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"Tenemos una oportunidad única": extracto del nuevo libro de Naomi Klein

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En este extracto de su último libro On Fire, la autora de No Logo analiza por qué el capitalismo y la política se han interpuesto en el camino para abordar la crisis climática.



Por Naomi Klein - The Guardian


Un viernes de marzo, salieron de las escuelas, llenos de emoción y desafiantes ante un acto de inasistencia escolar. ¡NO HAY PLANETA B! NO QUEMEN NUESTRO FUTURO. ¡LA CASA ESTÁ ARDIENDO!


No hubo huelga estudiantil en Mozambique; el 15 de marzo, todo el país se preparaba para el impacto del Ciclón Idai, una de las peores tormentas de la historia de África, que obligó a la gente a refugiarse en las copas de los árboles a medida que subían las aguas y que acabaría matando a más de 1.000 personas. Y luego, sólo seis semanas más tarde, cuando aún estaban limpiando los escombros, Mozambique se vería afectado por el Ciclón Kenneth, otra tormenta que batiría récords.


Dondequiera que vivan en el mundo, esta generación tiene algo en común: son los primeros para quienes la alteración climática a escala planetaria no es una amenaza futura, sino una realidad experimentada. Los océanos se están calentando un 40% más rápido de lo que las Naciones Unidas predijeron hace cinco años. Y un estudio exhaustivo sobre el estado del Ártico, publicado en abril de 2019 en Environmental Research Letters y dirigido por el renombrado glaciólogo Jason Box, descubrió que el hielo, en sus diversas formas, se está derritiendo tan rápidamente que el "sistema biofísico del Ártico tiende ahora claramente a alejarse de su estado del siglo XX y a pasar a un estado sin precedentes, con implicaciones no sólo en el interior sino también más allá del Ártico". En mayo de 2019, la Plataforma intergubernamental científico-normativa sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas de las Naciones Unidas publicó un informe sobre la sorprendente pérdida de vida silvestre en todo el mundo, advirtiendo que un millón de especies de animales y plantas están en peligro de extinción. "La salud de los ecosistemas de los que dependemos nosotros y todas las demás especies se está deteriorando más rápidamente que nunca", dijo el presidente, Robert Watson. "Estamos erosionando las bases mismas de las economías, los medios de subsistencia, la seguridad alimentaria, la salud y la calidad de vida en todo el mundo. Hemos perdido tiempo. Debemos actuar ahora."


Han pasado más de tres décadas desde que los gobiernos y los científicos comenzaron a reunirse oficialmente para discutir la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar los peligros de la degradación del clima. En los años transcurridos, hemos escuchado innumerables llamamientos a la acción que involucran a "los hijos", "los nietos" y "las generaciones venideras". Sin embargo, las emisiones mundiales de CO2 han aumentado en más de un 40% y siguen aumentando. El planeta se ha calentado alrededor de 1ºC desde que empezamos a quemar carbón a escala industrial y las temperaturas medias están a punto de aumentar hasta cuatro veces esa cantidad antes de que termine el siglo; la última vez que hubo tanto CO2 en la atmósfera, los humanos no existían.


En cuanto a esos hijos y nietos y generaciones venideras que fueron invocados tan promiscuamente? Ya no son meros sujetos retóricos. Ahora están hablando (y gritando, y golpeando) por ellos mismos. A diferencia de tantos adultos en posiciones de autoridad, aún no han sido entrenados para enmascarar lo que está en juego en mediante el lenguaje de la burocracia y la sobrecomplejidad. Entienden que están luchando por el derecho fundamental de vivir vidas plenas, vidas en las que no estén, como dice Alexandria Villaseñor, de 13 años, "huyendo de los desastres".


Ese día de marzo de 2019, los organizadores estiman que hubo cerca de 2.100 huelgas climáticas juveniles en 125 países, con la participación de 1,6 millones de jóvenes. Este es un gran logro para un movimiento que comenzó ocho meses, cuando un adolescente decidió declararse en huelga desde su escuela en Estocolmo, Suecia: Greta Thunberg.


