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¿Puede el resto del mundo salvarse del cambio climático sin los Estados Unidos?




Se espera que Trump no asista a la cumbre climática de la ONU, la pregunta es: ¿es posible hacer algo si la nación más poderosa se retira de la acción?



Esta historia apareció originalmente en The Nation. Se reedita aquí como parte de la asociación de The Guardian con Covering Climate Now, una colaboración global de más de 250 medios de comunicación para fortalecer la cobertura de la historia climática.


Mientras los líderes mundiales se reúnen en la ciudad de Nueva York para la Cumbre de Acción Climática de las Naciones Unidas el 23 de septiembre, entran en lo que podría ser la semana más importante en la política climática desde la sorprendente elección de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos en 2016. Trump, por supuesto, anunció poco después de asumir el cargo que retiraba a Estados Unidos del acuerdo de París, el histórico tratado firmado en la última gran cumbre climática de la ONU en 2015. António Guterres, secretario general de la ONU, convocó la cumbre de esta semana precisamente porque Estados Unidos y la mayoría de los demás países están lejos de cumplir sus promesas de París de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de forma de evitar una perturbación catastrófica del clima.


Los acontecimientos de los próximos días -incluida la huelga climática mundial del 20 de septiembre por parte de los activistas cuyas protestas del año pasado han llevado el término "emergencia climática" a los medios de comunicación de todo el mundo- pueden ayudar a responder a una pregunta que se ha planteado sobre la humanidad desde la elección de Trump: ¿puede el resto del mundo salvarse a sí mismo del colapso del clima si la nación más rica y poderosa de la tierra está tirando en la dirección opuesta?


Adoptado en diciembre de 2015, el acuerdo de París es el mayor logro de la diplomacia climática desde que los gobiernos debatieron por primera vez el tema en la Cumbre de la Tierra de la ONU en 1992. Sorprendente para los conocedores del tema, el acuerdo no sólo comprometió a los gobiernos signatarios a limitar el aumento de la temperatura al nivel relativamente menos peligroso de 2ºC. También obligó a los gobiernos a mantener el aumento de la temperatura "muy por debajo" de 2ºC y, en una importante victoria para los países más vulnerables, a esforzarse por alcanzar los 1,5ºC. Ese medio grado puede no sonar mucho, pero marca la diferencia entre la vida y la muerte para las naciones costeras bajas como Bangladesh y los estados insulares como las Maldivas, dos de los muchos lugares que, según la ciencia, desaparecerían literalmente bajo las olas con más de 1,5 grados centígrados de calentamiento.


La anunciada retirada de los EE.UU. del acuerdo de París fue una gran noticia, pero también una noticia ampliamente malinterpretada. A pesar de la fanfarronería de Trump, la retirada de Estados Unidos aún no se ha producido. Precisamente para evitar tal capricho, los negociadores en París estipularon que todos los signatarios estaban legalmente obligados a permanecer en el acuerdo hasta cuatro años después de la entrada en vigor del tratado, lo que sólo sucedería después de que los países responsables del 55% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero lo ratificaran. Así pues, el acuerdo de París no entró en vigor hasta el 4 de noviembre de 2016. Esto significa que los Estados Unidos no pueden marcharse hasta el 4 de noviembre de 2020, que, no por accidente, es un día después de las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2020. Si Trump pierde esa elección, es casi seguro que su sucesor se moverá para mantener a los EE.UU. en el acuerdo de París.


No se espera que Trump asista a la cumbre de esta semana; en cambio, la delegación de Estados Unidos estará encabezada por Andrew Wheeler, un ex lobista de una empresa de extracción de carbón que ahora es el administrador de la Agencia de Protección Ambiental- EPA. En consonancia con la negación de Trump de la ciencia del clima y el desmantelamiento de las regulaciones ambientales por parte de su administración y la aceleración del desarrollo de los combustibles fósiles, Wheeler testificó ante el Senado de Estados Unidos el pasado enero que no llamaría al cambio climático "la mayor crisis" a la que se enfrenta la humanidad.


Lo que pone de relieve una cuestión que puede determinar si esta cumbre resulta ser un éxito, un fracaso o algo intermedio. ¿Qué papel desempeñará Estados Unidos? ¿Será un aguafiestas, que busca activamente perturbar el progreso? ¿Será un fanfarrón que, como se jactaba Wheeler (inexactamente) en ese testimonio, representa "el patrón oro para el progreso ambiental"? ¿O será más bien como el tío confundido de la reunión familiar, cuyos balbuceos provocan miradas y son ignorados?


Un aumento de la temperatura de 3-5ºC podría `destruir la civilización?

