es diferente incluso de lo que ocurría hace cinco o diez años.


S+B: ¿Y eso se aplica a las personas que tienen más de 20 años y se incorporan a la población activa?

SANTOS: Sí. Tenemos mejores datos sistemáticos sobre los niños en el colegio, porque podemos hacer que llenen encuestas. Pero en una encuesta reciente de YouGov, el 30 por ciento de los "millennials" reportaron que estaban solos la mayor parte del tiempo, y alrededor del 30 por ciento... no tiene un solo amigo al que puedan llamar si surgen problemas.


S+B: La forma de alcanzar la felicidad era históricamente una cuestión de filósofos. ¿Cómo ha evolucionado de una cuestión filosófica a una cuestión de la que deben ocuparse los psicólogos y sociólogos?

SANTOS: Sigue siendo una cuestión filosófica. Lo que los científicos sociales pueden responder es lo que hace tan feliz a la gente. El tema es que en las ciencias sociales no tenemos grandes métricas objetivas de la felicidad. Mi métrica objetiva para saber si estás contento es si me dices que estás contento en una encuesta. También puedo hacer un análisis de texto de su diario y ver cómo aparecen palabras positivas. O puedo preguntarle a sus amigos y familiares. Podemos averiguar lo que la gente feliz hace de manera diferente, y luego podemos hacer estudios causales para hacer que la gente no tan feliz haga esas cosas, y ver si se vuelven más felices.


S+B: ¿Por qué empezaste a enseñar el curso sobre la felicidad?

SANTOS: Lo enseñé por primera vez en la primavera de 2018. La clase comenzó en parte debido a mi papel en el campus como directora de Silliman College [dentro de la Universidad de Yale]. En este papel, vivo en el campus con estudiantes. Y realmente empecé a ver cómo era la vida estudiantil de cerca y de manera personal. Los estudiantes de hoy en día están mucho más ansiosos y enfocados en el futuro de lo que recuerdo cuando estaba en la universidad. Así que pensé, ¿qué tal si pongo todo lo que dicen las ciencias sociales sobre cómo vivir una vida mejor, más feliz y más floreciente? Asumí que sería como cualquier otra clase nueva en el campus, donde de 30 a 40 universitarios la tomarían. Los profesores reciben gráficos cuando los estudiantes se inscriben. La escala de la mayoría de los gráficos que muestran los inscriptos es de cero a 100[estudiantes], porque es un tamaño grande para una clase de Yale. Pero mi escala pasó de cero a 1.000. Al final, la clase terminó siendo, en su máximo, de unos 1.200 estudiantes. Un poco menos de uno de cada cuatro estudiantes de pregrado en Yale la hizo. La clase se volvió muy viral fuera del campus, también. Alrededor de dos semanas de empezado el curso, cada clase era filmada por una importantes medios de prensa, como The Today Show o CBS News.


S+B: En economía del comportamiento, los expertos hablan de "empujarse" a sí mismo para reconocer los prejuicios y luego establecer estructuras e incentivos para superarlos. ¿Podemos hackear la felicidad de la misma manera?

SANTOS: Es un enfoque muy similar en la investigación de la felicidad. Uno de los éxitos de la economía del comportamiento fue darse cuenta de que nuestras intuiciones están equivocadas - sobre las pérdidas o el riesgo. Y el chocante conjunto de hallazgos que surgen de la investigación sobre la felicidad sugiere que nuestras intuiciones están igual de equivocadas cuando se trata de lo que nos hará felices. Hay muchas cosas que estamos muy motivados a buscar, pensando que nos van a hacer más felices, pero no funcionan. Al menos no de la forma en que pensamos. Y nos falta capacidad de motivación para ir tras las cosas que realmente importan mucho para nuestra felicidad.


S+B: ¿Cuáles son algunas de las cosas que todo el mundo piensa que les van a hacer felices y no es así?

SANTOS: Uno grande es el dinero. La gente a menudo escoge su trabajo en base a qué salario va a ser el más alto. Es cierto que más dinero te hace más feliz si vives por debajo de la línea de pobreza. Una investigación de Daniel Kahneman y Angus Deaton, dos economistas ganadores del Premio Nobel, muestra que en los EE.UU., más dinero le hará más feliz hasta un ingreso anual de alrededor de 75.000 dólares. Pero luego de ese momento, incluso doblar o triplicar su salario no va a mejorar su bienestar en muchas métricas de bienestar estándar.


