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Veranos sin hielo en el Ártico muy probables, incluso con acción climática


Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - Abril 2020 - Los científicos están sorprendidos por los últimos resultados, pero dicen que la reducción de carbono sigue siendo vital para evitar que la pérdida de hielo sea permanente. La pérdida del hielo marino de verano en el Ártico es ahora muy probable antes de 2050, según muestran las nuevas investigaciones, incluso si las emisiones de carbono que impulsan la crisis climática se reducen rápidamente. El resultado ha alarmado a los científicos, pero éstos dijeron que la reducción de los gases de efecto invernadero seguía siendo vital, ya que esto determinaría si el hielo de verano del Ártico desaparecía permanentemente o podía recuperarse con el tiempo. Si las emisiones siguen siendo muy elevadas, existe el riesgo de que el Ártico quede sin hielo incluso en los oscuros y fríos meses de invierno, una posibilidad que se describe como "catastrófica". La última evaluación científica mundial del hielo del Ártico se realizó en 2013. Predijo que una pérdida completa de hielo en el mes de septiembre, cuando alcanza su mínimo anual, sólo ocurriría si las emisiones de CO2 de las actividades humanas se mantuvieran altas. Los nuevos resultados se basan en 40 de los últimos modelos informáticos y es la mejor evaluación hasta la fecha del destino del hielo del Ártico. Desde que comenzaron los registros satelitales en 1979, el hielo del Ártico de verano ha perdido el 40% de su superficie y hasta el 70% de su volumen, lo que lo convierte en una de las señales más claras del calentamiento global causado por el hombre. En 2019, se redujo a su segunda extensión más baja registrada. La pérdida del hielo deja expuesto al océano oscuro, que absorbe más del calor del sol y aumenta aún más las temperaturas. Estos cambios también están cada vez más vinculados a un clima más extremo, incluyendo inviernos severos, mortales olas de calor en verano e inundaciones torrenciales en latitudes más bajas, como en Europa y los Estados Unidos. "De manera alarmante, los modelos muestran repetidamente el potencial de veranos sin hielo en el Océano Ártico antes de 2050, casi independientemente de las medidas tomadas para mitigar los efectos del cambio climático", dijo Ed Blockley, quien dirige el programa de clima polar de la Oficina Meteorológica del Reino Unido y fue uno de los equipos detrás de la nueva investigación. "La señal está ahí en todos los futuros posibles. Esto fue inesperado y es extremadamente preocupante". El profesor Dirk Notz, de la Universidad de Hamburgo, Alemania, coordinó el análisis y dijo: "Si mantenemos el calentamiento global por debajo de 2C, el hielo marino del Ártico probablemente desaparezca ocasionalmente en verano incluso antes de 2050. Esto realmente nos sorprendió". "Este es el estado del arte en términos de simulaciones de hielo marino", dijo Till Wagner, de la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington, EE.UU., y no participó en el nuevo estudio. La nueva investigación, publicada en la revista Geophysical Research Letters, utiliza la última generación de modelos climáticos de 21 institutos de investigación de todo el mundo. En los estudios climáticos, se dice que el Océano Ártico está libre de hielo cuando se reduce a fragmentos con una superficie combinada inferior a 1m de km2, lo que es un 75% menos que en 2019. Los modelos no son perfectos y luchan por igualar de cerca la pérdida de hielo y el calentamiento global que se observa en los datos históricos. "Todavía hay mucha incertidumbre", dijo Blockley. "Pero todos los modelos son claros en cuanto a que el hielo marino seguirá disminuyendo. En algún momento, desaparecerá, pero cuando eso ocurra todavía es incierto". El hielo marino también varía naturalmente de un año a otro, lo que hace difícil predecir la fecha del primer verano sin hielo. "Hay algunos modelos [en los que el Ártico de verano] queda libre de hielo en los próximos años", dijo Blockley. Pero advirtió que estos son considerados atípicos y que los científicos climáticos usan el conjunto combinado de modelos para calcular la probabilidad de los eventos. Otro sorprendente hallazgo del estudio es que un Ártico libre de hielo en los meses de invierno parece posible si el CO2 continúa siendo emitido a altos niveles. "Eso no es algo que hayamos visto antes en estas proyecciones", dijo Blockley. "Un evento de invierno libre de hielo sería catastrófico, para algunas especies de vida silvestre [como los osos polares] por ejemplo, que viven y cazan alrededor del hielo marino". Wagner dijo que la pérdida del hielo marino del Ártico podría tener consecuencias de gran alcance, desde el aumento del calentamiento global hasta el daño a la vida silvestre: "También abre un nuevo océano para la exploración humana, desde la extracción de petróleo y gas, hasta el aumento del transporte marítimo, hasta el aumento del turismo, cada uno con sus propios peligros y beneficios". El profesor James Screen, de la Universidad de Exeter, Reino Unido, dijo: "Es importante tener en cuenta que aunque podríamos ver un Ártico libre de hielo en todos los escenarios para el 2050, la frecuencia esperada de veranos libres de hielo difiere entre los escenarios. En los escenarios de emisiones más altas puede haber veranos sin hielo todos los años, pero en los escenarios de emisiones más bajas pueden ser ocasionales". Blockley dijo que la nueva investigación mostró que la reducción de las emisiones de carbono sigue siendo vital para prevenir los peores impactos en el Ártico, añadiendo: "Estamos mostrando que todavía hay esperanza".


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