La ola de movilización juvenil que estalló en marzo de 2019 no es sólo el resultado de una niña y su manera única de ver el mundo, por extraordinaria que sea. Thunberg se inspira en otro grupo de adolescentes que se levantaron en contra de otro tipo de fracaso en la protección de su futuro: los estudiantes de Parkland, Florida, que encabezaron una ola nacional de huelgas para exigir un control estricto sobre la posesión de armas de fuego después de que 17 personas fueran asesinadas en su escuela en febrero de 2018.


Thunberg tampoco es la primera persona con claridad moral para gritar ¡Fuego!. Tales voces han surgido múltiples veces en las últimas décadas; de hecho, es algo así como un ritual en las cumbres anuales de las Naciones Unidas sobre el cambio climático. Pero tal vez, porque estas voces anteriores pertenecían a personas de las Filipinas, las Islas Marshall y el sur de Sudán, esas llamadas de trompeta fueron historias de un día, si es que lo fueron. Thunberg también se apresura a señalar que las huelgas climáticas en sí mismas fueron el trabajo de miles de diversos líderes estudiantiles, sus maestros y organizaciones de apoyo, muchos de los cuales habían estado dando la alarma climática durante años.


Como dice un manifiesto de los huelguistas británicos del clima: "Greta Thunberg puede haber sido la chispa, pero nosotros somos el fuego."


Durante una década y media, desde que informé desde Nueva Orleáns con agua hasta la cintura después del huracán Katrina, he estado tratando de averiguar qué es lo que está interfiriendo con el instinto básico de supervivencia de la humanidad - por qué muchos de nosotros no estamos actuando como si nuestra casa estuviera en llamas cuando está tan claro que lo está. He escrito libros, hecho películas, dado innumerables charlas y cofundado una organización (The Leap) dedicada, de una forma u otra, a explorar esta cuestión y a intentar alinear nuestra respuesta colectiva con la magnitud de la crisis climática.


Desde el principio tuve claro que las teorías dominantes sobre cómo habíamos llegado a este filo de la navaja eran totalmente insuficientes. Se dijo que no actuábamos porque los políticos estaban atrapados en ciclos electorales de corto plazo, o porque el cambio climático parecía muy lejano, o porque detenerlo era demasiado caro, o porque las tecnologías limpias aún no estaban allí. Había algo de verdad en todas las explicaciones, pero también se estaban volviendo marcadamente menos verdaderas con el tiempo. La crisis no estaba lejos; estaba golpeando nuestras puertas. El precio de los paneles solares ha caído en picada y ahora compite con el de los combustibles fósiles. La tecnología limpia y las energías renovables crean muchos más empleos que el carbón, el petróleo y el gas. En cuanto a los costos supuestamente prohibitivos, se han movilizado billones para guerras interminables, rescates bancarios y subsidios a los combustibles fósiles, en los mismos años en que las arcas han estado prácticamente vacías para la transición climática. Tenía que haber algo más.


Por eso, a lo largo de los años, me he propuesto investigar un conjunto diferente de barreras -algunas económicas, otras ideológicas, pero otras relacionadas con las profundas historias sobre el derecho de ciertos pueblos a dominar la tierra y las personas que viven más cerca de ella, historias que sustentan la cultura occidental contemporánea. Y he investigado el tipo de respuestas que podrían tener éxito en derribar esas narrativas, ideologías e intereses económicos, respuestas que tejen crisis aparentemente dispares (económicas, sociales, ecológicas y democráticas) en una historia común de transformación de la civilización. Hoy en día, este tipo de visión audaz se encuentra en la política del partído demócrata del New Deal Verde.


Porque, por muy profunda que sea nuestra crisis, algo igualmente profundo también está cambiando, y con una velocidad que me asusta. Los movimientos sociales se levantan para declarar, desde abajo, una emergencia popular. Además de la pasión de las huelgas estudiantiles, hemos visto el surgimiento de Extinction Rebellion -la Rebelión contra la Extinción-, que desencadenó una ola de acción directa no violenta y desobediencia civil, incluyendo el cierre masivo de grandes partes del centro de Londres. A pocos días de sus acciones más dramáticas en abril de 2019, Gales y Escocia declararon el estado de "emergencia climática", y el parlamento británico, bajo la presión de los partidos de la oposición, hizo lo propio rápidamente.


