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Sustancias químicas de uso cotidiano podrían estar dañando la fertilidad masculina



Fuente: The Gazette - Washington Examiner - por Luke Gentile - 10 de junio de 2020

Le Monde - 10 de junio de 2020


El rápido descenso de la fecundidad humana es en sí mismo una indicación de los estrechos vínculos existentes entre la salud de las poblaciones y la calidad de su entorno en sentido amplio. Investigadores británicos y daneses lo han vuelto a poner de manifiesto en un estudio publicado el jueves 9 de junio por la revista Environment International. Dirigidos por Andreas Kortenkamp (Universidad de Brunel, Londres) y Hanne Frederiksen (Rigshospitalet, Universidad de Copenhague), los autores presentan la primera evaluación de los riesgos para la fertilidad masculina de las mezclas de contaminantes cotidianos.


Así, han conseguido clasificar las sustancias más sospechosas de perjudicar la calidad del esperma humano como las más decisivas en el actual declive. Los plásticos son, con mucho, los más importantes. El bisfenol A (BPA) y sus sustitutos (BPS, GMP) son las sustancias que más peso tienen. Les siguen las dioxinas policloradas y otros plastificantes (ftalatos), algunos parabenos y el paracetamol. Según las estimaciones de los investigadores, el nivel medio de exposición combinada de la población general a estos productos es unas veinte veces superior al umbral de riesgo.


El descenso de la fertilidad masculina se ha detectado en los últimos 30 años. Se sospecha que una serie de factores -la dieta, el tabaquismo, el estrés, la exposición a ciertas sustancias químicas comunes, etc.- son los responsables. - Desde hace treinta años se han realizado en todo el mundo numerosos estudios para medir las características del esperma humano", explica Pierre Jouannet, profesor emérito de la Universidad de París-Descartes, uno de los grandes pioneros en este campo de investigación. Los más graves son la disminución de la calidad del esperma, sobre todo en los países más desarrollados económicamente.


Una caída del 50% al 60% en menos de cuarenta años


Un cóctel de sustancias químicas cotidianas podría estar relacionado con el descenso global de la fertilidad masculina.


El recuento de espermatozoides ha descendido más de un 50% en las últimas cuatro décadas debido a la "exposición diaria a una mezcla de sustancias químicas que alteran las hormonas", según un estudio publicado esta semana.


Las sustancias químicas presentes en las latas de atún, los recibos, los cartones de leche y el paracetamol, cuando se mezclan, tienen un "efecto de cóctel mucho más peligroso que cualquier sustancia por separado", afirma el estudio, publicado en Environment International.

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Toxicólogos de instituciones británicas y danesas examinaron el efecto de mezclas de sustancias químicas como bisfenoles, dioxinas, ftalatos y paracetamol a través de la orina de al menos 98 hombres daneses cuyas edades oscilaban entre los 18 y los 30 años, según un informe.


Todos los analizados presentaban concentraciones de sustancias químicas superiores a las consideradas seguras, según el informe.


Se consideró que varios individuos tenían concentraciones 100 veces superiores a los niveles seguros.


"Los bebés en desarrollo son los que más riesgo corren" del mencionado cóctel químico, señalaron los autores del estudio, ya que los procesos críticos para el desarrollo sexual masculino se producen durante el embarazo.


Los bisfenoles, las dioxinas policloradas y el paracetamol, en particular, fueron analizados en el estudio.


"La mayoría de las sustancias químicas que consideramos en conjunto llegan a nosotros a través de los alimentos", dijo Andreas Kortenkamp, profesor de la Universidad Brunel de Londres, en un comunicado.


"Gran parte de la ingesta de bisfenol A se produce a través de la leche", dijo. "Los revestimientos de los cartones de leche y los alimentos enlatados, por ejemplo las latas de tomate, filtran el BPA en el producto".


Las dioxinas policloradas son habituales en los procesos industriales, y el paracetamol es un analgésico de amplia distribución.


"Algunas de las sustancias químicas que analizamos sólo permanecen en el cuerpo durante unas horas, pero como la exposición es continua, las concentraciones internas siempre están al máximo", dijo Kortenkamp. "Cuando [las sustancias químicas] se encuentran en el cuerpo, cada una ejerce su toxicidad, por lo que el efecto se suma".


La acción gubernamental y los esfuerzos individuales son formas de combatir los efectos negativos del cóctel químico, pero la aprobación de la legislación es la mejor manera de resolver el problema, según Kortemkamp.


"El problema sólo puede abordarse mediante una política mejor", dijo.


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