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Un millón de botellas por minuto: el plástico "tan peligroso como el cambio climático"

Actualizado: 11 de nov de 2019


El consumo anual de botellas de plástico superará el medio billón para 2021, superando con creces los esfuerzos de reciclaje y poniendo en peligro los océanos, las costas y otros entornos.


Fuente: The Guardian, junio 2017


El consumo anual de botellas de plástico superará el medio billón para 2021, superando con creces los esfuerzos de reciclaje y poniendo en peligro los océanos, las costas y otros entornos.


Cada minuto se compran un millón de botellas de plástico en todo el mundo y la cifra aumentará otro 20% para el año 2021, lo que creará una crisis ambiental que, según algunos activistas, será tan grave como el cambio climático.


Las nuevas cifras obtenidas por The Guardian revelan el aumento del uso de botellas de plástico, de las cuales más de medio billón se venderán anualmente a finales de la década.


La demanda, equivalente a unas 20.000 botellas que se compran cada segundo, está impulsada por un deseo aparentemente insaciable de agua embotellada y la difusión de una cultura occidental y urbanizada en China y la región del Asia Pacífico.



En 2016 se vendieron más de 480.000 millones de botellas de plástico en todo el mundo, en comparación con los 300.000 millones de hace una década. Si se colocan de extremo a extremo, llegarían a mitad del camino del sol. Para 2021, esta cifra aumentará a 583.300 millones de euros, según las estimaciones más actualizadas del informe de Euromonitor International sobre las tendencias mundiales de los envases.


La mayoría de las botellas de plástico utilizadas para refrescos y agua están hechas de tereftalato de polietileno (Pet), que es altamente reciclable. Pero a medida que su uso se dispara en todo el mundo, los esfuerzos por recoger y reciclar las botellas para evitar que contaminen los océanos no están a la altura de las circunstancias.


Menos de la mitad de las botellas compradas en 2016 se recogieron para su reciclaje y sólo el 7% de las recogidas se convirtieron en botellas nuevas. En cambio, la mayoría de las botellas de plástico producidas terminan en vertederos o en el océano.


Entre 5 y 13 millones de toneladas de plástico llegan a los océanos del mundo cada año para ser ingeridas por aves marinas, peces y otros organismos, y para 2050 el océano contendrá más plástico que peces, según una investigación de la Fundación Ellen MacArthur. Los expertos advierten que algunos de ellos ya están entrando en la cadena alimentaria humana.


Científicos de la Universidad de Gante en Bélgica calcularon recientemente que las personas que comen mariscos ingieren hasta 11.000 pequeños trozos de plástico cada año. El pasado mes de agosto, los resultados de un estudio de la Universidad de Plymouth dan cuenta que se encontró plástico en un tercio de los peces capturados en el Reino Unido, incluyendo el bacalao, el eglefino, la caballa y los mariscos. El año pasado, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria pidió una investigación urgente, citando la creciente preocupación por la salud humana y la seguridad alimentaria "dado el potencial de contaminación microplástica en los tejidos comestibles de los peces comerciales".


Ellen MacArthur, la marinera inglesa retirada, ahora hace campaña para promover una economía circular en la que las botellas de plástico se reutilicen, se rellenen y se reciclen en lugar de utilizarse una sola vez y desecharse.


"El cambio a una economía circular real para los plásticos es una oportunidad masiva para cerrar el círculo, ahorrar miles de millones de dólares y disociar la producción de plásticos del consumo de combustibles fósiles", dijo.


Hugo Tagholm, del grupo de conservación marina y activismo Surfers Against Sewage, dijo que las cifras eran devastadoras. "La crisis de contaminación plástica rivaliza con la amenaza del cambio climático, ya que contamina todos los sistemas naturales y un número cada vez mayor de organismos en el planeta Tierra.


"La ciencia demuestra que los plásticos no pueden ser asimilados en la cadena alimenticia. Donde son ingeridos llevan toxinas que se van a nuestros platos". Surfers Against Sewage está haciendo campaña para que se introduzca en el Reino Unido un sistema de depósito reembolsable como forma de fomentar la reutilización.


Tagholm añadió: "la producción de plásticos desechables ha crecido drásticamente en los últimos 20 años, pero los sistemas para contenerlos, controlarlos, reutilizarlos y reciclarlos no han seguido el ritmo".


En el Reino Unido se utilizan diariamente 38,5 millones de botellas de plástico, de las cuales sólo un poco más de la mitad llegan a reciclarse, mientras que más de 16 millones se depositan en vertederos, se queman o se filtran al medio ambiente y a los océanos todos los días.


"La producción de plásticos se duplicará en los próximos 20 años y se cuadruplicará en 2050, por lo que es el momento de actuar", dijo Tagholm.


Ha habido una creciente preocupación por el impacto de la contaminación por plásticos en los océanos de todo el mundo. El mes pasado, los científicos encontraron casi 18 toneladas de plástico en una de las islas más remotas del mundo, un atolón de coral deshabitado en el Pacífico Sur.


