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"Sin una acción urgente, la vida en la Tierra se verá empujada al borde del precipicio"



Fuente: The Independent - Harry Cockburn -Louise Boyle

El Informe Planeta Vivo 2020 revela un catastrófico declive de la vida silvestre mundial



El mundo natural se encuentra en un estado "desesperado", con las poblaciones de fauna y flora mundial "en caída libre" debido al impacto de los seres humanos, según uno de los exámenes más completos de la biodiversidad de nuestro planeta.


La organización benéfica para la vida silvestre WWF ha dicho que las poblaciones de mamíferos, aves, peces, anfibios y reptiles han colapsado en un extraordinario 68% en promedio a nivel mundial desde 1970 - más de dos tercios en menos de 50 años.


El Informe Planeta Vivo 2020 de la organización benéfica pinta un cuadro sorprendentemente sombrío del rápido daño que está causando la civilización moderna en la Tierra, advirtiendo que "la naturaleza está siendo destruida por los seres humanos a un ritmo nunca antes visto, y este catastrófico declive no muestra signos de desaceleración".


El informe concluye que la agricultura intensiva, la deforestación y la conversión de espacios salvajes en tierras de cultivo son algunos de los principales factores de destrucción natural, mientras que la sobrepesca está "causando estragos en la vida marina".


La sobreexplotación de las especies también tiene un impacto devastador en la vida silvestre, según el informe. Las causas directas de la sobreexplotación incluyen la caza, la caza furtiva o la recolección insostenible, ya sea para la subsistencia o legal, y el comercio ilegal de vida silvestre.


La sobreexplotación indirecta se produce cuando se matan involuntariamente especies no objetivo, como este año en Uganda cuando el raro y querido gorila de montaña de espalda plateada del país, Rafiki, se convirtió en un daño colateral de los cazadores que buscaban animales más pequeños.


Se necesita urgentemente un "acuerdo global" para salvar la naturaleza, dice el WWF al revelar que la vida silvestre ha disminuido en un 60% en 40 años.


Las especies invasoras también son problemáticas para las especies nativas, ya que compiten por el espacio, los alimentos y otros recursos. Las especies invasoras, que pueden entrar en un entorno extranjero de forma inocente como mascotas o en el comercio legal junto con el tráfico ilegal, pueden resultar ser un depredador para las especies nativas, o propagar enfermedades que antes no estaban presentes en el medio ambiente. Los seres humanos también son los principales transportadores de nuevas enfermedades a través de los viajes mundiales.


La disminución se ha producido incluso más rápido de lo previsto, tan sólo en 2018, y la organización benéfica para la conservación advierte que "sin una acción mundial urgente, la vida en la Tierra se verá empujada al borde del precipicio".


Tanya Steele, directora ejecutiva de WWF, dijo: "Estamos eliminando la vida silvestre de la faz del planeta, quemando nuestros bosques, contaminando y sobreexplotando nuestros mares y destruyendo zonas silvestres.


"Estamos destrozando nuestro mundo, el único lugar que llamamos hogar, arriesgando nuestra salud, seguridad y supervivencia aquí en la Tierra. Ahora la naturaleza nos está enviando un desesperado SOS y el tiempo se está acabando.


Añadió: "En el Reino Unido tenemos que acelerar la aprobación de nuevas y estrictas leyes naturales que protejan nuestra vida silvestre en el país y en el extranjero, y con la cumbre de la COP26 en Glasgow el próximo año, el gobierno tiene una gran oportunidad de mostrar el liderazgo mundial para asegurar compromisos y acciones urgentes de los líderes mundiales.


"Sólo poniendo el medio ambiente en el centro de nuestra toma de decisiones podemos construir un futuro seguro y resistente para la naturaleza, la gente y nuestro planeta."


Algunos de los hallazgos más alarmantes del informe incluyen:


- Una disminución del 94% del tamaño medio de las poblaciones de fauna silvestre en América Latina y el Caribe, lo que constituye la caída más brusca de animales vigilados en todo el mundo


- Las poblaciones de especies de agua dulce han experimentado un pronunciado descenso del 84%, incluido el esturión chino en peligro crítico de extinción en el río Yangtsé, que ha disminuido en un 97%.


- En algunas partes del mundo, las tortugas laúd en peligro de extinción han disminuido entre un 20% y un 98%, con una disminución del 84% en la playa de Tortuguero en Costa Rica


- Las poblaciones de elefantes africanos en la República Centroafricana han disminuido hasta un 98%.


En el Reino Unido, las poblaciones de perdiz gris han disminuido en un 85% y las poblaciones de Skua del Ártico en las Orcadas han disminuido en un 62%.


En el informe también se destaca que el 75% de todas las tierras libres de hielo se han visto considerablemente alteradas por la actividad humana, mientras que casi el 90% de los humedales del mundo se han perdido desde 1700.


Pero el informe también dice que los esfuerzos de conservación bien planificados pueden proteger algunas especies y ecosistemas vulnerables en diversas partes del mundo. Entre ellas figuran la protección jurídica de los elefantes de bosque en Ghana, los tiburones de arrecife de cola negra en Australia y los tigres en Nepal, todas las cuales han dado lugar a importantes aumentos de población.


Sir David Attenborough ha escrito un ensayo para el informe sobre el vasto impacto de los seres humanos en el planeta, que según él ha dado lugar al amanecer de una nueva era geológica: el Antropoceno.


Sir David dijo: "El Antropoceno podría ser el momento en que logremos un equilibrio con el resto del mundo natural y nos convirtamos en administradores de nuestro planeta.


"Hacerlo requerirá cambios sistémicos en la forma en que producimos alimentos, creamos energía, administramos nuestros océanos y usamos materiales. Pero sobre todo requerirá un cambio de perspectiva. Un cambio de ver la naturaleza como algo opcional o "agradable de tener" a la única gran aliada que tenemos para restaurar el equilibrio de nuestro mundo. El tiempo de los intereses puramente nacionales ha pasado, el internacionalismo tiene que ser nuestro enfoque y al hacerlo lograr una mayor igualdad entre lo que las naciones toman del mundo y lo que devuelven. Las naciones más ricas han tomado mucho y ha llegado el momento de dar".


El Informe Planeta Vivo se basa en los datos del Índice del Planeta Vivo producido por la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL), la organización benéfica que dirige el Zoológico de Londres.


El Dr. Andrew Terry, director de conservación de la ZSL, dijo: "El Índice del Planeta Vivo es una de las medidas más completas de la biodiversidad mundial.


Para este informe, el equipo de la ZSL rastreó datos sobre 20.811 poblaciones de 4.392 especies de vertebrados. Una disminución media del 68% en los últimos 50 años es catastrófica, y hay pruebas claras del daño que la actividad humana está causando al mundo natural.


"Si nada cambia, las poblaciones sin duda seguirán disminuyendo, llevando la vida silvestre a la extinción y amenazando la integridad de los ecosistemas de los que todos dependemos. Pero también sabemos que la conservación funciona y que las especies pueden ser traídas de vuelta desde el borde. Con compromiso, inversión y experiencia, estas tendencias pueden revertirse".


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