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Reconstruyendo la Patagonia salvaje: resalvajización de una estancia en Chile




Fuente: Al Jazeera - Junio 2019

Un parque nacional de 304.000 hectáreas en Chile está siendo devuelto a la vida mediante la restauración de la tierra a la naturaleza.


Tres cuartas partes de todas las tierras de la Tierra están ahora significativamente afectadas por la actividad humana y las pocas zonas silvestres que quedan corren el riesgo de convertirse en desiertos ecológicos.


La agricultura, la industria, la urbanización, el cambio climático, todo esto está diezmando los ecosistemas y destruyendo la biodiversidad. Alrededor del 60 por ciento de los animales del mundo han sido eliminados desde la década de 1970.


En respuesta, se está llevando a cabo un movimiento mundial para "reconstruir" el campo.


La re-salvajización (rewilding) es la restauración de un ecosistema entero a su estado natural, mediante la eliminación de especies foráneas, mientras se reintroducen y protegen las nativas. Comienza con la eliminación del ganado, permitiendo que la vegetación florezca. Esto estimula a los insectos y otros animales, atrayendo a las aves y otros pequeños depredadores.



Quitar las vallas permite el regreso de los herbívoros, que son presa de los depredadores que están en la cima de la cadena alimenticia que luego también se multiplican. Las especies en números críticamente bajos o que están totalmente ausentes son rehabilitadas. Y en última instancia, las poblaciones de presas y depredadores se regulan entre sí y el ecosistema evoluciona hacia una zona silvestre equilibrada y autosuficiente.


Una iniciativa de rehabilitación, en el sur de Sudamérica, en la Patagonia de Chile, está superando todas las expectativas.


La ganadería intensiva degradó profundamente un paisaje que antes era poblado por la estepa patagónica, bosques de coigüe, huemules, pumas, entre otros. Luego de ser adquirida por una fundación, protagonizó un proceso de restauración activa y rewilding que culminó con la creación del Parque Nacional Patagonia.


Allí, dos filántropos, Kris McDivitt Tompkins y su difunto marido Doug Tompkins, han ayudado a crear uno de los parques nacionales más grandes del mundo. Kris, el fundador y director general de la marca de ropa Patagonia, y Doug, el fundador de Esprit y North Face gastaron 345 millones de dólares en la compra de vastas extensiones de tierra para su restauración y reforestación.


"Los depredadores han sido sistemáticamente perseguidos durante décadas y décadas, por lo que su número es precariamente bajo", dice Kris. "Cada ecosistema tiene lo que se llama su especie ápice... ...y si eliminas al depredador más importante, todo cae en cascada desde allí, y se desordena".


"Cuando sacas las vallas ves que la vida silvestre vuelve a entrar, porque durante 80 años ha sido excluida de los mejores pastos", añade. "Es muy emocionante ver que los pastizales y los bosques comienzan a restaurarse, y esa es la alegría de quitar las vallas."


En lo que se ha reconocido como la mayor donación de tierras de la historia, Tompkins ha entregado 400.000 hectáreas al Estado chileno para que las gestione como parques nacionales, junto con cuatro millones de hectáreas de tierras aportadas por el Estado.


Las zonas diezmadas por el exceso de pastoreo están siendo restauradas a su estado silvestre original y las poblaciones vulnerables de vida silvestre están siendo revividas.


"Aunque es temprano aquí en el parque en términos de reequilibrio, podemos ver algunos grandes cambios: donde hay sistemas de agua, los pastizales definitivamente están volviendo; el número de pumas en el parque; el número de guanacos; de zorros", dice Kris. "Pero el éxito llega cuando todas esas especies están realmente de vuelta en un sistema que funciona sin la intervención humana."



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