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¿Qué le vas a decir a tus nietos?

Actualizado: 20 de oct de 2019


Frente al desastre climático que se avecina, algunos argumentan a favor de una "adaptación profunda", es decir, prepararnos para el inevitable colapso. Sin embargo, esta orientación es peligrosamente defectuosa. Amenaza con convertirse en una profecía autocumplida al diluir los esfuerzos hacia un cambio positivo. Lo que realmente necesitamos ahora mismo es una transformación profunda. Todavía hay tiempo para actuar: debemos reconocer este imperativo moral.




De vez en cuando, la historia tiene una forma de forzar a la gente a enfrentarse a un dilema moral que nunca esperaron. En la década de 1930, cuando Adolf Hitler subió al poder, los que no hicieron nada cuando vieron a los judíos ser golpeados en las calles nunca esperaron que décadas más tarde, sus nietos se volverían hacia ellos con repugnancia y les dirían: "¿Por qué no hiciste nada cuando todavía había una oportunidad de detener el horror?


Ahora, casi un siglo después, estamos de nuevo en una encrucijada moral. El destino de las generaciones futuras está en juego, y cada uno de nosotros debe estar preparado, para algún día, enfrentarse a la posteridad -en cualquier forma que ésta pueda adoptar- y responder a la pregunta: "¿Qué hiciste cuando supiste que nuestro futuro estaba en juego?"


A menos que haya estado escondido bajo una roca los últimos meses, o que reciba sus actualizaciones diarias exclusivamente de Fox News, sabrá que nuestro mundo se enfrenta a una grave emergencia climática que se está descontrolando rápidamente. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) ha advertido a la humanidad de que sólo tenemos doce años para cambiar las cosas antes de pasar el punto de no retorno. Los gobiernos continúan haciendo como si nada e ignoran las sirenas que suenan a todo volumen. Las promesas que han hecho bajo el acuerdo de París de 2015 conducirán a 3 grados de calentamiento, lo que amenazaría los cimientos de nuestra civilización. Y ni siquiera estamos en camino de cumplir esos compromiso Incluso la terrible advertencia del IPCC es, según muchos, demasiado conservadora, ya que no tiene en cuenta los puntos de inflexión del sistema terrestre y no refuerza los efectos de retroalimentación que podrían llevar las temperaturas mucho más allá de los peores escenarios del IPCC.


La gente está empezando a sentir pánico ante el desastre que se avecina. Libros como Tierra inhabitable de David Wallace-Wells pintan un cuadro tan aterrador que a algunos les parece que ya no hay nada que hacer. Un extraño fenómeno nuevo está surgiendo: mientras los medios de comunicación ignoran la catástrofe inminente, un número cada vez mayor de personas están resonando con aquellos que dicen que ya es "demasiado tarde" para salvar la civilización. El concepto de "adaptación profunda" está empezando a ganar terreno, con su proponente Jem Bendell argumentando que "nos enfrentamos a un inevitable colapso social a corto plazo" y que, por lo tanto, necesitamos prepararnos para "los disturbios civiles, la anarquía y el colapso de la vida normal".


Hay mucho que es cierto en el diagnóstico de Adaptación Profunda, pero su orientación es peligrosamente defectuosa. Al dirigir la atención de la gente hacia la preparación para la perdición, en lugar de centrarse en el cambio estructural político y económico, la Adaptación Profunda amenaza con convertirse en una profecía autocumplida, lo que aumenta el riesgo de colapso al diluir los esfuerzos hacia la transformación social.


Nuestra aventura nos lleva de cabeza hacia el desastre


No estoy en desacuerdo con la terrible evaluación de la situación del planeta. De hecho, las cosas se ven aún peor si se amplía el alcance más allá de la emergencia climática. El colapso del clima en sí mismo no es más que un síntoma de una crisis mucho mayor: la catástrofe ecológica que se desarrolla en todos los dominios de la tierra viva. Los bosques tropicales están siendo diezmados, dando paso a grandes monocultivos de trigo, soja y palma aceitera. Los océanos se están convirtiendo en un vertedero de basura, con proyecciones de que para 2050 contendrán más plástico que peces. Las poblaciones de animales están siendo exterminadas. Los insectos que forman la base de nuestro ecosistema global están desapareciendo: abejas, mariposas e innumerables otras especies están en caída libre. Nuestro planeta vivo está siendo devastado sin piedad por el consumo insaciable de la humanidad, y ya no queda mucho.