La humanidad tiene una oportunidad única en un siglo de arreglar un modelo económico que está fallando a la mayoría de la gente en múltiples frentes

En Estados Unidos, hemos visto el meteórico ascenso del Movimiento Sunrise, que irrumpió en el escenario político cuando ocupó la oficina de Nancy Pelosi, la demócrata más poderosa de Washington, DC, una semana después de que su partido recuperara la Cámara de Representantes en las elecciones de 2018. Pidieron al Congreso que adoptara inmediatamente un marco de descarbonización rápida, tan ambicioso en velocidad y alcance como el New Deal de Franklin D. Roosevelt, el amplio paquete de políticas diseñadas para combatir la pobreza de la Gran Depresión y el colapso ecológico del Dust Bowl.


La idea detrás del Nuevo Trato Verde- New Green Deal- es simple: en el proceso de transformar la infraestructura de nuestras sociedades a la velocidad y escala que los científicos han pedido, la humanidad tiene una oportunidad única en un siglo de arreglar un modelo económico que está fallando a la mayoría de la gente en múltiples frentes. Porque los factores que están destruyendo nuestro planeta también están destruyendo la vida de las personas de muchas otras maneras, desde el estancamiento de los salarios hasta las enormes desigualdades, pasando por el desmoronamiento de los servicios, la creciente supremacía blanca y el colapso de nuestra ecología de la información. El desafío de las fuerzas subyacentes es una oportunidad para resolver varias crisis interrelacionadas a la vez.


Para hacer frente a la crisis climática, podemos crear cientos de millones de puestos de trabajo en todo el mundo, invertir en las comunidades y naciones más excluidas, garantizar la atención sanitaria y el cuidado de los niños, y mucho más. El resultado de estas transformaciones serían economías construidas tanto para proteger y regenerar los sistemas de soporte de vida del planeta como para respetar y sostener a las personas que dependen de ellos.


La idea se está extendiendo por todo el mundo, con la coalición política European Spring lanzando un nuevo acuerdo verde para Europa en enero de 2019 y una amplia coalición de organizaciones en Canadá (el líder del partido Nuevo Demócrata ha adoptado el marco, como uno de sus pilares políticos). Lo mismo ocurre en el Reino Unido, donde el Partido Laborista se encuentra en medio de las negociaciones sobre la adopción de una plataforma verde al estilo del New Green Deal.


Aquellos de nosotros que abogamos por este tipo de plataforma transformadora a veces se nos acusa de utilizarla para promover una agenda socialista o anticapitalista que es anterior a nuestro enfoque sobre la crisis climática. Mi respuesta es simple. Durante toda mi vida adulta, he estado involucrada en movimientos que enfrentan la miríada de formas en que nuestros sistemas económicos actuales trituran las vidas y los paisajes de las personas en la búsqueda despiadada de ganancias. No Logo, publicado hace 20 años, documentó los costos humanos y ecológicos de la globalización corporativa, desde los talleres de explotación de Indonesia hasta los campos petroleros del Delta del Níger. He visto a adolescentes tratadas como máquinas para hacer nuestras máquinas, y montañas y bosques convertidos en montones de basura para llegar al petróleo, el carbón y los metales que hay debajo.


Los impactos dolorosos, incluso letales, de estas prácticas eran imposibles de negar; simplemente se argumentaba que eran los costos necesarios de un sistema que estaba creando tanta riqueza que los beneficios eventualmente se filtrarían para mejorar las vidas de casi todos los habitantes del planeta. Lo que ha ocurrido es que la indiferencia ante la vida que se expresó en la explotación de los trabajadores individuales en los pisos de las fábricas y en la aniquilación de las montañas y los ríos individuales se ha extendido hasta tragarse todo el planeta, convirtiendo las tierras fértiles en salinas, las bellas islas en escombros, y drenando los que antes eran vibrantes arrecifes de su vida y color.


Admito libremente que no veo la crisis climática como algo separable de las crisis generadas por el mercado que he documentado a lo largo de los años; lo que es diferente es la escala y el alcance de la tragedia, con el único hogar de la humanidad ahora colgando de un hilo. Siempre he tenido un tremendo sentido de urgencia acerca de la necesidad de ir hacia un modelo económico dramáticamente más humano. Pero hay una cualidad diferente a esa urgencia ahora, porque resulta que estamos vivos en el último momento posible cuando cambiar de rumbo puede significar salvar vidas a una escala verdaderamente inimaginable.




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