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  • Homo consciens

¿Qué cambios de vida hicieron los expertos para hacer frente a la crisis climática?



Algunos no vuelan, otros tienen una semana de cuatro días: lo que los científicos del clima hacen en casa para salvar el planeta


Fuente: The Guardian


Tom Bailey, director de consumo sostenible del C40 Cities Climate Leadership Group:

El investigador que planea una semana laboral de cuatro días


"Necesitamos reducir nuestra capacidad e impulso de consumir.

Mes tras mes, hay investigaciones que demuestran que el cambio climático está ocurriendo más rápido de lo que pensábamos. Estamos en un auto que se precipita hacia el borde de un acantilado, tenemos el pie en el acelerador. En todo caso, algunos de nosotros estamos levantando el pie. Lo que tenemos que hacer es parar el coche y salir. Eso me ha quedado cada vez más claro en los últimos dos años, por lo que he hecho cambios en mi propio estilo de vida.


La primera -y la más difícil para muchas personas- es volar. Hay pruebas claras de que, en lo que respecta al clima, deberíamos mantener un vuelo de ida y vuelta de corta distancia cada dos o tres años. Así que no es que no pueda ver el mundo -aún así podría ir al extranjero por lo menos otras 10 veces en mi vida-, es sólo que no puedo ir a Estambul el fin de semana.


He sido vegetariano desde que tenía 15 años, y más o menos vegano desde hace un año. Es importante que todo el mundo se acerque a lo vegetariano, e idealmente a lo vegano. No sólo eso: también es importante que dejemos de comer tanto. El europeo medio come 3.500 calorías al día, lo que es demasiado. El planeta ha tenido que proporcionar todas esas calorías innecesarias. No se trata sólo del cambio climático: si observamos el cambio de uso de la tierra, la pérdida de biodiversidad, los fertilizantes en el océano que crean zonas muertas, la extinción masiva y la pérdida de insectos debido a los pesticidas, todos estos problemas son provocados por los alimentos.


También he reducido el volumen de ropa nueva que compro. La media europea compra 24 artículos nuevos cada año. Eso tiene que bajar - basado en la investigación de mi equipo, estoy apuntando a tres. Todavía puedo mantener mi guardarropa vivo a través de ropa de segunda mano, reciclada, mejorada, intercambiada o alquilada.


El C40 es una red que reúne a las ciudades más grandes del mundo, ayudándolas a hacer lo mejor que pueden en materia de clima. Hace aproximadamente un año, realizamos una investigación sobre el impacto del consumo. A su vez, nuestra economía en constante crecimiento requiere un crecimiento interminable del consumo. Una de las mejores cosas que se puede hacer para hacer frente al cambio climático es pasar a una semana laboral de cuatro días. Esto eliminaría parte del calor de nuestras economías en constante expansión, reduciría nuestra capacidad e impulso de consumo, y crearía espacio para vivir una vida más equilibrada. Planeo hacer esto en un futuro cercano. Si eso significa que estoy ganando un poco menos y gastando un poco menos, pero tengo un poco más de tiempo en mis manos, entonces eso es genial.


La advertencia masiva es que mucha gente en Gran Bretaña y alrededor del mundo no tiene suficiente; pero aquellos de nosotros con estilos de vida de alto consumo necesitamos equilibrarlo. La principal responsabilidad siempre será con las grandes empresas y los gobiernos para arreglar el lío en el que nos encontramos, pero ahora estamos en un punto en el que es tan tarde que necesitamos acción de todos. No estás desempoderado sólo porque eres pequeño, y los políticos no se moverán hasta que lo hagamos. Cada persona puede hacer que el cambio ocurra, así que ¿por qué no hacerlo?



Prof. Dave Reay, catedrático de gestión del carbono y educación en la Universidad de Edimburgo: El académico que no vuela


"Sería hipócrita que yo siguiera volando a las conferencias".