Los partidarios de la Adaptación Profunda están igualmente en lo cierto cuando argumentan que las correcciones incrementales son totalmente insuficientes. Incluso si se estableciera un precio mundial del carbono, y si nuestros gobiernos invirtieran en energías renovables en lugar de subvencionar la industria de los combustibles fósiles, nos seguiríamos quedando cortos. La dura realidad es que, en lugar de dirigirse hacia el cero neto de carbono, las emisiones globales alcanzaron cifras récord el año pasado; Exxon, la mayor compañía petrolera, anunció con orgullo recientemente que está duplicando la extracción de combustibles fósiles; y dondequiera que se mire, ya sea en el transporte aéreo, en el transporte marítimo globalizado o en el consumo de carne vacuna, la fuerza que nos lleva a la catástrofe climática sólo continúa acelerándose. Para colmo, con la destrucción ecológica y las emisiones globales ya insostenibles, se espera que la economía mundial se triplique para el año 2060.


La razón principal de esta precipitada aventura hacia el desastre es que nuestro sistema económico se basa en el crecimiento perpetuo, en la necesidad de consumir la tierra a un ritmo cada vez mayor. Nuestro mundo está dominado por las empresas transnacionales, que en la actualidad representan 69 de las 100 economías más grandes del mundo. El valor de estas corporaciones se basa en las expectativas de los inversores en cuanto a su crecimiento futuro, el que se ven obligados a lograr a toda costa, incluido el bienestar futuro de la humanidad y de la Tierra. Es un gigantesco esquema Ponzi que apenas se menciona porque las corporaciones también son dueñas de los principales medios de comunicación, junto con la mayoría de los gobiernos. Las verdaderas discusiones que necesitamos sobre el futuro de la humanidad no llegan a la mesa. Incluso un objetivo político tan ambicioso como el Nuevo Acuerdo Verde -rechazado por la mayoría de los expertos por ser totalmente irrealista- seguiría siendo insuficiente para cambiar las cosas, porque no reconoce la necesidad de que nuestra economía deje de depender de un crecimiento interminable.


Adaptación Profunda .... o Transformación Profunda?


Frente a estas realidades, entiendo por qué los seguidores de la Adaptación Profunda bajan los brazos en la desesperación y se preparan para el colapso. Pero creo que es erróneo e irresponsable declarar definitivamente que es demasiado tarde - que el colapso es "inevitable". Es demasiado tarde, tal vez, para las mariposas monarca, cuyo número ha bajado un 97% y se dirige a la extinción. Demasiado tarde, probablemente para los arrecifes de coral que se proyecta no sobrevivirán más allá de mediados de siglo. Demasiado tarde, evidentemente, para los refugiados del clima que ya huyen de sus hogares en desesperación, sólo para encontrarse rechazados, explotados y rechazados por aquellos cuya comodidad amenazan. Hay mucho por lo que llorar en esta catástrofe que se está desarrollando - es una parte válida y esencial de nuestra respuesta el llorar las pérdidas que ya estamos experimentando. Pero mientras estamos de duelo, debemos actuar, no rendirnos a una falsa creencia en lo inevitable.


El derrotismo ante las probabilidades abrumadoras es algo a lo que yo, quizás, soy especialmente reacio, después de haber crecido en la Gran Bretaña de la posguerra. En los oscuros días de 1940, la derrota parecía inevitable para los británicos, ya que los nazis arrasaron Europa, amenazando con una inminente invasión. Para muchos, el único curso prudente era negociar con Hitler y convertir a Gran Bretaña en un estado vasallo, una estrategia que casi prevaleció en una fatídica reunión del Gabinete de Guerra en mayo de 1940. Cuando los detalles sobre esta reunión del Gabinete se hicieron públicos, en mi adolescencia, recuerdo un escalofrío que me recorría las venas. Nacido en el seno de una familia judía, me di cuenta de que probablemente debía mi existencia a aquellos que valientemente eligieron superar la desesperación y seguir luchando en una lucha aparentemente en vano.