Otra es la de los bienes materiales. Creemos que una casa nueva o un coche nuevo nos hará sentir bien. Y lo hará por un período muy corto de tiempo. Pero luego nos adaptamos y nos acostumbramos mucho más rápido de lo que pensamos. Oh, y aquí hay una que es muy importante para mis estudiantes. Creemos que las notas [buenas] nos harán más felices. Resulta que hay una correlación entre las calificaciones de la escuela secundaria y el bienestar, pero es una correlación negativa. Es decir, los niños que obtienen las mejores calificaciones son los más miserables. También tienen los niveles más bajos de autoestima y los niveles más bajos de optimismo.


S+B: ¿Qué es lo que nos hace felices y descuidamos?

SANTOS: Una gran cosa que descuidamos es la importancia del tiempo libre. Hay mucha investigación sobre lo que los científicos llaman afluencia de tiempo. El trabajo de Ashley Whillans, profesora de la Escuela de Negocios de Harvard, muestra que cuanto más dinero sacrificamos para conseguir tener más tiempo, más felices somos. Así que si le pagas a la gente para que te lave la ropa o para que use tu dinero de otras maneras para tener más tiempo libre, eso te hará más feliz. El problema es que a menudo perdemos tiempo para conseguir dinero, así que lo hacemos al revés.


Otro gran predictor de la felicidad es cuánto tiempo pasas con otras personas y cuánto tiempo pasas con las personas que te importan. También hay mucho trabajo que demuestra que somos más felices cuando estamos orientados hacia los demás, es decir, cuando nos preocupamos por los demás más que por nosotros mismos. La gente que da más a la caridad[y] la gente que pasa más tiempo como voluntaria tiende a ser más feliz que la gente que no lo hace. Este resultado está controlado por los ingresos.


S+B: El tema de su podcast es que nuestros cerebros nos mienten sobre lo que hace falta para ser felices. ¿Es una gran mentira? ¿O es una serie de mentiras interrelacionadas?

SANTOS: Creo que es una serie de mentiras interrelacionadas. Al igual que cuando pensamos en nuestros sesgos cognitivos, no es sólo un sesgo. Tenemos todas estas sencillas maneras en las que nuestras mentes nos llevan por mal camino cuando se trata de predecir lo que nos hará felices. Una es la idea de que olvidamos cuánto nos adaptamos a las cosas. Daniel Gilbert, profesor en Harvard, lo llama negligencia inmunológica. Olvidamos que tenemos este sistema inmunológico psicológico que nos protegerá cuando las cosas vayan mal. Ocurrirán cosas malas, pero nos vamos a levantar por las buenas. Y con demasiada frecuencia diseñamos nuestras vidas para protegernos de cualquier situación difícil. Me voy a quedar en este horrible matrimonio porque el divorcio sería demasiado difícil. O me voy a quedar en este trabajo horrible porque pasar dos años sin un salario puede ser realmente horrible para mí. Tomamos decisiones sin darnos cuenta de que somos mucho más resistentes de lo que pensamos.


S+B: ¿Cuáles son algunos de los incentivos que pueden empujarnos a comportamientos que inducen a la felicidad?

SANTOS: No tenemos mecanismos innatos de motivación para buscar conexiones sociales. Veo esto en mis estudiantes. Recuerdo que el comedor era el lugar más ruidoso del campus [cuando era estudiante]. Ahora, los estudiantes se sientan en el comedor con estos grandes auriculares, revisando sus teléfonos. Esa persona que tiene los auriculares puestos podría entablar una conversación con un extraño en el comedor, pero en vez de eso se ponen los auriculares y se sientan solos. En el podcast, hablamos de este divertido estudio de Nick Epley, que es profesor en la escuela de negocios de la Universidad de Chicago, donde obliga a los viajeros a hablar con la gente que está a su lado. La gente predice que va a ser incómodo y realmente horrible. Pero resulta que se sienten mucho más positivos de lo que predicen. Y ese resultado es válido también para los introvertidos.


S+B: ¿Puede hablarme un poco sobre la diferencia entre la felicidad y mindfulness, que está de moda en todas partes, y especialmente en el lugar de trabajo?

SANTOS: La investigación sugiere que mindfulness (o la meditación) es un factor que contribuye a la felicidad. Y que el acto de "vagar por la mente" contribuye a la falta de felicidad. Dan Gilbert y Matt Killingsworth hicieron un estudio donde le preguntan a la gente a cualquier hora del día, "¿En qué estás pensando? ¿Cómo te sientes?" Y descubren que la gente no está pensando en lo que están haciendo la mitad de las veces. Ese es un resultado aterrador, porque cuando tu mente está deambulando, no te sientes tan bien como te sentirías si estuvieras prestando atención al momento presente.