He trabajado en el cambio climático durante casi 25 años. Mi primer título en la universidad fue en biología marina y luego pasé a estudiar el calentamiento en el Océano Antártico, simulando climas futuros. Ahora mi especialidad es el uso de la tierra, la agricultura y el cambio climático, no sólo en términos de las emisiones de los alimentos que se producen, sino también el impacto del cambio climático en nuestro sistema alimentario y la absorción de carbono de la atmósfera por los suelos, los árboles y la vegetación. Pero fue cuando empecé a investigar mucho sobre las emisiones de los hogares y la acción individual que empecé a hacer cambios a nivel personal.


Dejé de volar en 2004. Acababa de publicar un artículo en el que analizaba las emisiones de carbono que emiten los científicos del clima, como yo, que asisten a conferencias, algo que los académicos hacen mucho. Habría sido hipócrita por mi parte alertar sobre las emisiones de viajar en avión, y luego seguir haciéndolo.


Tengo dos hijos. Nuestras vacaciones ahora tienden a ser en Escocia y el norte de Inglaterra. Fuimos a Ámsterdam hace dos años, viajando en tren y en ferry, y los niños han disfrutado de esos viajes más largos. Tal vez se quejen de mí cuando sea viejo y me digan: "Papá, nunca nos llevaste a Disney World, Florida y ahora estoy en terapia por eso", pero sospecho que no lo harán.


Mi hija menor, Molly, de 12 años, ha participado en las huelgas escolares. Estaba orgullosa de ir a la marcha. Para muchos de los niños de hoy en día, lo que llama la atención es el no tomar medidas. Como familia, hemos sido vegetarianos durante unos seis meses. Ya habíamos estado reduciendo la carne, pero Molly fue la que nos empujó más lejos - ella es casi vegana. Por supuesto, algunos alimentos vegetarianos vienen de de lejos, pero como regla general, una comida vegetariana va a tener una huella de carbono sustancialmente menor que una de carne.


Nunca he dicho "nunca" a volar. Si recibo un correo electrónico de la oficina de Donald Trump diciendo que si vuelo y hablo con él, se convencerá de que tome medidas contra el cambio climático, entonces estaré directamente en ese vuelo. Así que siempre se trata de sopesar la relación costo-beneficio. Para mí, nada en los últimos 15 años ha justificado volar.


Dra. Alison Green, directora nacional (Reino Unido) de la organización benéfica de sensibilización Scientists Warning y ex vicerrectora de la Universidad de Arden.

La vicecanciller que dejó su trabajo para vivir fuera de la red.


El colapso de la sociedad podría ocurrir con bastante rapidez.

Era una psicóloga cognitiva, una académica que ascendía felizmente en la escala profesional. Sabía sobre el cambio climático, y sabía que las cosas se veían un poco sombrías, pero en realidad no me había familiarizado con los hechos. Las alarmas no sonaban. La gente tiende a tener fe en que los que ocupan altos cargos saben lo que hacen cuando se trata del cambio climático. Es una trampa en la que caí.


Me incorporé a la gestión académica y obtuve lo que era el trabajo de mis sueños: ser vicerrector en la Universidad de Arden, un campus y una universidad de educación a distancia con sede en Coventry. En julio de 2018, me encontré con el artículo Deep Adaptation del Prof. Jem Bendell, que se estaba volviendo viral en línea. Aquí había alguien con credibilidad y un buen historial que, después de haber estudiado la ciencia, decía que ya no estamos buscando la mitigación, sino la adaptación; que el colapso social es inevitable.


La gente está empezando a hablar del tipo de despertar espiritual que se obtiene en estas situaciones: una "ecofanía". Concluí que machacar sobre el cambio climático en los medios sociales no era suficiente, y me involucré con el activismo de base. Ser vicecanciller ya no significaba nada para mí. Renuncié a mi carrera, y estoy mucho más feliz como resultado. Ahora hablo en conferencias y eventos sobre la necesidad de una acción urgente y he participado en acciones directas con Rebelión contra la Extinción, incluyendo el cierre de cinco puentes de Londres en noviembre pasado y hablando en la Plaza del Parlamento durante la rebelión de abril.


