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Productos tóxicos "para siempre" muy usados en las principales marcas de maquillaje



Fuente: The Guardian - Por Tom Perkins - 15 junio 2021

  • Los investigadores encuentran indicios de PFAS en más de la mitad de 231 muestras de productos, entre ellos barras de labios, máscaras de pestañas y bases de maquillaje de decenas de marcas, como L'Oréal, Ulta, Mac, Cover Girl, Clinique, Maybelline, Smashbox, Nars y Estée Lauder, entre otras.

  • El estudio no dijo en que marcas las encontró pero señaló que suele estar presente en productos anunciados como "resistentes al desgaste", "de larga duración" y "resistentes al agua".

  • A menudo los PFAS se les llama "sustancias químicas para siempre" porque no se descomponen de forma natural y se ha descubierto que se acumulan en los seres humanos.

  • Estas sustancias químicas están relacionadas con el cáncer, los defectos de nacimiento, las enfermedades del hígado, las enfermedades de la tiroides, la disminución de la inmunidad, las alteraciones hormonales y una serie de otros problemas de salud graves.




Los PFAS tóxicos, denominados "sustancias químicas para siempre", se utilizan ampliamente en los cosméticos producidos por las principales marcas de EE.UU. y Canadá, según un nuevo estudio en el que se han analizado las sustancias químicas en cientos de productos.


El estudio, publicado en Environmental Science & Technology, ha detectado lo que los autores del estudio califican de niveles "elevados" de flúor orgánico, un indicador de PFAS, en más de la mitad de 231 muestras de maquillaje y cuidado personal. Esto incluye lápiz de labios, delineador de ojos, máscara de pestañas, base de maquillaje, corrector, bálsamo labial, colorete y esmalte de uñas, entre otros.


Entre los productos que más frecuentemente contienen altos niveles de flúor se encuentran la máscara de pestañas a prueba de agua (82% de las marcas analizadas), las bases de maquillaje (63%) y la barra de labios líquida (62%).


Los PFAS, o sustancias perifluoradas y polifluoradas, son una clase de unos 9.000 compuestos que se utilizan para hacer resistentes al agua y a las manchas productos como los envases de alimentos, la ropa y las alfombras. A menudo se les llama "sustancias químicas para siempre" porque no se descomponen de forma natural y se ha descubierto que se acumulan en los seres humanos.



¿Qué son las PFAS? - Fuente Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos

Las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS, por sus siglas en inglés) son un grupo de agentes químicos que incluye PFOA, PFOS, GenX, y muchos otros agentes químicos. Las PFAS se han fabricado y utilizado en una variedad de industrias en todo el mundo, como los Estados Unidos desde la década de 1940. De estos agentes químicos, el PFOA y el PFOS han sido los más producidos y estudiados. Ambos son sumamente persistentes en el medio ambiente y en el cuerpo humano; es decir que no se degradan y pueden acumularse con el paso del tiempo. Existe evidencia de que la exposición a las PFAS puede causar efectos perjudiciales a la salud humana.

Estas sustancias químicas están relacionadas con el cáncer, los defectos de nacimiento, las enfermedades del hígado, las enfermedades de la tiroides, la disminución de la inmunidad, las alteraciones hormonales y una serie de otros problemas de salud graves.



A los investigadores les sorprendió el elevado número de productos que contienen esta peligrosa sustancia química, dijo Tom Bruton, científico del Green Science Policy Institute y uno de los autores del estudio.


"Este es el primer estudio que analiza el flúor total o los PFAS en los cosméticos, así que no sabíamos lo que íbamos a encontrar", dijo. "Se trata de un producto que la gente se unta en la piel día tras día, por lo que realmente existe un potencial de exposición significativo".


Los productos en los que se comprobó la presencia de compuestos PFAS individuales contenían entre cuatro y trece tipos en cada uno. Los autores del estudio analizaron cosméticos fabricados por docenas de marcas, como L'Oréal, Ulta, Mac, Cover Girl, Clinique, Maybelline, Smashbox, Nars y Estée Lauder, entre otras.


Sin embargo, el estudio no reveló qué marcas utilizan los productos químicos tóxicos porque los autores dijeron que no querían "meterse" con las empresas implicadas. The Guardian no pudo pedir comentarios a las empresas porque no está claro cuáles utilizan PFAS.


Las sustancias químicas, que son muy móviles y se desplazan fácilmente por el medio ambiente y los seres humanos, pueden ser absorbidas por la piel, por los conductos lagrimales o ingeridas. El Instituto de Política Científica Verde señala que las personas que usan lápiz de labios pueden ingerir accidentalmente varios kilos del producto a lo largo de su vida.


Las empresas a menudo no mencionan los PFAS en sus etiquetas cuando utilizan estas sustancias químicas, lo que hace casi imposible que los consumidores las eviten, afirma Bruton. Los organismos reguladores suelen permitir que las empresas declaren que los PFAS son un secreto comercial; sin embargo, el estudio descubrió que el flúor suele estar presente en productos anunciados como "resistentes al desgaste", "de larga duración" y "resistentes al agua".


Bruton dijo que la literatura de la industria cosmética revisada por los autores del estudio indicaba que los PFAS se utilizaban habitualmente en los cosméticos para hacer que los productos fueran impermeables, más duraderos y más fáciles de extender. Sin embargo, la cadena de suministro era "complicada", añadió, y no estaba claro si las empresas eran conscientes de que estaban añadiendo sustancias químicas tóxicas.


"No está claro si las marcas están diciendo realmente 'danos PFAS para usar en nuestros productos' o piden un espesante, por ejemplo, o algo funcional sin prestar demasiada atención a lo que contiene", dijo Bruton.


Señaló que aproximadamente la mitad de las muestras no contenían niveles elevados de flúor, lo que sugiere que los cosméticos pueden fabricarse sin PFAS.


"Por eso es importante que el gobierno dé un paso adelante y regule esto con más fuerza y que la industria cosmética haga más [para evitar el uso de estas sustancias químicas]", dijo.


La publicación del estudio coincide con la presentación de un proyecto de ley bipartidista en el Senado que prohibiría el uso de estas sustancias químicas en el maquillaje. La ley "No PFAS In Cosmetics Act", cuya autora es la republicana de Maine Susan Collins en el Senado y la congresista demócrata Debbie Dingell en la Cámara de Representantes, exigiría a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) que prohíba el uso de estas sustancias químicas en estos productos en un plazo de 270 días.


"Los estadounidenses deberían poder confiar en que los productos que se aplican en el pelo o la piel son seguros", dijo Collins en un comunicado. "Para ayudar a proteger a la gente de una mayor exposición a los PFAS, nuestro proyecto de ley exigiría a la FDA que prohíba la adición de PFAS a los productos cosméticos".

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