S+B: Si voy a ser más feliz, ¿es necesario trabajar en la meditación como un primer paso?

SANTOS: Necesario es una palabra fuerte. Hay muchos caminos. Pero definitivamente un camino a la felicidad es a través de estar más atento y ser más consciente. No es ningún secreto que los monjes budistas y otras personas que pasan miles y miles de horas practicando la consciencia tienen una cierta alegría tranquila a su alrededor. La investigación de Hedy Kober, profesor en Yale, muestra que la meditación ayuda, incluso para los novatos. Descubre que incluso el primer par de veces que meditas, disminuyes la actividad en las regiones de tu cerebro que deambulan.


S+B: Es muy probable que los estudiantes de Yale ya hayan ganado la lotería genética y socioeconómica. Tienen toda la vida por delante y un sinfín de oportunidades. ¿Cuál es el problema?

SANTOS: Lograron hacer lo que el 94 por ciento de las personas que se postularon a Yale no pudieron hacer, entraron, ¿verdad? Y, aún así, siguen siendo un poco miserables, mucho más miserables de lo que esperaban. Creo que esto se debe a que mis estudiantes a menudo tuvieron que apagar todas esas estrategias que construyen la felicidad -tomar tiempo para la conexión social, tomar tiempo libre, tomar descansos, estar atentos- para entrar a Yale. Y realmente tienen que dar prioridad a la única cosa que sabemos que está negativamente correlacionada con la felicidad: las calificaciones. Los niños que sacan las mejores notas son los más miserables. También tienen los niveles más bajos de autoestima y los niveles más bajos de optimismo".

El logro no necesariamente conduce a la felicidad en la forma en que pensamos. En mi podcast, entrevisto a Clay Cockrell, un terapeuta para personas que tienen más de 50 millones de dólares. Y dice que todos sus clientes son miserables. Una de las razones por las que son miserables es que se sienten realmente culpables. Ellos dicen: "Soy súper, súper rico, y sigo siendo infeliz. ¿Cómo es que no me siento satisfecho?"


S+B: En los últimos años, las empresas han invertido en culturas destinadas a hacer más felices a las personas. Animan a la gente a que se ponga a trabajar por sí misma. En las grandes empresas, las salas de serenidad y las clases de yoga se están convirtiendo en algo habitual. ¿Es responsabilidad de las empresas asegurarse de que los empleados estén contentos en el trabajo? ¿Es una buena idea de negocio?

SANTOS: A menudo la gente piensa que hay cierta tensión entre hacer felices a los trabajadores y tener trabajadores que logran el resultado final. Pero casi todos los estudios sobre la felicidad sugieren que la gente feliz se desempeña mejor. Son más creativos. Están más dispuestos a invertir tiempo en el trabajo. Las compañías a menudo piensan que la única manera de hacer que la gente trabaje más es pagándoles más. Pero hay muchas otras maneras de motivar a la gente, como hacer que sientan que están juntos en esto, o darles un trabajo que tenga sentido, o incluso expresarles gratitud a los trabajadores. Un estudio de Adam Grant de Wharton Business School mostró que los trabajadores de los centros de llamadas duplican su tasa de llamadas después de que llega un supervisor y expresa su gratitud por lo que están haciendo.


S+B: Usted ha dicho que hacer que las personas sientan que están juntas en esto es un factor importante. En una compañía, lo que generalmente hacen juntos es tratar de producir mayores ventas o ganancias.

SANTOS: Esa es sólo una métrica, y podría ser una métrica que resuene con ciertas personas, pero no con todas. Ganar dinero para algunos accionistas anónimos no es una motivación que resuene tan bien en nuestra psicología interna. Así que podría haber mejores maneras de motivar a la gente. Marty Seligman de la Universidad de Pensilvania y sus colegas trabajan en lo que se conoce como fortalezas del carácter: participar en actividades que te hacen sentir bien. ¿Te importa aprender? ¿Te importa ayudar a la gente? Las investigaciones sugieren que las personas son más felices en su trabajo y se desempeñan mejor cuando están pensando en su trabajo en términos de maximizar sus fortalezas. Llévate a alguien cuyo trabajo es, digamos, limpiar baños. No parece muy divertido. Pero cuando los conserjes reformulan su trabajo para que encaje con sus puntos fuertes, lo disfrutan más. Así que si eres conserje, digamos, en un hospital, y piensas que "cada inodoro que limpio va a ayudar a un niño con cáncer", ahora de repente no sólo amas el trabajo, sino que lo haces mejor. Si usted trabaja en una compañía farmacéutica, puede concentrarse en vender más medicamentos este trimestre, o puede concentrarse en el hecho de que está produciendo medicamentos que van a ayudar a personas con enfermedades horribles. Ese tipo de motivaciones son a menudo mucho más poderosas que pagarle a alguien un par de cientos de dólares extra a la semana.


