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¿Qué es el Antropoceno?



Fuente: Future Earth


El 'Antropoceno' es un término ampliamente utilizado desde su acuñación por Paul Crutzen y Eugene Stoermer en el año 2000 para denotar el actual intervalo de tiempo geológico, en el que muchas condiciones y procesos en la Tierra fueron profundamente alterados por el impacto humano. Este impacto se ha intensificado significativamente desde el comienzo de la industrialización, sacándonos del estado del sistema terrestre típico de la época del Holoceno que sigue a la última glaciación.


Más sobre el tema: El antropoceno ¿Cuándo comenzó la época humana?


No somos la primera generación que cambia nuestro entorno. Desde que los humanos emergieron por primera vez a la sabana salvaje, hemos modificado nuestro hogar - quemando nuestro camino a través de bosques, cazando para hacer desaparecer los animales más grandes, cortando terrazas de arroz en las montañas, desplazando los ríos,

y cavando roca y barro para construir nuestras ciudades. Pero los cambios que los humanos han hecho en las últimas décadas han sido de tal escala que han alterado nuestro mundo más allá de lo que ha experimentado en sus 4.500 millones de años historia. Nuestra influencia es tan profunda que está empujando al planeta en una nueva era que los geólogos están llamando el Antropoceno: la era de los humanos.


Dentro de millones de años, una franja en el acumulado de las capas de roca en la superficie de la Tierra revelarán nuestra huella dactilar tal como podemos ver evidencia de dinosaurios en rocas del Jurásico, o la explosión de vida que marca el Cámbrico. Nuestra influencia se mostrará como cambios en la química de los océanos, la pérdida de bosques y el crecimiento de los desiertos, el represamiento de los ríos, y la retirada de los glaciares. Los registros fósiles mostrarán extinciones de varios animales (que actualmente ocurren a 1.000 veces la tasa histórica), la huella química de materiales como las bolsas de plástico, y la física de proyectos como las minas de arenas petrolíferas de Alberta, Canadá, que anualmente mueve el doble de tierra que fluye por todos los ríos del mundo en un año determinado.


En el Antropoceno, la humanidad se ha convertido en una la fuerza geofísica a la par del impacto que sobre la Tierra tuvieron asteroides y volcanes en eras pasadas. La Tierra es ahora un planeta humano. Ahora somos el animal grande, más numeroso de la Tierra, y siguiente en la línea son los animales que hemos domesticamos y criamos para alimentarnos y servirnos. El 40% de la la superficie de la tierra se utiliza para cultivar nuestros alimentos. Tres cuartas partes del agua dulce del mundo está controlada por nosotros. Alrededor del 75% de la ecología terrestre del planeta ha sido significativamente modificado por los humanos.



Al cambiar la Tierra hemos podido vivir más tiempo y más saludablemente, y en mayor número que nunca antes. Ahora somos casi 8.000 millones de personas. Un hombre de 72 años hoy en día tiene las mismas posibilidades de morir que una persona de 30 años

de las cavernas.


La posibilidad de que un niño muera antes de la edad de cinco años ha disminuido cinco veces desde 1950, y el número de mujeres que mueren en el parto se ha reducido casi a la mitad a nivel mundial desde 1990. El mundo se está convirtiendo en un lugar más seguro para un humano para vivir y crecer, en gran parte debido a la moderna

medicina y alimentos asequibles y abundantes.


Hemos mejorado el planeta para nuestra supervivencia en un número de maneras, pero también lo hemos empeorado: agotando su recursos, matando su biodiversidad, contaminándola con desperdicios, y arriesgando su capacidad para mantenernos. Algunos de esas consecuencias negativas las podemos superar a través de los avances tecnológicos, la migración u otras adaptaciones. Otras necesitaremos revertirlas. Otras tendremos que aprender a vivir con ellas.



Los humanos ya no somos un animal más: tenemos derechos humanos específicos que se espera alcanzar a través del desarrollo, incluido el acceso al saneamiento y la electricidad - incluso Internet. La entrega de los servicios sociales la justicia y la protección del medio ambiente están estrechamente vinculadas.


En 2015, los estados miembros de la ONU acordaron 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (SDG) para el año 2030, como un plan universal para lograr un mejor futuro para todos, reconociendo que todas nuestras necesidades están entrelazadas entre sí y con nuestro entorno. Los SDG buscan hacer frente a los desafíos globales que enfrentamos, incluyendo aquellos relacionadas con la pobreza, la desigualdad, el clima, el medio ambiente degradación, la prosperidad y la paz y la justicia. Nosotros estamos en un tercio del camino hacia el 2030, y a pesar de los avances en varias áreas, en algunos de los objetivos el progreso ha sido demasiado lento o incluso se ha invertido. Por ejemplo, aunque la extrema pobreza ha alcanzado su punto más bajo desde que comenzó la vigilancia, todavía no estamos en camino de terminarlo para el 2030.