"¡No traigas un discurso, trae un plan!" Desde hace meses, eso es lo que Guterres ha estado diciendo a los jefes de estado y de gobierno. En lugar del interminable bla-bla-bla-bla que se escucha en la mayoría de las reuniones de la ONU, Guterres quiere que esta cumbre se asemeje más a un "show and tell", una reunión en la que los gobiernos compartan ejemplos concretos y replicables de cómo están reduciendo las emisiones y aumentando la resiliencia a los impactos climáticos que ya se están produciendo. Como tal, la cumbre pretende abordar una deficiencia flagrante del acuerdo de París. En parte, debido a que el acuerdo hizo que las reducciones de emisiones fueran voluntarias, las emisiones globales han seguido aumentando desde 2015. De acuerdo con las tendencias actuales, la Tierra se dirige hacia un aumento de la temperatura de entre 3 y 5 grados centígrados - suficiente, advierten los científicos, para destruir la civilización tal y como la conocemos.




"El secretario general ha exigido muy claramente que todos los participantes identifiquen medidas muy concretas que puedan ser implementadas de inmediato", dijo Luis Alfonso de Alba, enviado especial de Guterres para la cumbre, en una entrevista con Covering Climate Now, una colaboración de 250 medios de comunicación de todo el mundo para fortalecer la cobertura de la historia climática. "Lo que necesitamos es que todos los actores pongan en práctica sus compromisos y reconozcan que, sea lo que sea lo que tenían en mente antes, necesitan hacer mucho más: porque el cambio climático va más rápido de que nosotros, la situación es mucho más grave de lo que pensábamos".


Alba, un diplomático de carrera de México, se mantuvo alejado de las críticas a la administración de Trump cuando se le preguntó cómo el mundo puede cumplir con el objetivo de "muy por debajo de 2C" cuando el actual gobierno de Estados Unidos está haciendo todo lo que puede para aumentar el calentamiento global. "Necesitamos una mayor voluntad política no sólo en un país, sino en varios de ellos", dijo, antes de añadir: "Estamos muy impresionados por lo que los estados, las ciudades y las empresas están haciendo en los EE.UU. para pasar a las energías renovables... Confiamos en que los EE.UU. contribuirán a las soluciones, incluso si se mantiene la decisión de retirarse (del Acuerdo) por parte de la actual administración".


De hecho, el entonces gobernador Jerry Brown anunció en una cumbre climática en septiembre pasado que firmó una orden ejecutiva por la que se comprometía a California, la quinta economía más grande del mundo, a lograr cero emisiones de carbono para el año 2045. Este verano, el estado de Nueva York, cuya producción económica es aproximadamente equivalente a la de Rusia, aprobó una ley que exige que el estado alcance el 100% de electricidad libre de carbono para el año 2040. La Coalición Under2, un grupo de más de 220 gobiernos estatales y locales de todo el mundo que representan el 43% de la economía mundial, también está comprometida a mantener el aumento de la temperatura muy por debajo de los 2ºC.


Sin embargo, la subida del CO2 sigue siendo record. Científicos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas declararon el pasado mes de octubre, en su histórico Informe Especial sobre el Calentamiento Global de 1,5C, que la humanidad tenía que reducir sus emisiones en un 45% para 2030, en el camino hacia el cero neto para 2050, para alcanzar el objetivo de 1,5C. De lo contrario, muchos millones de personas, en particular en los países pobres y vulnerables, quedarían condenadas a la miseria y a la muerte, lo que aumentaría la probabilidad de que se produjera un calentamiento global irreversible. Estas dramáticas reducciones de emisiones, agregaron los científicos, requerirían la transformación de los sectores mundial de la energía, la agricultura, el transporte y otros sectores a una velocidad y escala sin precedentes en la historia de la humanidad.


Por lo tanto, China, la otra superpotencia climática junto con los Estados Unidos, también tendrá que mejorar. China se ganó los aplausos en el período previo a la cumbre de París de 2015 al cerrar muchas de sus centrales eléctricas de carbón. Pero la quema de carbón en China ha vuelto a subir recientemente, y Pekín también ha financiado la construcción de plantas de carbón en otros países, particularmente en apoyo de su iniciativa masiva "Belt and Road" (Cinturón y Carretera) para construir puertos, ferrocarriles y otras infraestructuras a través de Asia hasta el Medio Oriente, África y Europa. Alba elogia a China por haber prometido ir más allá de la reducción de emisiones que prometió en París, pero añade: "Les pedimos que hagan mucho más y, en particular, que hagan más verde la iniciativa del cinturón y la carretera. Es muy importante, debido a la escala de esa iniciativa, que no apoyen a las plantas de carbón, sino a la energía renovable".