En otro estudio sobre las remotas playas del Ártico se comprobó que también estaban muy contaminadas con plástico, a pesar de las pequeñas poblaciones locales. Y a principios de esta semana los científicos advirtieron que las botellas de plástico y otros envases están invadiendo algunas de las playas más hermosas del Reino Unido y las costas más remotas, poniendo en peligro la vida silvestre



En el sitio plasticadrift.org puede verse un mapa con el movimiento de la basura.


La mayoría de las botellas de plástico que se utilizan en todo el mundo son para agua potable, según Rosemary Downey, directora de envases de Euromonitor y una de las expertas mundiales en la producción de botellas de plástico.


China es responsable de la mayor parte del aumento de la demanda. El consumo de agua embotellada del público chino representó casi un cuarto de la demanda mundial, dijo. En 2015, los consumidores de China compraron 68.400 millones de botellas de agua y en 2016 esta cifra aumentó a 73.800 millones de botellas, un aumento de 5.400 millones.


"Este aumento se debe al aumento de la urbanización", dijo Downey. "Existe el deseo de llevar una vida sana y existe una preocupación constante por la contaminación de las aguas subterráneas y la calidad del agua del grifo, lo que contribuye al aumento del uso de agua embotellada", dijo. La India e Indonesia también están experimentando un fuerte crecimiento.


Las botellas de plástico son una gran parte del enorme aumento en el uso del material que se popularizó por primera vez en la década de 1940. La mayor parte del plástico producido desde entonces todavía existe; el compuesto petroquímico tarda cientos de años en descomponerse.



Las principales marcas de bebidas producen el mayor número de botellas de plástico. Coca-Cola produce más de 100.000 millones de botellas de plástico desechables cada año, es decir, 3.400 por segundo, según un análisis realizado por Greenpeace después de que la compañía se negara a revelar públicamente su uso global de plástico. Las seis principales compañías de bebidas del mundo utilizan un promedio combinado de sólo el 6,6% de Pet reciclado en sus productos, según Greenpeace. Un tercio no tiene como objetivo aumentar el uso de plástico reciclado y ninguno pretende utilizar el 100% de su producción mundial.


Las botellas de plástico podrían fabricarse con plástico 100% reciclado, conocido como RPet, y los activistas están presionando a las grandes compañías de bebidas para que aumenten radicalmente la cantidad de plástico reciclado en sus botellas. Pero las marcas se rehúsan al uso de RPet por razones estéticas, porque quieren sus productos en plástico brillante y transparente, según Steve Morgan, de Recoup en el Reino Unido.


Como prueba ante un comité de la Cámara de los Comunes, la Federación Británica de Plásticos (BPF, por sus siglas en inglés), admitió que la fabricación de botellas de plástico 100% reciclado consumía un 75% menos de energía que la creación de botellas de plástico vírgenes. Pero la Federación argumenta que las marcas no deben ser obligadas a aumentar el contenido reciclado de las botellas. "El contenido reciclado.... puede ser de hasta el 100%, sin embargo, esta es una decisión tomada por las marcas basada en una variedad de factores", dijo Philip Law, director general de la BPF.


La industria también se está resistiendo a cualquier impuesto o cargo para reducir la demanda de botellas de plástico de un solo uso, como el cargo de 5 peniques en las bolsas de plástico, que se atribuye a la reducción del uso de bolsas de plástico en un 80%.


Coca Cola dijo que todavía estaba considerando las solicitudes de Greenpeace para publicar su uso global de plásticos. Una portavoz dijo: "A nivel mundial, seguimos aumentando el uso de plástico reciclado en los países donde es factible y permitido. Seguimos aumentando el uso de RPet en los mercados en los que es factible y está aprobado para uso alimentario reglamentario - 44 países de los más de 200 en los que operamos".


Estuvo de acuerdo en que las botellas de plástico podían fabricarse con un 100 por ciento de plástico reciclado, pero no había suficiente plástico de alta calidad disponible en la escala que se necesitaba para aumentar la cantidad de rPET a ese nivel.


"Por lo tanto, si queremos aumentar aún más la cantidad de plástico reciclado en nuestras botellas, se necesita un nuevo enfoque para crear una economía circular para las botellas de plástico", dijo.


Greenpeace dijo que las seis grandes compañías de bebidas tenían que hacer más para aumentar el contenido reciclado de sus botellas de plástico. "Durante la reciente expedición de Greenpeace para explorar la contaminación plástica en las remotas costas escocesas, encontramos botellas de plástico en casi todos los lugares a los que fuimos", dijo Louisa Casson, defensora de los océanos de Greenpeace.


"Está claro que la industria de los refrescos necesita reducir su huella plástica."


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Sugerencias o contacto: crisisclimaticayecologica@gmail.com

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