Una lección que hay que aprender de esto -y de muchos otros episodios históricos- es que la historia rara vez progresa durante mucho tiempo en línea recta. Se dan desvíos imprevistos que sólo tienen sentido cuando se analizan retroactivamente. Durante diez años, Tarana Burke utilizó la frase "yo también" "me too" para crear conciencia sobre la agresión sexual, sin saber que algún día ayudaría a derrocar a Harvey Weinstein y a potenciar un movimiento hacia la transformación de las normas culturales abusivas. Las vueltas de la historia están por todos lados. Nadie puede predecir con precisión cuándo ocurrirá el próximo colapso de la bolsa de valores, y menos aún cuándo se derrumbará la civilización misma.


Hay una segunda lección, igualmente importante, que aprender de las transformaciones no lineales que vemos a lo largo de la historia, como el sufragio universal de las mujeres o la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo. No ocurren por sí solos, sino que son el resultado de las acciones tenaces de una masa crítica de ciudadanos comprometidos que ven que algo está mal y, a pesar de las probabilidades aparentemente insuperables, siguen avanzando impulsados por su sentido de urgencia moral. Como parte de un sistema, todos participamos colectivamente en la evolución de ese sistema, lo sepamos o no, queramos o no.


Paradójicamente, la misma precariedad de nuestro sistema actual, que se tambalea en los extremos de la desigualdad brutal y la devastación ecológica, aumenta el potencial para un cambio estructural profundo. La investigación en sistemas complejos revela que, cuando un sistema es estable y seguro, es muy resistente al cambio. Pero cuando los vínculos dentro del sistema empiezan a desentrañarse, es mucho más probable que experimente el tipo de reestructuración profunda que nuestro mundo requiere.


No es Adaptación Profunda lo que necesitamos ahora, es Transformación Profunda. La difícil situación actual en la que nos encontramos grita a cualquiera que esté escuchando: Si queremos conservar un planeta sano para finales de este siglo, tenemos que cambiar los cimientos de nuestra civilización. Necesitamos pasar de una sociedad basada en la riqueza a otra basada en la vida, un nuevo tipo de sociedad construida sobre principios que afirman la vida, a menudo descrita como una Civilización Ecológica. Necesitamos un sistema global que devuelva el poder a la gente; que controle los excesos de las corporaciones globales y la corrupción gubernamental; que reemplace la locura del crecimiento económico infinito con una transición justa hacia una economía estable, equitativa y estable que optimice el florecimiento humano y natural.


Nuestro encuentro moral con el destino


¿Te parece poco probable? Claro que a mí también me parece improbable, pero la "probabilidad" y la "inevitabilidad" están muy alejadas la una de la otra. Como Rebecca Solnit señala en Hope in the Dark, la esperanza no es un pronóstico. Tomar una postura optimista o pesimista sobre el futuro puede justificar una evasión. Un optimista dice: "Todo saldrá bien, así que no necesito hacer nada". Un pesimista replica: "Nada de lo que haga hará la diferencia, así que no me hagas perder el tiempo". La esperanza, por el contrario, no es cuestión de estimar las probabilidades. La esperanza es un estado mental activo, un reconocimiento de que el cambio no es lineal, impredecible y que surge del compromiso intencional.


Bendell responde a esta versión de esperanza con una comparación con un paciente de cáncer terminal. Sería cruel, sugiere, decirles que sigan esperando, empujándolos a "pasar sus últimos días en la lucha y la negación, en lugar de descubrir lo que podría hacer después de la aceptación". Esta es una falsa equivalencia. Una afección de cáncer terminal tiene un historial estadístico, derivado de los resultados de muchos miles de casos similares. Nuestra situación actual es única. No hay una historia disponible de miles de civilizaciones globales que lleven sus ecosistemas planetarios a un punto de ruptura. Este es el único que conocemos, y sería negligente renunciar a él sobre la base de un conjunto de proyecciones. Si un médico le dijera a tu madre: "Este cáncer es único y no tenemos experiencia en su pronóstico. Hay cosas que podemos intentar, pero puede que no funcionen", ¿le aconsejarías que se rindiera y se preparara para la muerte? No me voy a rendir en la Madre Tierra tan fácilmente.


