• Homo consciens

Un vídeo muestra a los salmones heridos por las temperaturas del agua tras la ola de calor


Un salmón rojo en el río Columbia que murió como consecuencia de las altas temperaturas del río

Fuente: The Guardian - 27 julio 2021

  • Un grupo conservacionista grabó el vídeo tras una ola de calor en el noroeste del Pacífico, en un día en el que las temperaturas del agua superaron los 21°C

  • Las lesiones rojas y los hongos blancos en el cuerpo de los salmones son el resultado de las altas temperaturas del agua y del estrés.


Los salmones del río Columbia fueron expuestos a temperaturas del agua inhabitables que les hicieron brotar lesiones rojas y hongos blancos tras la ola de calor que batió el récord en el noroeste del Pacífico, según un grupo conservacionista que ha documentado el inquietante espectáculo.


En un vídeo publicado el martes por la organización sin ánimo de lucro Columbia Riverkeeper, se puede ver a un grupo de salmones rojos nadando en un afluente del río cubiertos de lesiones que, según el grupo, son el resultado del estrés y el sobrecalentamiento.


Los salmones habían subido por el río Columbia desde el océano para volver a sus zonas de desove natal, cuando cambiaron inesperadamente de rumbo, explicó Brett VandenHeuvel, director ejecutivo de Columbia Riverkeeper. Describió que los salmones se desviaron hacia el río Little White Salmon, un afluente del río Columbia donde se grabó el vídeo, en un esfuerzo por "escapar de un edificio en llamas".


El grupo conservacionista grabó el vídeo tras la ola de calor, en un día en el que las temperaturas del agua superaron los 21ºC, una temperatura letal para estos peces anádromos si se exponen a ella durante largos periodos. La Ley de Aguas Limpias prohíbe que el río Columbia supere los 20C (68F).


VandenHeuvel comparó la situación con la de una persona que intentara correr una maratón con temperaturas superiores a los 38C. "La diferencia es que esto no es una recreación para el salmón", dijo. "No tienen elección. O lo consiguen o mueren".


El vídeo que puede verse aquí fue publicado por Columbia Riverkeeper muestra las lesiones del salmón rojo. Los salmones que aparecen en el vídeo no podrán desovar en el afluente y se espera que mueran por enfermedad y estrés térmico.


Esta escena es un ejemplo más del trágico balance de la reciente ola de calor, que ha matado a cientos de personas en el noroeste del Pacífico y en Canadá, ha causado probablemente la muerte de más de mil millones de animales marinos y ha contribuido a los incendios en toda la región.


Pero VandenHeuvel dijo que el incidente iba más allá de la ola de calor, y que se vio agravado por las numerosas presas que durante décadas han retenido los flujos de agua en todo el estado de Washington y más allá, y que por tanto han aumentado la temperatura del agua. El cambio climático y la reciente y mortal ola de calor no hicieron más que agravar la situación.


Un videógrafo captó la escena para Columbia Riverkeeper a principios de este mes como parte del esfuerzo de la organización para tratar de seguir el progreso del salmón en el calor.


VandenHeuvel dijo que era demasiado pronto para decir exactamente cuántos salmones han muerto como resultado del agua caliente. Pero todavía hay decenas de miles de salmones en los ríos Columbia y Snake inferior, por lo que, a medida que estos cursos de agua se calienten durante los próximos dos meses, podrían morir muchos más peces. Y dado que el salmón rojo del río Snake ya se considera en peligro de extinción, la muerte de sólo una pequeña parte de su población podría tener efectos nefastos.


VandenHeuvel recordó haber viajado a la zona en los días posteriores a la grabación del vídeo y dijo que vio al salmón sufriendo de forma similar en otros afluentes. Incluso vio varios cadáveres de salmones río abajo.


"Es desgarrador ver cómo los animales mueren de forma no natural", dijo. "Y lo que es peor, pensar en la causa de ello. Es un problema causado por el ser humano, y realmente me hace pensar en el futuro".


En el vídeo se puede ver al salmón con lo que parecen ser manchas blancas difusas, que probablemente sea una infección por hongos que aparece cuando el salmón se estresa por el agua caliente.


Don Sampson, miembro de las Tribus Confederadas de la Reserva India de Umatilla y miembro del consejo asesor de la Alianza Tribal del Salmón del Noroeste, describió el vídeo como algo parecido a ver morir a sus familiares.


"Así de mal me sentí", dijo Sampson, que también es jefe hereditario de la tribu Walla Walla. "Quiero decir que estuve a punto de llorar cuando lo vi".


Lo comparó con 2015, cuando unos 250.000 salmonetes murieron en el río Columbia y sus afluentes tras un verano especialmente caluroso.


Sampson predijo que la situación sólo iba a empeorar, y dijo que era vital avanzar en la propuesta de romper cuatro presas en el este del estado de Washington.


"Es realmente espantoso que tengamos soluciones para salvar al salmón, pero no lo hagamos", dijo Sampson. "No tenemos la voluntad política, nuestros congresistas del noroeste no tienen la fuerza política ni la voluntad de defender la protección del salmón para las generaciones futuras".


VandenHeuvel coincidió en que este tipo de escenas seguirán produciéndose si los funcionarios no toman medidas directas.


"Veo esto como una visión profundamente triste de nuestro futuro. Pero también lo veo como una llamada a la acción. Hay medidas de mitigación que podemos tomar para salvar al salmón, para refrescar nuestros ríos", dijo. "Y si este vídeo no inspira una seria reflexión, entonces no sé qué lo hará".



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