La ciencia demuestra que el colapso social puede ser provocado por una o varias cosas, y una vez que se produce, puede ocurrir con bastante rapidez. Supongo que estoy siendo protectora de mis cuatro hijos, de entre 16 y 24 años, pero en todo caso, siento que necesito estar en un lugar donde cultive mis propios alimentos, viviendo en una casa ecológica, tratando de vivir fuera de la red eléctrica. Me da algo de seguridad; no me siento segura donde vivo en Cambridge en este momento - me preocupan pensamientos como: "¿Qué pasaría si abriera la canilla y no hubiera agua? En nuestra trayectoria actual, las ciudades no serán necesariamente lugares seguros en el futuro - posiblemente dentro de mi propia vida, ciertamente dentro de la de mis hijos.


Estoy poniendo mi casa a la venta. Mi objetivo es trasladarme al norte de Gales o Escocia y conseguir una pequeña propiedad. He tenido que pensar de manera diferente cuando busco una casa: ¿es eficiente energéticamente? ¿Tiene acceso al agua? ¿Está por encima del nivel del mar en cierta medida? Dónde está la pendiente, para que pueda cultivar comida. Necesito instalar paneles solares, y un amigo me ha ofrecido ayuda con un aerogenerador. Es una forma de vida que siempre me ha atraído; ahora parece realmente urgente.


Soy muy consciente de que tengo el privilegio de poder hacer esto. Es aterrador pensar en las personas sin hogar, en las personas que se encuentran en alojamientos alquilados. ¿Quién cuidará de ellos?


Siobhán Pereira, especialista en carbono de la empresa de construcción e ingeniería Costain Group

La experta en sostenibilidad que ha renunciado al plástico


Todas esas botellas de champú no pueden ser recicladas.

Soy especialista en carbón, buscando formas de reducir su impacto en proyectos, pero solía trabajar para Unilever en Dubai. Me ocupé del medio ambiente y la sostenibilidad, y establecí el plan para las estrategias de reducción de residuos de Unilever en todo Oriente Medio. Había estudiado sostenibilidad y gestión del carbono, pero el click fue sólo cuando establecimos una segunda fábrica, cuando miré la producción de residuos que vendría del proceso de fabricación: todas esas botellas de champú no se pueden reciclar realmente. Y luego piensas en cuánto tiempo has estado en este planeta, cuántas botellas has usado - te hace retroceder y reflexionar.


Una botella de jabón líquido, tiene un promedio de alrededor de cinco tipos diferentes de plástico, y a menos que cada broca sea desmontada, no es completamente reciclable. La pequeña bomba está hecha de un tipo de plástico, el tubo de otro, y luego tienes el resorte. Nos hemos acostumbrado tanto a ir al supermercado, poner algo en nuestras canastas y volver a casa, pero no hemos considerado lo que sucede al final de su vida útil.


A principios de este año, decidí no tener plástico en el baño. Cambié a un cepillo de dientes de bambú, que resultó ser mucho mejor y más duradero que el de plástico. El mango está hecho de bambú y las cerdas de la cabeza reemplazable son biodegradables. Y, al final de su vida útil, puedo usar el mango como marcador de jardín. Creciendo en la India, desde muy temprana edad nos enseñaron a no desperdiciar - siempre ha sido parte de cómo me crié.


Compré algunos bloques de jabones ecológicos hechos a mano y una pasta de dientes sin productos químicos en un frasco de vidrio que puedo reutilizar cuando está vacío. Hay un costo adicional para muchas opciones ecológicas, lo que lo convierte en algo elitista. Lo haces porque puedes permitírtelo. En un mundo ideal, me gustaría que se pusieran de moda, en vez de que por el precio tener que pensar: "Si compro esto, ¿que tengo que sacar de la lista de compras?


Soy vegetariana, y no conduzco - a menudo se me ve caminando por las calles de Maidenhead llevando bolsas de reciclaje - pero aún así vuelo. Me pesa en la conciencia; ¿te imaginas estudiar la gestión del carbono y volar a casa a Dubai en Navidad? Recuerdo que volví en enero y sentí que 30 pares de ojos se volvían contra mí cuando se enteraron. Pero yo le dije: "¡Extraño a mi mamá!". He estado grabando todos mis vuelos, y estoy ahorrando para compensar la huella de carbono, a través de organizaciones como My Climate o WWF. Una vez más, sólo se trata del costo financiero de tratar de hacer lo correcto por el medio ambiente.


