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Renaturalizar Gran Bretaña para abordar el cambio climático


Resalvajizar Gran Bretaña: el movimiento tiene como objetivo abordar el cambio climático - devolviendo 1.000.000 de hectáreas a la naturaleza


Fuente: The Independent - Enero 2020

La restauración de grandes extensiones de tierra a la naturaleza ayudaría a reducir las emisiones de carbono y permitiría el retorno de especies desaparecidas hace mucho tiempo, pero no todos apoyan las ambiciosas propuestas.


El Reino Unido aspira a ser neutral en cuanto a emisiones de carbono para el año 2050, por lo que este hombre de 63 años está a la vanguardia de un movimiento ecológico que podría cambiar el juego (y el paisaje).


Como director de la organización benéfica Rewilding Britain, el Prof. Driver, está haciendo campaña para devolver a la naturaleza más de un millón de hectáreas de tierra, como Burbage, para el año 2100. Para contextualizar, eso sería el 5% de todo el país.


Ya hay enormes extensiones de propiedades previamente cultivadas, pastoreadas o administradas, incluyendo parcelas en el Distrito de los Lagos y en las Tierras Altas de Escocia, que están siendo convertidas (de nuevo) en bosques, praderas salvajes, turberas y marismas saladas.


Estos lugares, según la idea, quedarán prácticamente intactos para la mano del hombre y se espera que la reintroducción de la flora, la fauna y la flora silvestre, ya desaparecidas hace tiempo, ayude a recrear los diversos ecosistemas que una vez existieron aquí.


Los resultados a largo plazo, dicen los defensores, serían monumentales en dos sentidos. En primer lugar, los nuevos paisajes actuarían como una especie de sumidero de carbono, absorbiendo las emisiones y ayudando al Reino Unido a lograr la neutralidad. Greta Thunberg (o George Monbiot), por si sirve de algo, es una fanática del concepto.


En segundo lugar, significaría la inversión del declive de la vida silvestre -15% de las especies en el Reino Unido están ahora amenazadas de extinción- y la reaparición y florecimiento de animales no vistos en algunas partes de Gran Bretaña por siglos. Algunos han sugerido que con el tiempo podría permitirse a los lobos y los osos vagar por las zonas silvestres una vez más.


Estamos aquí en Burbage Moor - una zona rural de Derbyshire al oeste de Sheffield - porque unas 6.500 hectáreas de este y los cercanos páramos orientales ya están en proceso de ser suavemente re-salvajizadas. Pero a medida que comienza una nueva década, y con la crisis climática cada vez más aguda, el Prof. Driver está dispuesto a recalcar que es más urgente que nunca que más proyectos de este tipo se hagan realidad en 2020.


"La salud del país - del planeta, en realidad - está en juego", dice.


Otros esquemas de este tipo también están ganando terreno de manera similar.


En la anteriormente cultivada finca Knepp en West Sussex, unas 1.500 hectáreas han sido convertidas en pastizales, matorrales y pastizales arbolados (con una gestión ligera), lo que ha dado lugar a nuevas y prósperas poblaciones de mariposas emperador, tórtolas y ruiseñores.


En Escocia, entretanto, Trees For Life se propone restaurar un tramo del antiguo bosque de Caledonia, que una vez barrió casi de costa a costa. La organización benéfica está plantando decenas de miles de árboles en sus 4.000 hectáreas de Dundreggan. Con el tiempo, dice, introducirá ardillas rojas, urogallo, jabalí y lince a la zona.


Otros proyectos incluyen la restauración de un bosque de pino de 4.800 hectáreas por la RSPB en Abernethy, y la creación de un valle silvestre en el Distrito de los Lagos de Ennerdale por la Comisión Forestal y el National Trust. Paul Lister, el laird escocés que ha convertido su vasta finca de Alladale, 50 millas al norte de Inverness, en una reserva de vida silvestre, ha solicitado durante mucho tiempo permiso para introducir una manada de lobos suecos allí.


Todo esto es muy prometedor, dicen en Rewilding Britain, que se estableció en 2015 como una organización de campaña, lobby y asesoría. Pero es sólo un comienzo.


La organización benéfica con sede en Sussex -que se financia con donaciones públicas y trabaja con los propietarios de tierras para ayudar a transformarlas- considera que el nuevo año ofrece una oportunidad única para reequilibrar la forma en que se utiliza la tierra. Específicamente, argumenta, el potencial de cambio causado por Brexit debe ser plenamente explotado.


Por ello, pide que una parte de los 3.000 millones de libras esterlinas gastados anteriormente en subvenciones de la Política Agrícola Común se utilice en su lugar para pagar a los agricultores y terratenientes para crear paisajes que aumenten la biodiversidad y ayuden a descarbonizar la atmósfera "en el bien público". Si 1.900 millones de libras esterlinas de esa suma se destinaran a apoyar la restauración de esos pastizales, turberas y bosques ricos en especies, calculan, se extraerían 47 millones de toneladas de CO2 de la atmósfera cada año. Eso es una décima parte de las actuales emisiones de gases de efecto invernadero del país.


Ya existe un plan propuesto por el gobierno, el Sistema de Gestión Ambiental de Tierras (ELM), que está listo para poner a prueba esta idea: en efecto, dará dinero público a los propietarios de tierras para expandir la diversidad, construir sumideros de carbono y mejorar la calidad del aire, el agua y el suelo locales.


A largo plazo, agrega, esta reeducación ayudaría a diversificar las economías locales y a mejorar la salud y el bienestar de las comunidades locales. Sin embargo, no todo el mundo está convencido de que este cambio de uso de la tierra sea el camino a seguir.


A mucha gente del Distrito de Peak no le entusiasma la idea de compartir sus vecindarios con los gatos salvajes cercanos. Por la misma razón, la idea de introducir lobos y osos en estas islas es muy controvertida.


La Unión Nacional de Agricultores también ha expresado su preocupación de que dejar la tierra a la naturaleza amenazará la agricultura sostenible en el Reino Unido, mientras que los críticos rurales -quizás preocupados de que sus propias comunidades puedan ser semi-abandonadas a la naturaleza- han sugerido que el concepto es erróneo. El "romanticismo privilegiado de la clase media" es como un consejero de Plaid Cymru describió previamente las propuestas de Rewilding Britain para reducir el pastoreo de ovejas - y, por lo tanto, el sustento de los agricultores - en 10.000 hectáreas de la región central de Gales.


Pero el Profesor Driver desestima el insulto. "Pero diré que la abrumadora mayoría del apoyo a lo que estamos haciendo proviene de las propias comunidades rurales, porque entienden que sólo salvando esos ecosistemas naturales podrá esta tierra tener un futuro sostenible".


Cuando empezamos a bajar de Burbage, el Profesor quiere decir la última cosa:


Hemos estado hablando toda la tarde, dice, en términos de cómo la reforestación puede beneficiar a los seres humanos; cómo puede utilizarse para detener las inundaciones, reducir los gases de efecto invernadero, mejorar la salud y diversificar las economías. Todo esto es válido, pero la reforestación es importante por otra razón también. "Afrontémoslo", dice, "una diversidad de especies pertenece aquí. ¿Por qué deberíamos tener el derecho de eliminar a estos animales? Tenemos el deber moral de detener su declive, que hemos causado".


Estas islas, añade, no son sólo nuestras: "Es nuestra responsabilidad compartirlas con toda la vida silvestre que pertenece aquí también"


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