La nueva era del activismo climático ofrece esperanza


Cuando Guterres dé por terminada la sesión plenaria de la cumbre el próximo lunes, el plazo de 12 años fijado por los científicos del IPCC se habrá reducido a 11. Mientras tanto, el incendio del Amazonas, la devastación de las Bahamas por el huracán Dorian, las olas de calor de este verano en gran parte del hemisferio norte y los innumerables desastres menos publicitados ilustran que la perturbación del clima ya no es un espectro futuro preocupante, sino una realidad actual que castiga.


Sin embargo, Alba se siente esperanzada por la creciente preocupación y el activismo de la opinión pública contra la amenaza climática. "En comparación con hace 10 años, el nivel de participación pública es muy diferente", dijo Alba, "y eso se debe en gran medida a que los medios de comunicación hablan más de ello y los jóvenes activistas exigen que se tomen medidas".


En Estados Unidos, activistas del Sunrise Movement y otros grupos han protestado contra políticos demócratas y republicanos por igual y han exigido que el gobierno implemente un Nuevo Trato Verde - New Green Deal. Con el apoyo de la representante Alexandria Ocasio-Cortez, la congresista progresista de Nueva York, y siguiendo el modelo de los programas de empleo e inversión del New Deal que el presidente Franklin Roosevelt implementó para sacar a Estados Unidos de la Gran Depresión en la década de 1930, el Nuevo Trato Verde - New Green Deal, hace un llamado al gobierno para que impulse las transformaciones de la energía y otros sectores que el IPCC considera necesarios. Un programa de inversión tan masivo también creará millones de puestos de trabajo y reducirá la desigualdad económica, dicen los activistas. Un aspecto central del plan es la "justicia climática", la noción de que los individuos y las comunidades pobres y no blancos han sufrido más a causa del cambio climático y, por lo tanto, deberían tener prioridad para los empleos y las oportunidades que se derivan de un Nuevo Acuerdo Verde.


La presión de los activistas ha ayudado a hacer del Nuevo Trato Verde - New Green Deal, la posición de facto del partido demócrata en los EE.UU., al mismo tiempo que difunde la idea en el extranjero. Cada uno de los principales candidatos demócratas en la carrera para reemplazar a Trump ha apoyado una versión u otra de este programa. Bernie Sanders propone un programa particularmente robusto que, promete, "acabará con el desempleo" mediante la creación de 20 millones de nuevos puestos de trabajo y también ayudará a los países en desarrollo a deshacerse de los combustibles fósiles en favor de las energías renovables.


Guterres se ha esforzado por aumentar la visibilidad de la juventud climática, especialmente de Greta Thunberg, la adolescente sueca que es la cara más conocida del movimiento climático. La "Huelga Escolar por el Clima" de Thunberg, iniciada hace un año en su ciudad natal de Estocolmo, se extendió como un reguero de pólvora por todo el mundo, inspirando a cientos de miles de estudiantes a faltar a clases y salir a la calle para exigir a los gobiernos, en palabras de Thunberg, "que actúen como si la casa estuviera en llamas, porque lo está". Guterres ha invitado a Thunberg a pronunciar el discurso de apertura de una cumbre especial sobre el clima juvenil de un día de duración, el 21 de septiembre, y a dirigirse a los dirigentes mundiales en la sesión plenaria del 23 de septiembre.


Alba reconoce que el público a veces se muestra escéptico ante las conferencias de la ONU, y reconoce que la ONU "no tiene los medios para hacer cumplir" los compromisos asumidos por los gobiernos en el acuerdo de París. En cambio, confía de nuevo en la capacidad de la presión pública para obligar a los gobiernos a hacer lo correcto. Como en muchas otras partes del derecho internacional", dice, "la aplicación de la ley se basa en el seguimiento y en el papel de la sociedad civil para exponer que un país no está cumpliendo con lo que se ha comprometido a hacer". Los medios de comunicación juegan un papel importante allí, al igual que los activistas".


Mientras tanto, el propio hijo adolescente de Alba le ha dado consejos sobre cómo argumentar a favor de la acción: no hables tanto del futuro que los jóvenes heredarán, sino más bien de los desastres climáticos que están ocurriendo ahora. "Tenía razón", dice Alba. "Esta es una emergencia con la que tenemos que lidiar hoy, no mañana. Hablar de 2030 y 2050 es importante porque la ciencia nos da esas fechas para alcanzar ciertos objetivos, pero existe el peligro de que le diga a la gente que tenemos tiempo para hacer estos cambios. Y eso es un error."


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