En realidad, el colapso ya está ocurriendo en diferentes partes del mundo. No es un interruptor binario de encendido y apagado. Es una cruel realidad que se cierne sobre los más vulnerables de entre nosotros. La desesperación que están experimentando en este momento hace que sea aún más imperativo comprometerse en lugar de declarar que el juego ha terminado. Los millones de personas que quedaron en la miseria en África a causa del ciclón Idai, las comunidades que aún están devastadas en Puerto Rico, los árboles baobab de dos mil años de antigüedad que mueren repentinamente en masa, y las innumerables personas y especies que aún no han sido devastadas por el ecocidio mundial, todos necesitamos que los que estamos en una posición de poder relativo y privilegio demos un paso al frente, y no bajemos los brazos. Actualmente hay mucha discusión sobre la devastadora diferencia entre 1.5° y 2.0° en el calentamiento global. Créanlo, también habrá una gran diferencia entre 2,5° y 3,0°. Mientras haya personas en riesgo, mientras haya especies que luchan por sobrevivir, no es demasiado tarde para evitar más desastres.


Esto es algo que muchas de nuestras generaciones más jóvenes parecen saber intuitivamente, avergonzando a sus mayores. Como declaró Greta Thunberg, de quince años, en su declaración ante la ONU en Polonia el pasado mes de noviembre, "nunca se es demasiado pequeño para marcar la diferencia... Imagina lo que podemos hacer todos juntos, si realmente lo deseamos". Thunberg se imaginó a sí misma en 2078, con sus propios nietos. "Preguntarán," dijo ella, "por qué no hiciste nada mientras aún había tiempo para actuar."


Ese es el encuentro moral con el destino al que nos enfrentamos hoy en día. Sí, todavía hay tiempo para actuar. El mes pasado, inspirados por el ejemplo de Thunberg, más de un millón de estudiantes de más de un centenar de países abandonaron la escuela para exigir medidas climáticas. Para su gran crédito, incluso Jem Bendell niega parte de su propia narrativa de la Adaptación Profunda para dar su apoyo a la protesta. Extinction Rebelion (XR) lanzó una campaña de desobediencia civil masiva el año pasado en Inglaterra, bloqueando puentes en Londres y exigiendo una respuesta adecuada a nuestra emergencia climática. Desde entonces se ha extendido a otros 27 países.


Los estudios han demostrado que, una vez que el 3,5% de la población se compromete de manera sostenible con los movimientos no violentos para lograr un cambio político, siempre tienen éxito. Eso se traduciría en 11,5 millones de estadounidenses en la calle, o 26 millones de europeos. Estamos muy lejos de eso, pero ¿es realmente imposible? Aún no estoy listo para apostar contra la capacidad de la humanidad de transformarse a sí misma o contra los poderes de regeneración de la naturaleza. XR está planeando una semana global de acción directa a partir del lunes 15 de abril, como un primer paso hacia una rebelión popular mundial coordinada, contra el sistema que está destruyendo la esperanza de un futuro floreciente. Podría ser el comienzo de otro de los giros en U de la historia. ¿Quieres mirar a tus nietos a los ojos? Yo también. Te veré allí.


Jeremy Lent es autor de The Patterning Instinct: A Cultural History of Humanity's Search for Meaning, que investiga cómo diferentes culturas han dado sentido al universo y cómo sus valores subyacentes han cambiado el curso de la historia. Es fundador del Instituto de Liología, una organización sin fines de lucro dedicada a fomentar una cosmovisión sostenible. Para más información visite jeremylent.com.



Traducción del sitio del autor: https://patternsofmeaning.com


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