Pensamiento conjunto

Los problemas ambientales que enfrentamos son sistémicos: una mezcla de factores físicos, químicos, biológicos y sociales... que interactúan en conjunto y se retroalimentan unos a otros. Tratando de entender cómo nuestros impactos en un área, como la extracción en un río, afectan a otras, como la provisión de comida, es una tarea compleja. Pero eso es lo que los científicos, sociólogos, economistas, ecologistas y otros están tratando de hacer. Y mientras que nuestras problemáticas prácticas pueden impactar en muchas otras áreas, la buena noticia es que también pueden restaurarla: mejorar la biodiversidad en un ecosistema de humedales también puede reducir la contaminación del agua y la erosión del suelo, y proteger los cultivos contra los daños de las tormentas, por ejemplo.


Estamos haciendo nuestro propio Antropoceno pero podemos hacer que sea una bueno.



Grupo de Trabajo del Antropoceno

  • El 'Antropoceno' ha desarrollado una gama de significados entre comunidades académicas muy diferentes. Aquí examinamos el Antropoceno como una unidad de tiempo geológico (cronoestratigráfica) y una posible adición a la Escala de Tiempo Geológico, consistente con la propuesta original de Crutzen y Stoermer. El Grupo de Trabajo del Antropoceno (AWG) está encargado de esta tarea como un órgano componente de la Subcomisión de Estratigrafía del Cuaternario (SQS), que a su vez es un órgano constitutivo de la Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS).

  • Los fenómenos asociados con el Antropoceno incluyen: un aumento de orden de magnitud de la erosión y el transporte de sedimentos asociado a la urbanización y la agricultura; perturbaciones antropogénicas marcadas y abruptas de los ciclos de elementos como el carbono, el nitrógeno, el fósforo y diversos metales, junto con nuevos compuestos químicos; cambios ambientales generados por estas perturbaciones, incluido el calentamiento de la Tierra, la elevación del nivel del mar, la acidificación de los océanos y la propagación de "zonas muertas" oceánicas; cambios rápidos en la biosfera tanto en la tierra como en el mar, como resultado de la pérdida de hábitat, la depredación, la explosión de las poblaciones de animales domésticos y la invasión de especies; y la proliferación y dispersión global de muchos nuevos "minerales" y "rocas" incluyendo el hormigón, las cenizas y los plásticos, y la miríada de "tecnofósiles" producidos a partir de estos y otros materiales.

  • Muchos de estos cambios persistirán durante milenios o más, y están alterando la trayectoria del Sistema Tierra, algunos con efecto permanente. Se están reflejando en un cuerpo distintivo de estratos geológicos que se están acumulando ahora, con potencial para ser preservados en el futuro lejano.

  • El Antropoceno no es actualmente una unidad geológica formalmente definida dentro de la Escala de Tiempo Geológico; oficialmente todavía vivimos dentro de la Era Meghalaya de la Época Holocena. Una propuesta para formalizar el Antropoceno está siendo desarrollada por el Anthropocene Working Group -AWG. Basándose en las recomendaciones preliminares hechas por el AWG en 2016, esta propuesta se está desarrollando sobre la siguiente base:

  • Está siendo considerada a nivel de serie/epoca (y por lo tanto su base/comienzo terminaría con la Serie/Epoca Holocena así como con la Etapa/Edad Meghalaya);

  • Se definiría por los medios estándar para una unidad de la Escala de Tiempo Geológico, a través de una Sección y Punto de Estrato de límite Global (GSSP), conocida coloquialmente como "espiga dorada";

  • Su inicio se situaría de manera óptima a mediados del siglo XX, coincidiendo con el conjunto de señales geológicas proxy conservadas en los estratos recientemente acumulados y resultantes de la 'Gran Aceleración' del crecimiento demográfico, la industrialización y la globalización;

  • La más aguda y sincrónica a nivel mundial de estas señales, que puede formar un marcador primario, la constituyen los radionúclidos artificiales difundidos en todo el mundo por las pruebas de la bomba termonuclear de principios del decenio de 1950.

  • Se están llevando a cabo análisis de posibles ubicaciones de "picos dorados". La propuesta resultante, cuando se haga, necesitaría el acuerdo de la supermayoría (>60%) del AWG y de sus órganos principales (sucesivamente el SQS y el ICS) y la ratificación del Comité Ejecutivo de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas. El éxito de cualquier propuesta de este tipo no está garantizado.

  • En términos generales, para que se acepte como un término cronológico geológico oficial, el Antropoceno debe: a) estar científicamente justificado, es decir, la "señal geológica" que se produce actualmente en los estratos que se están formando debe ser significativamente grande, clara y distintiva; ya se han reunido suficientes pruebas para demostrar este fenómeno; b) ser útil como término oficial para la comunidad científica. En cuanto al b), el término actualmente oficioso "Antropoceno" ya ha demostrado ser muy útil para las comunidades de investigación de las ciencias del cambio mundial y del sistema terrestre y, por lo tanto, seguirá utilizándose. Se sigue debatiendo su valor como término cronológico geológico oficial para otras comunidades.


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