• Alejandro T

¿Qué sentido tiene la carne cultivada en laboratorio cuando podemos simplemente comer más vegetales?


Fuente: The Guardian – Autor: Jenny Kleeman - Diciembre de 2020.



La carrera de las empresas por la proteína cultivada descansa en una visión de los seres humanos como codiciosos e incapaces del cambio


Las creaciones de la ciencia ficción han aterrizado en nuestros platos. La carne cultivada en un laboratorio, en lugar de dentro del cuerpo de un animal, ha sido aprobada para su venta por primera vez. La Agencia de Alimentos de Singapur ha dado la aprobación reglamentaria para comer los "bocados de pollo" de Eat Just, cultivados a partir de las células de un pollo que todavía agita sus alas. La start-up de los EE.UU. realizó una biopsia de las células de un pollo vivo, las bañó en un medio nutritivo y las cultivó en un biorreactor, donde crecieron exponencialmente hasta que la carne fue cosechada, bañada en una masa y convertida en nuggets. El fallo permite que, por primera vez, la carne cultivada puede ser vendida al público.


Eat Just, Inc. y las docenas de otras empresas de carne cultivada que compiten entre sí para que la carne cultivada en el laboratorio llegue al menú en todo el mundo, están vendiendo la promesa de que los carnívoros podrán comer carne con la conciencia limpia. Carne sin sangre, carne sin asesinato y el principio del fin del daño ambiental causado por la agricultura animal intensiva. La noticia fue recibida con un suspiro de alivio por parte de los consumidores de carne de todo el mundo, y con razón: nos permitirá seguir como antes, comiendo lo que nos gusta mientras la tecnología astuta elude los problemas causados por nuestros apetitos.


Pero debajo de la crujiente y frita corteza del "pollo de Eat Just", la realidad podría ser un poco más complicada. Fui una de las primeras personas en probar el pollo de Eat Just en noviembre de 2018, mientras investigaba mi libro. En su oficina de planta abierta en el distrito de la Misión de San Francisco, bajo la atenta mirada del equipo de relaciones públicas, me sirvieron un pequeño rectángulo beige de una pepita envuelta en papel impermeable, que contenía lo que me dijeron que era pollo cultivado, a la vez que era el fin de la agricultura animal tal y como la conocemos.


Sí, tenía sabor a pollo: tenía el inconfundible aroma a pollo en mi lengua y en mi nariz. Tenía algo de la jugosidad de la carne animal que esperas cuando comes pollo: esa sensación pegajosa en los dientes cuando muerdes un trozo de carne. Pero tenía la consistencia de la carne procesada de más bajo grado imaginable. No era un trozo de pollo, un corte de carne, sino una masa de células de pollo, abultadas y presionadas en forma de pepita. Me habían dicho que este era el futuro de la comida, pero me resultó difícil de tragar.


Es muy probable que la formulación de los bocados de pollo de Eat Just haya mejorado considerablemente desde que los probé hace dos años. Pero incluso si han logrado crear algo indistinguible de una pepita de pollo que proviene de un ave muerta, las circunstancias en las que el pollo fue aprobado por los reguladores deberían hacernos reflexionar. ¿Por qué una empresa estadounidense buscaría la aprobación de los reguladores en una ciudad-estado insular de Asia?


En 2018, el director general de Eat Just, Josh Tetrick, dijo que la compañía pretendía que su carne cultivada fuera aprobada en varios países fuera de los EE.UU. porque la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) estaba atrasada. "El sistema regulatorio no está listo en los EE.UU.", me dijo. En lugar de esperar a que esté listo, la empresa encontró un país con normas más favorables para darle luz verde para poner su producto a la venta. Eso es problemático para toda la industria de la carne cultivada: los consumidores se preocupan ahora más que nunca por la procedencia de los alimentos, y cualquier productor de un nuevo alimento necesita que se le vea tomando en serio las normas reglamentarias. Este producto tiene que ir muy lejos cuando se trata de ganar la aceptación de los consumidores: el factor de rechazo del público es un problema serio cuando se trata de carne cultivada en un laboratorio.


Y en el apuro por obtener una aprobación regulatoria, parte de la misión detrás de la carne cultivada puede haberse perdido. Los bocados de pollo de Eat Just aprobados en Singapur se cultivaron en un medio de suero fetal bovino (FBS o foetal bovine serum), que, como su nombre indica, proviene de la sangre de terneros no nacidos. Es difícil imaginar una sustancia menos vegetariana que el FBS, que se eliminó en gran medida antes del preparar los bocados de pollo, y Just Eat dijo que ahora tenía un medio vegetal para utilizar en las líneas de producción más nuevas. Es una pena que no estuvieran preparados para esperar a que se aprobara un producto libre de FBS.


La carne cultivada es una tecnología llamativa. Pero también es una solución con demasiada tecnología para un problema que podemos resolver cambiando nuestra dieta. Si simplemente dejáramos de comer carne, o la comiéramos con mucha menos frecuencia, entonces no habría necesidad de una dañina agricultura animal intensiva o de carne cultivada en laboratorios. La industria de la carne cultivada se basa en una visión de los seres humanos seres como codiciosos e incapaces de cambiar. Pero la pandemia de coronavirus ha demostrado que, a nivel mundial, somos capaces de hacer enormes cambios en nuestro comportamiento cuando nos enfrentamos a una crisis existencial.


Los inicios del cultivo de carne en laboratorios podrían estar motivados por nobles intenciones: salvar a los animales y salvar el planeta. Pero los grandes productores de carne como Cargill y Tyson ya están invirtiendo fuertemente en la proteína cultivada. Quién sabe qué compañías dirigirán la industria en las próximas décadas. Si nos movemos a un mundo donde comer carne sigue siendo normal pero matar animales es tabú, nos volveremos cada vez más dependientes de corporaciones remotas con tecnología altamente especializada para satisfacer nuestras necesidades básicas.


Pero no tenemos que hacerlo. Podemos elegir comer menos carne. Ahí es donde reside el verdadero poder, no en aprovechar esta nueva tecnología, sino en estar preparados para cambiar nuestro comportamiento.



Jenny Kleeman es la autora del libro: Robots Sexuales y Carne Vegana: Aventuras en la frontera del nacimiento, la comida, el sexo y la muerte.


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