Estamos en camino a un calentamiento global de tres o cuatro grados. Estamos viendo ballenas siendo arrastradas con 40 kg de plástico en sus estómagos. Es tentador pensar, ¿qué diferencia va a hacer mi baño sin plástico? Pero varios miles de millones de personas que piensan de esa manera es lo que nos ha llevado a donde estamos.


- Dra. Kimberly Nicholas, profesora asociada de ciencias de la sostenibilidad en la Universidad de Lund, Suecia

La profesora asociada que redujo sus emisiones a la mitad


Se trata de los tres grandes: volar, conducir y comer carne".

Crecí en el campo y me encantaba pasar tiempo fuera, primero en California y luego en Alaska. Ahora estudio formas de mantener el carbono fuera de la atmósfera; cómo reducir nuestra contaminación climática de manera rápida y justa.


Las decisiones individuales importan: El 72% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero provienen de las decisiones de los hogares, incluyendo la movilidad (especialmente utilizando automóviles y aviones), la dieta (especialmente el consumo de carne y lácteos) y la vivienda (calefacción y refrigeración, y el consumo de electricidad).


La mayor parte de la contaminación climática proviene del 10% de la población mundial que tiene la suerte de vivir con 23 dólares o más al día, un grupo que incluye a la mayoría de la gente de países ricos como el Reino Unido. (Los pobres causan muy poca contaminación climática, por lo que no hay mucho espacio para que reduzcan sus emisiones.)


Para limitar el calentamiento a 1,5C, nuestra generación debe dejar de añadir gases de efecto invernadero a la atmósfera. La próxima década es crítica; las emisiones deben empezar a caer en picada hacia cero. Podemos empezar reduciendo rápidamente las emisiones actuales a la mitad.


Ya he cortado las mías a la mitad, centrándome en acciones climáticas personales de alto impacto. Cuando estaba en la escuela de postgrado en California, tenía dos coches. Estaba conduciendo hasta cuatro horas al día. Ahora vivo a 15 minutos a pie del trabajo y ya no tengo coche. Dejé de volar dentro de Europa en 2012, y reduje mis vuelos en un 80% - los únicos vuelos que tomo son de regreso a Norteamérica, para ver a mi familia. Dejé de comer carne y leche hace varios años.


El impacto climático de traer a un niño al mundo es algo de lo que mi esposo y yo hemos hablado. Esencialmente, la quema de combustibles fósiles y el consumo de carne son los factores que están provocando el cambio climático: cuantas más personas hagan esas cosas, mayores serán las emisiones. Ese es uno de los muchos factores que influirán en nuestra decisión de formar una familia. Una pregunta diferente pero relacionada es: ¿En qué clase de mundo crecería un niño nacido hoy en día?


Lo que importa para el cambio climático es la cantidad de gases de efecto invernadero que emitimos a la atmósfera. Mucha gente ha comenzado a usar vasos térmicos  y botellas de agua reutilizables. Estas opciones reducen el desperdicio, pero no son acciones climáticas de alto impacto - tienen un efecto mucho menor en comparación con las tres grandes: volar, conducir y comer carne.


Por ejemplo, consumir una dieta basada en plantas durante un año ahorra más de 150 veces más gases de efecto invernadero en comparación con un año de uso de una bolsa de compras reutilizable. Y usted tendría que reciclar todo en su hogar de manera integral durante casi ocho años para igualar las emisiones de gases de efecto invernadero que se ahorran al evitar sólo un vuelo de ida y vuelta de Londres a Nueva York.


Aquellos de nosotros que estamos vivos hoy determinamos el futuro de la humanidad. Tenemos que tomarnos en serio nuestra responsabilidad. Las acciones individuales refuerzan y apoyan a los políticos a tomar las decisiones audaces necesarias para abordar el problema a la escala que se necesita. Tenemos que actuar rápido.




Puede comprobar su propia huella de carbono utilizando calculadoras de carbono como la CoolClimate de Berkeley y la herramienta de WWF.


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