S+B: Así que pasar tiempo con gente que te gusta, ser capaz de desconectar, y sentir maestría a lo largo de tu tiempo, todo contribuye a la felicidad. Ya sea que dirija una caja registradora en Walmart o sea el director ejecutivo, existe una inmensa presión para estar siempre encendido y conectado. Y sentir que siempre estás atrasado o que no respondes en el trabajo puede ponerte tenso. ¿Cómo podemos resolver esta tensión?

SANTOS: La tensión viene del hecho de que pensamos que queremos estar juntos todo el tiempo. Las empresas pueden establecer normas[de tal manera que tomar tiempo libre, relajarse y estar atentos son parte de la cultura de la empresa. O las empresas pueden establecer la norma de que si no estás en tu correo electrónico a las 9 p.m. de un domingo, algo anda mal. Lo que ese segundo modelo echa de menos es el hecho de que muchas investigaciones sugieren que realmente vas a rendir mejor si puedes darte un tiempo libre. La investigación realmente muestra que la hambruna en el tiempo funciona de manera muy parecida a la hambruna del hambre, en la que simplemente se está tridimensionando todo. Por lo tanto, si usted proporciona más tiempo en el lugar de trabajo, obtendrá más creatividad y un mayor rendimiento, especialmente en los trabajos intelectuales ricos, donde la gente tiene un poco más de libertad.




S+B: Usted habló en el Foro Económico Mundial el pasado mes de enero. ¿Cuáles fueron sus impresiones?

SANTOS: Fue surrealista. Teníamos una fila de 100 personas tratando de entrar en nuestra charla de felicidad que no podían entrar porque estábamos en una habitación pequeña. Me sorprendió que las personas que son líderes mundiales, que tienen que preocuparse por las compañías de Fortune 500, quisieran entrar en una sesión sobre lo que se puede hacer para ser más felices. También hubo muchas conversaciones sobre el cambio climático, el medio ambiente y lo que estamos haciendo mal. Creo que fue genial ver que la gente de Davos está reconociendo algunas de las grietas en lo que estamos haciendo. Que podríamos estar haciéndolo mal. Todavía podemos maximizar el valor de los accionistas y dar a las personas vidas que les satisfagan. Pero a menudo lo hacemos de la manera equivocada.


S+B: En las organizaciones, ¿la felicidad fluye hacia abajo o hacia arriba?

SANTOS: Hay muchos datos que[muestran que] se filtra muy bien. La gente mira al líder para ver cómo van las cosas. ¿Debería sentirme ansioso o debería sentirme feliz por este desarrollo? También buscan normas en el líder. ¿Es la norma en nuestra compañía que nos tomemos tiempo libre, o es la norma que trabajemos hasta la muerte? Hay diferentes maneras en que las empresas pueden promover este tipo de normas y prácticas. Pueden tener una sola charla a principios de año, y luego no se vuelve a hablar de la norma. O se puede infundir una norma a través de todas las prácticas comerciales de una empresa, a través de todos sus espacios, a través de todos sus mensajes. Los empleados pueden notar la diferencia. Saben que si usted está dando de boquilla a una norma saludable - digamos, la afluencia de tiempo - pero en realidad sólo se supone que deben trabajar hasta el hueso. La gente puede saber si realmente es un principio que se aprecia en una empresa.


S+B: ¿Estás contento?

Sí. Estoy muy contenta. Y estoy mucho más feliz desde que hice esta clase, por dos razones, creo. Una es que compartir la investigación sobre la felicidad me ha dado un significado real en la vida y un tipo de propósito que no esperaba. La segunda cosa es que tengo que practicar lo que predico porque será vergonzoso, y mis estudiantes me llamarán si no estoy haciendo lo que les digo que hagan. Todo el mundo puede mejorar su bienestar si hace lo correcto, pero esto requiere cambiar su comportamiento. No puedes ir al gimnasio una vez y pensar: "Está bien, he terminado. Ahora estoy en forma para siempre". Muchas de las prácticas de felicidad -tomar tiempo para estar atento, tomar tiempo para la gratitud, hablar con la gente- funcionan de la misma manera. Sólo tienes que hacer eso una y otra vez.


Perfil del autor: Daniel Gross es editor ejecutivo de strategy+business.

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